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Le changement climatique est lié à l’aggravation des maladies cérébrales – nouvelle étude

Le changement climatique aggrave les symptômes de certaines affections cérébrales, selon notre nouvelle critique a trouvé. Les affections qui peuvent s’aggraver à mesure que la température et l’humidité augmentent comprennent les accidents vasculaires cérébraux, les migraines, la méningite, l’épilepsie, la sclérose en plaques, la schizophrénie, la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson.

Notre cerveau est responsable de la gestion des défis environnementaux auxquels nous sommes confrontés, notamment des températures et une humidité plus élevées, par exemple en déclenchant la transpiration et en nous disant de nous éloigner du soleil et de nous mettre à l’ombre.

Chacun des milliards de neurones de notre cerveau est comme un ordinateur qui apprend et s’adapte, avec de nombreux composants électriquement actifs. Beaucoup de ces composants fonctionnent à un rythme différent en fonction de la température ambiante et sont conçus pour fonctionner ensemble dans une plage étroite de températures. Notre corps et tous ses composants fonctionnent bien dans ces limites auxquelles nous nous sommes adaptés au fil des millénaires.

Les humains ont évolué en Afrique et sont généralement confortables entre 20 °C et 26 °C et entre 20 % et 80 % d’humidité. De nombreux composants du cerveau fonctionnent en fait à proximité du sommet de leur plage de température, ce qui signifie que de petites augmentations de température ou d’humidité peuvent signifier qu’ils ne fonctionnent plus aussi bien ensemble.

Lorsque ces conditions environnementales évoluent rapidement dans des plages inhabituelles, comme c’est le cas avec les températures et l’humidité extrêmes liées au changement climatique, notre cerveau a du mal à réguler notre température et commence à mal fonctionner.

Certaines maladies peuvent déjà perturber la transpiration, indispensable pour rester au frais, ou notre conscience d’avoir trop chaud. Certains médicaments utilisés pour traiter des troubles neurologiques et psychiatriques compliquent encore davantage le problème en compromettant la capacité de réaction du corps : réduire la transpiration ou perturber la machinerie de régulation de la température dans notre cerveau.

Ces effets sont aggravés par les vagues de chaleur. Par exemple, les vagues de chaleur perturbent le sommeil, et les troubles du sommeil créent des conditions comme l’épilepsie pire. Les vagues de chaleur peuvent rendre encore moins bon le fonctionnement des câbles défectueux dans le cerveau, c’est pourquoi les symptômes chez les personnes atteintes de sclérose en plaques peuvent s’aggraver sous la chaleur. Et des températures plus élevées peuvent rendre le sang plus épais et plus sujet à la coagulation en raison de la déshydratation pendant les vagues de chaleur, entraînant des accidents vasculaires cérébraux.

Il est donc clair que le changement climatique affectera de nombreuses personnes atteintes de maladies neurologiques, souvent de différentes manières. Avec la hausse des températures, les hospitalisations pour démence sont plus fréquentes. Le contrôle des crises peut se détériorer en cas d’épilepsie, les symptômes s’aggraver en cas de sclérose en plaques et l’incidence des accidents vasculaires cérébraux augmente, avec davantage de décès liés aux accidents vasculaires cérébraux. De nombreux troubles psychiatriques courants et graves, comme la schizophrénie, se sont également aggravés et les taux d’hospitalisation ont augmenté.

Lors de la canicule européenne de 2003, environ 20% des décès excédentaires étaient des personnes souffrant de troubles neurologiques.

Des températures locales extrêmes inhabituelles, des fluctuations de température plus importantes que d’habitude au cours de la journée et des événements météorologiques défavorables, comme des vagues de chaleur, des tempêtes et des inondations, peuvent tous aggraver les conditions neurologiques. Ces conséquences sont encore compliquées par des circonstances particulières. L’effet de réchauffement des environnements urbains et le manque d’espaces verts, par exemple, peuvent amplifier les méfaits d’une vague de chaleur sur les maladies neurologiques et psychiatriques.

Le nombre de personnes souffrant de troubles neurologiques et psychiatriques susceptibles d’être affectés par le changement climatique est énorme à l’échelle mondiale. Environ 60 millions de personnes souffrent d’épilepsie dans le monde. Dans le monde, environ 55 millions de personnes souffrent de démence, dont plus de 60 % vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. À mesure que la population mondiale vieillit, ces chiffres devraient augmenter pour atteindre plus de 150 millions d’ici 2050. Les accidents vasculaires cérébraux sont la deuxième cause de décès et l’une des principales causes d’invalidité dans le monde.

Un paysage urbain hôte bouillonnant
Le manque d’espaces verts peut amplifier les dommages causés aux personnes souffrant de troubles neurologiques pendant une vague de chaleur.
Marc Bruxelles /Alay Banque D’Images

Offrir de l’aide

La nécessité plus large de lutter contre le changement climatique lui-même est évidente. Des mesures d’atténuation menées par les gouvernements avec une coordination internationale sont nécessaires dès maintenant. Mais il faudra des années avant que des efforts sérieux commencent à faire une réelle différence. En attendant, nous pouvons aider les personnes atteintes de maladies neurologiques en leur fournissant des informations personnalisées sur les risques liés aux événements météorologiques défavorables et aux températures extrêmes.

Les médecins et les experts en santé publique peuvent expliquer comment réduire ces risques. Nous pouvons adapter les systèmes locaux d’alerte météo-santé aux maladies neurologiques. Nous pouvons également travailler avec les personnes touchées, leurs familles et leurs soignants, pour garantir que les alertes et les réponses météorologiques et sanitaires ont du sens pour les communautés touchées et peuvent être mises en œuvre.

Si nous ne commençons pas à lutter contre le changement climatique dans le cadre des soins neurologiques, les bénéfices des progrès scientifiques risquent d’être perdus. Peut-être plus important encore, les maladies neurologiques offrent un aperçu de ce qui pourrait arriver à un cerveau sain poussé au-delà des limites dérivées de l’évolution et de sa capacité comportementale d’adaptation.

Cette possibilité devient de plus en plus probable à mesure que nous continuons à échouer dans notre lutte contre le changement climatique. Pour continuer à vivre comme nous le souhaitons, nous devons prêter davantage attention à la sensation de chaleur excessive et agir contre le changement climatique. Nous dépendons de notre cerveau : le changement climatique est mauvais pour lui.


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