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ROME (Reuters) – Le réchauffement des mers et les fouilles dans la lagune de Venise font que les crues exceptionnellement hautes de la ville cette semaine sont aussi plus salées et constituent une menace supplémentaire pour ses trésors architecturaux.

Lorsque l'eau se retire des ruelles pavées, des palais en marbre et des églises anciennes d'une ville qui s'est levée des marais il y a 15 siècles, elle laisse des cristaux de sel qui corrodent lentement la brique et finissent par le ronger.

"Avec l'eau salée, tout devient plus difficile pour nous", a déclaré vendredi le maire Luigi Brugnaro, 70% de la ville ayant été submergée par une nouvelle inondation, trois jours seulement après les pires inondations enregistrées depuis plus de 50 ans.

La lagune a toujours eu un mélange d’eau de rivières qui l’alimentent et d’eau qui entre par des ouvertures menant à la mer. L'élévation du niveau de la mer provoquée par le changement climatique et le creusement de nouveaux canaux et d'autres structures signifie que de plus en plus d'eau salée arrive de l'Adriatique.

Dans les années 1960, un canal a été creusé dans la lagune pour permettre aux pétroliers d’atteindre l’usine pétrochimique de Marghera, port situé à moins de 5 km du vieux centre de Venise.

Plus récemment, les scientifiques du Centre national de recherche (CNR) ont estimé que les piles en forme de lune construites pour protéger les brèches de la lagune de Venise avaient créé de grandes dépressions dans les fonds marins, qui permettraient également une plus grande quantité d'eau de mer.

«Les fouilles de canaux, en particulier celle consacrée aux pétroliers, ont ouvert la voie à la mer», a déclaré Gianfranco Bettin, ancien maire adjoint de Venise et ancien dirigeant des Verts en Vénétie.

"Le réchauffement climatique a contribué à l'augmentation du niveau de la mer et à la force des vents qui poussent l'eau vers la ville", a-t-il ajouté.

La principale préoccupation concerne la basilique byzantine Saint-Marc de Venise, avec ses mosaïques anciennes et ses colonnes de marbre particulièrement fragiles.

Mardi, la nef de l'église a été inondée pour la sixième fois en 1 200 ans et la seconde en 13 mois seulement. L'eau salée a presque rempli la crypte, dont les colonnes de marbre soutiennent l'église.

Le changement climatique et les activités humaines mettent le sel dans les plaies de Venise
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«L’eau n’était pas supposée inonder la crypte après les travaux de scellement entrepris dans les années 1990. Mais la marée était si haute que l'eau coulait à travers la fenêtre », a déclaré Pierpaolo Campostrini, conservateur de l'église du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Campostrini, également universitaire à l’Université Ca’ Foscari de la ville, a rencontré vendredi Reuters tout en essayant de se rendre à l’immense Place Saint-Marc, autrefois décrite comme le salon de l’Europe.

"Si la crypte devient une piscine, nous ferons face à une situation inconnue", a-t-il déclaré, alors que l'eau était pompée hors de la basilique. "Le sel pourrait provoquer un effondrement de la voûte, un risque que personne ne veut prendre."

Reportage de Giselda Vagnoni; édité par Philippa Fletcher

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