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Un homme et un enfant portant des masques respiratoires sont vus sur un véhicule électrique en smog le 14 novembre 2018 à Beijing, en Chine.

Yang Kejia, Service de presse de Chine | Groupe Visual China | Getty Images

Les changements climatiques nuisent déjà à la santé des enfants et leurs effets toucheront toute la génération touchée par de graves problèmes de santé tout au long de leur vie, ont averti jeudi des responsables médicaux.

Dans un nouveau rapport publié par la revue médicale The Lancet, des scientifiques et des experts de la santé de 35 institutions universitaires et agences des Nations Unies ont déclaré que les enfants souffriraient d'une augmentation des maladies infectieuses, de la malnutrition et de la pollution atmosphérique si le réchauffement climatique se poursuivait.

Un enfant né aujourd'hui connaîtra un monde plus chaud de plus de 4 ° C à l'âge de 71 ans, un taux de réchauffement qui menacera sa santé à tous les stades de sa vie, ont déclaré les auteurs du rapport.

"Les enfants sont particulièrement exposés aux risques d'un changement climatique pour la santé", a déclaré Nick Watts, directeur exécutif de The Lancet Countdown, un rapport annuel analysant les liens entre la santé publique et le changement climatique.

"Leur corps et leur système immunitaire continuent à se développer, les rendant plus vulnérables aux maladies et aux polluants environnementaux", a-t-il déclaré.

Si les émissions de gaz à effet de serre se maintiennent au taux actuel, l’atmosphère se réchauffera de 1,5 ° C d’ici 20 ans. Un réchauffement à partir de 2 ° C pourrait déclencher une crise alimentaire internationale dans les années à venir, selon un récent rapport du groupe scientifique américain sur le changement climatique.

"Sans une action immédiate de tous les pays pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, les gains de bien-être et l'espérance de vie seront compromis, et le changement climatique finira par définir la santé de toute une génération", a déclaré M. Watts.

Les enfants sont plus susceptibles aux maladies infectieuses exacerbées par la hausse des températures et la modification des régimes de précipitations, selon le rapport. Par exemple, le changement climatique entraîne la propagation de la dengue, une maladie transmise par les moustiques. Neuf des 10 années les plus hospitalières pour la transmission de la dengue ont eu lieu depuis 2000.

Le 28 octobre 2019, le Getty Fire brûle près de l’autoroute 405 dans les collines de West Los Angeles.

Gene Blevins | Reuters

En outre, les enfants respireront davantage d’air toxique tout au long de leur vie, ce qui entraînera une diminution de la fonction pulmonaire, une aggravation de l’asthme et un risque accru de crise cardiaque. L'Organisation mondiale de la santé estime qu'environ 7 millions de personnes meurent chaque année des suites de particules en suspension dans l'air pollué.

Les décès prématurés dus à la pollution de l'air extérieur ont atteint 2,9 millions dans le monde en 2016. Plus de 440 000 de ces décès étaient dus aux émissions de charbon, selon le rapport.

"Cette année, les effets croissants du changement climatique sont devenus plus clairs que jamais", a déclaré Hugh Montgomery, directeur de l'Institut pour la santé humaine et la performance de l'University College London et coprésident du rapport.

Le changement climatique est devenu une préoccupation généralisée car des événements météorologiques plus fréquents et extrêmes déclenchés par la hausse des températures se produisent dans le monde entier.

Ces derniers mois, une vague de chaleur a secoué l’Europe qui s’est ensuite installée au Groenland pour y provoquer une fonte record de la glace; des incendies record ont dévasté la forêt amazonienne, certaines parties de la Californie, la Russie et l'Arctique, et l'ouragan Dorian a écrasé les Bahamas et fait au moins 65 morts.

Environ 77% des pays du monde ont connu une augmentation de l'exposition aux incendies de forêt de 2001 à 2014 et de 2015 à 2018, indique le rapport.

"Les températures les plus élevées enregistrées en Europe occidentale et les incendies de forêt en Sibérie, dans le Queensland et en Californie ont provoqué l'asthme, des infections respiratoires et un coup de chaleur", a déclaré Montgomery. "Le niveau de la mer augmente maintenant à un taux toujours préoccupant."

Ces catastrophes météorologiques extrêmes continueront à s'aggraver à travers le monde et entraîneront des déplacements, des maladies et des décès. Les pays à faible revenu seront les plus vulnérables, car presque toutes les pertes économiques dues aux phénomènes météorologiques extrêmes ne sont pas assurées, a indiqué le rapport.

Les résidents chinois portent des masques de protection alors que la fumée s'échappe d'une centrale au charbon de Shanxi, en Chine.

Getty Images

Le rapport Lancet a appelé à une action rapide pour lutter contre le changement climatique et préparer les systèmes de santé mondiaux aux immenses défis qui nous attendent.

Si le réchauffement climatique est limité à moins de 2 ° C, ce qui est l'objectif de l'Accord de Paris sur le climat, un enfant né aujourd'hui pourrait vivre dans un monde qui atteindra des émissions nettes nettes dans environ 30 ans, ont déclaré les auteurs.

Les pays ont tellement tardé à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre qu'un réchauffement de 1,5 ° C est inévitable. Les émissions mondiales de gaz à effet de serre devraient être réduites de moitié en 12 ans à peine et atteindre un zéro net en 2050 pour que les températures restent à 1,5 ° C.

Mais atteindre cet objectif sera un échec. Selon le rapport, l'offre totale d'énergie primaire à partir de charbon entre 2016 et 2018 a augmenté de 1,7%. Les subventions mondiales à la consommation de combustibles fossiles ont également augmenté de 50% au cours des trois dernières années, atteignant un sommet de près de 430 milliards de dollars l’an dernier.

"Nos enfants reconnaissent cette urgence climatique et exigent que des mesures soient prises pour les protéger", a déclaré Montgomery. "Nous devons écouter et répondre."

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