Le changement climatique double le risque d’inondations majeures : étude en Californie

Une nouvelle étude offre une prédiction désastreuse pour l’État américain de Californie, où les scientifiques disent que les inondations catastrophiques pourraient devenir deux fois plus probables à l’avenir en raison des effets du changement climatique.

Des chercheurs de l’UCLA et du National Center for Atmospheric Research ont terminé et publié les résultats de la première partie de leur étude “ArkStorm” 2.0, examinant d’éventuelles inondations induites par le climat d’une proportion “biblique”, également connue sous le nom de “The Other Big One”. en référence à un tremblement de terre majeur prévu sur la faille de San Andreas.

L’étude, publiée le 12 août dans la revue à comité de lecture Science Advances, a révélé que le changement climatique historique a déjà doublé la probabilité d’un scénario de tempête extrême, la probabilité d’une « mégatempête » devant augmenter avec chaque degré supplémentaire de réchauffement de ce siècle.

L’étude prévoit que les tempêtes de la fin du siècle créeront entre 200 et 400% de ruissellement supplémentaire dans les montagnes de la Sierra Nevada en raison de l’augmentation des précipitations, dont une plus grande partie tombera sous forme de pluie au lieu de neige.

“Dans le scénario futur, la séquence de tempêtes est plus importante à presque tous les égards”, a déclaré Daniel Swain, climatologue à l’UCLA et co-auteur de l’article, dans un communiqué de presse.

“Il y a plus de pluie dans l’ensemble, des précipitations plus intenses sur une base horaire et un vent plus fort.”

Alors que les sécheresses et les incendies de forêt ont tendance à attirer beaucoup d’attention, Swain a déclaré que les Californiens pourraient perdre de vue les inondations extrêmes.

“Il y a un potentiel de mauvais incendies de forêt chaque année en Californie, mais de nombreuses années passent sans qu’il n’y ait de nouvelles d’inondations majeures”, a-t-il déclaré. “Les gens l’oublient.”

L’État a connu des inondations majeures dans le passé, mais les chercheurs disent que rien n’a atteint l’ampleur de la grande inondation de 1862, lorsque les eaux de crue se sont étendues jusqu’à 300 miles de long et 60 miles de large à travers la vallée centrale de Californie, à une époque où aucune gestion des inondations les infrastructures existaient.

La population de la Californie a considérablement augmenté depuis lors, passant d’environ 500 000 à près de 40 millions aujourd’hui, selon les chercheurs.

Si une grande inondation similaire se produisait maintenant, les scientifiques disent que des parties de Sacramento, Stockton, Fresno et Los Angeles seraient sous l’eau – un désastre de l’ordre de 1 billion de dollars de pertes économiques et plus important que tout autre dans l’histoire du monde.

Les inondations font déjà des ravages sur les économies de la côte ouest, avec des inondations majeures en Colombie-Britannique causant 450 millions de dollars en dommages assurés, selon le Bureau d’assurance du Canada.

L’étude intervient près d’un an après les inondations record de novembre 2021 qui ont déplacé au moins 15 000 personnes en Colombie-Britannique.

Auparavant, la province avait connu une vague de chaleur record au cours de l’été.

En utilisant une nouvelle modélisation météorologique à haute résolution et des modèles climatiques existants, les chercheurs de l’étude ont comparé deux scénarios extrêmes : l’un se produisant environ une fois par siècle sous des climats historiques récents et l’autre sous un climat projeté entre les années 2081 et 2100.

Les scientifiques disent que les deux scénarios verraient une longue série de tempêtes alimentées par des rivières atmosphériques – de longues régions étroites dans l’atmosphère qui transportent de la vapeur d’eau – au cours d’un mois. L’inondation de la Colombie-Britannique en novembre dernier a été liée à la présence de rivières atmosphériques.

Le changement climatique augmente la quantité de pluie que l’atmosphère peut contenir, selon un rapport de CNN sur l’étude, ce qui entraîne une plus grande quantité d’eau tombant sous forme de pluie, ce qui peut entraîner des inondations immédiates.

Se référant au scénario futur, Swain a déclaré qu’il existe des endroits localisés qui pourraient recevoir l’équivalent de plus de 100 pouces d’eau en un mois.

L’augmentation du ruissellement pourrait entraîner des glissements de terrain et des débris dévastateurs, en particulier dans les zones vallonnées brûlées par les incendies de forêt, selon les chercheurs.

Les principales autoroutes inter-États telles que la I-5 et la I-80 seraient probablement fermées pendant des semaines ou des mois, affectant l’économie et les chaînes d’approvisionnement à l’échelle mondiale, ajoutent les chercheurs.

Mais même si les météorologues et les climatologues ont donné des semaines d’avertissement sur les inondations, les scientifiques disent qu’il ne serait toujours pas possible pour les cinq à 10 millions de personnes déplacées par les eaux de crue d’évacuer leurs maisons.

Les chercheurs soulignent que l’étude a été limitée en raison d’un manque de ressources organisées et de financement.

Des simulations avancées d’inondations réalisées avec le soutien d’agences fédérales et étatiques sont en cours, disent les scientifiques, ajoutant qu’ils espèrent cartographier où les inondations pourraient être les plus graves.


Avec des fichiers de CTV News, La Presse canadienne et CNN