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VENISE, Italie (Reuters) – Le maire de Venise a déclaré l'état d'urgence mercredi après que des inondations «apocalyptiques» se soient abattues sur la ville lagune, inondant sa basilique historique, ses places et ses bâtiments centenaires.

Les passages ont été transformés en torrents, les balustrades en pierre ont été brisées, les bateaux ont été jetés à terre et les gondoles se sont écrasées contre leurs amarres alors que la marée du lagon a culminé à 187 cm peu avant minuit.

C'était le niveau le plus élevé depuis le record de 194 cm établi en 1966, mais la montée des eaux devenant une menace régulière pour le joyau du tourisme, le maire de la ville, Luigi Brugnaro, n'a pas tardé à imputer le désastre au changement climatique.

«Venise est à genoux», a déclaré Brugnaro. "Les dégâts atteindront des centaines de millions d'euros."

"C'est le résultat du changement climatique", a-t-il déclaré sur Twitter.

Les inondations, accentuées par les pluies diluviennes et les vents violents, ont également ravagé des zones situées au-delà de la ville.

Un homme est mort sur Pellestrina, une des nombreuses îles qui jalonnent le lagon vénitien, électrocuté en essayant de pomper de l'eau de sa maison.

“Venise a été torturée, mais il y a aussi d'autres parties de la Vénétie en plus de Venise. C'est un désastre apocalyptique », a déclaré aux journalistes le gouverneur de la région, Luca Zaia.

Il a dit qu'il était "horrifié" par ce qu'il voyait dans de nombreuses communautés.

L’immense place Saint-Marc de Venise, autrefois décrite comme le salon de l’Europe, a été submergée par plus d’un mètre d’eau, tandis que la basilique Saint-Marc adjacente a été inondée pour la sixième fois en 1 200 ans – mais le quatrième en 20 ans.

Le changement climatique est à l'origine des inondations qui submergent Venise, submergeant la basilique et les places inondées
La crypte inondée de la basilique Saint-Marc est photographiée lors de la crue exceptionnelle des eaux à Venise, en Italie, le 13 novembre 2019. REUTERS / Manuel Silvestri

"La basilique subit des dommages structurels car les eaux ont augmenté et causent donc des dommages irréparables", a déclaré l'archevêque de Venise, Francesco Moraglia, avertissant que les anciennes mosaïques et carrelages pourraient avoir été gravement dégradés.

"Je n'ai jamais rien vu de tel. Venise est une ville blessée, mais elle ne peut pas continuer à être blessée chaque année de la même manière », a-t-il déclaré.

Lorsque la marée était à son maximum, plus de 80% de Venise était sous l'eau et, bien que les niveaux se soient effondrés à l'aube, de nouvelles intempéries étaient attendues plus tard dans la semaine. Une série de tempêtes s'annonçait sous le poids de l'Italie.

Une barrière contre les inondations a été conçue en 1984 pour protéger Venise des hautes marées, mais le projet de plusieurs milliards d’euros, connu sous le nom de Mose, souffre du type de problèmes qui caractérisent désormais les grands programmes d’infrastructures italiens: corruption, dépassements de coûts et prolongement. retards.

"Si Mose avait fonctionné, nous aurions évité cette marée haute exceptionnelle", a déclaré Brugnaro.

Initialement prévu pour fonctionner en 2011, la ville s'attend maintenant à ce qu'il fonctionne en 2021.

Le changement climatique est à l'origine des inondations qui submergent Venise, submergeant la basilique et les places inondées
Diaporama (15 Images)

Tandis que les habitants ont commencé une opération de nettoyage, certains touristes ont semblé apprécier le drame. Un homme a été filmé en train de nager sur la place Saint-Marc, vêtu uniquement d'un short, mardi soir.

Le luxueux hôtel Gritti Palace, un monument emblématique de Venise donnant sur la lagune, a également été inondé.

La montée subite pendant la nuit a déclenché plusieurs petits incendies, dont un à la Galerie internationale d’art moderne, Ca ’Pesaro, avec des centaines d’appels aux pompiers.

«Avec l’élévation du niveau de la mer et l’augmentation de la fréquence des tempêtes, ces phénomènes extrêmes deviendront de plus en plus nombreux», a déclaré le responsable du département national de la recherche marine en Italie. Rosalia Santoleri, a déclaré à la télévision d'Etat RAI.

Reportage de Riccardo Bastianello; Écriture de Crispian Balmer et Gavin Jones; édité par Angus MacSwan

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