Le chancelier Rishi Sunak peut-il s’accrocher en tant que meilleur chien pour le poste le plus élevé alors qu’il fait face à un gros test sur le budget de la hausse des impôts?

IL Y A un vieil adage en politique : si tu veux un ami, prends un chien.

C’est peut-être pour cette raison que Rishi Sunak a acheté un chiot, sachant qu’il pourrait bientôt manquer de compagnons.

Aucun chancelier ne reste populaire longtemps et une campagne de chuchotements est en cours contre l’homme du TrésorCrédit : PA

L’une des choses les plus remarquables à propos du chancelier, ce sont les hauteurs vertigineuses qu’il a atteintes sans se faire d’ennemis.

Jusqu’à récemment, il était difficile de trouver quelqu’un à Westminster avec un gros mot à son sujet.

Il a atteint le sommet apparemment sans déranger personne, un exploit extraordinaire pour un politicien.

En ce qui concerne les collègues parlementaires, c’était son argument de vente unique : c’était un gars vraiment sympa.

Contrairement au machiavélique George Osborne, il n’a jamais poignardé personne dans le dos.

Aucun chancelier ne reste longtemps populaire et une campagne de chuchotements est en cours contre l’homme du Trésor.

Pour le moment, c’est discret, mais les serpents se rassemblent dans l’herbe et ils ne tarderont pas à mordre.

Dans seulement dix jours, Sunak présentera son budget à la nation.

Le Royaume-Uni a déjà la charge fiscale la plus élevée en temps de paix, mais dans les coulisses du Trésor, il prépare d’autres hausses.

Il pourrait aussi bien pulvériser des balles en caoutchouc à la fête des conservateurs. Ils vont détester ça.

De nombreux députés et militants sont toujours en effervescence face à son manifeste électoral contre la hausse de l’assurance nationale.

La dernière chose qu’ils veulent, c’est plutôt ça.

Naturellement, Sunak se concentrera sur les aspects positifs de sa déclaration, claironnant que le Royaume-Uni a la prévision de croissance la plus rapide de tous les pays du G7 cette année et que les coffres publics n’ont pas été aussi durement touchés par la pandémie que beaucoup le craignaient.

Bien sûr, il s’attribuera le mérite, affirmant que son programme phare de congé, ses prêts aux entreprises et ses programmes tels que Kick Start pour les jeunes sur le crédit universel ont sauvé des millions de moyens de subsistance et aidé le pays à rebondir.

Et c’est vrai qu’il a de quoi être fier.

Malgré la pire contraction économique jamais enregistrée, les magasins ne sont pas tous fermés, les rues ne sont pas envahies par les sans-abri et la faim, et la Grande-Bretagne est à nouveau sur pied.

Les éleveurs de porcs crient et nous avons besoin de plus de chauffeurs de poids lourds, mais Greggs le boulanger n’a pas encore manqué de rouleaux de saucisses et de tartes.

Mais voici la situation dans son ensemble : pour éviter un effondrement économique total, Sunak n’a pas simplement épuisé la carte de crédit nationale, il l’a fait fondre, empruntant plus d’argent qu’à aucun autre moment depuis la Seconde Guerre mondiale.

Pendant plus d’un an, il était comme un acheteur en ligne de fin de soirée branché sur Red Bull, ajoutant tout au panier, puis le bousculant sur Klarna.

Maintenant, il doit nous dire exactement combien a coûté sa frénésie de dépenses et quelle partie de la facture nous devons payer.

Ce n’est pas seulement le budget que Sunak agonise, mais aussi son prochain examen des dépenses, qui indique combien d’argent les collègues du Cabinet disposeront pour les trois prochaines années.

Certains vont être très déçus de leurs règlements.

HÉRITIER APPARENT

Tout cela joue dans l’inquiétude secrète de Sunak : s’il est toujours l’héritier présomptif de Boris Johnson.

Au cours des 18 derniers mois, le chancelier s’est délecté de son statut de grand favori pour succéder au Premier ministre.

Mais il fait face à la concurrence croissante de la ministre des Affaires étrangères Liz Truss, la nouvelle coqueluche de la droite.

Et dans sa quête du poste le plus élevé, il commence à commettre des erreurs stratégiques.

Il est tombé sous le charme de son collègue du Cabinet Kwasi Kwarteng à propos du renflouement d’une société d’énergie.

Downing Street s’est rangé du côté du charismatique secrétaire aux affaires, qui n’a pas apprécié d’être accusé d’inventer des choses.

Pour la première fois de sa carrière politique, le chancelier s’est retrouvé avec un œuf sur le visage.

Kwarteng n’est pas le seul à être contrarié.

Le secrétaire à la Défense Ben Wallace était furieux lorsqu’il a tenté de s’attribuer le mérite de l’argent supplémentaire pour les forces armées, de l’argent que Wallace s’était battu pour obtenir.

Sunak aurait effacé le logo du parti d’un communiqué de presse annonçant l’argent supplémentaire et l’aurait remplacé par un gros RS – sa signature tourbillonnante.

Pendant ce temps, les fauteurs de troubles commencent à se réjouir de le placer à côté de grands députés sur des photographies, plaisantant en privé sur le fait que le petit chancelier de 5 pieds 7 pouces ressemble à une figure de « The Borrowers ».

Compte tenu de l’ampleur de la dette nationale, c’est une caractérisation qui pourrait coller.

Alors ayez une pensée pour ce fils de médecin férocement travailleur et décent alors qu’il se réconcilie avec sa perte de statut de meilleur chien de Westminster.

Il est là pour quelques semaines difficiles.

Au moins, il peut compter sur son nouveau labrador roux Nova pour rester fidèle.

Rishi Sunak et son chiot Nova

Rishi Sunak et son chiot Nova
Le chancelier s'est heurté à son collègue du Cabinet Kwasi Kwarteng à propos du renflouement d'une société d'énergie

Le chancelier s’est heurté à son collègue du Cabinet Kwasi Kwarteng à propos du renflouement d’une société d’énergieCrédit : Reuters
Rishi fait face à la concurrence croissante de la ministre des Affaires étrangères Liz Truss – la nouvelle chérie de la droite

Rishi fait face à la concurrence croissante de la ministre des Affaires étrangères Liz Truss – la nouvelle chérie de la droiteCrédit : EPA
Ben Wallace était furieux lorsque le chancelier a tenté de s'attribuer le mérite de l'argent supplémentaire pour les forces armées – l'argent que Wallace s'était battu pour obtenir

Ben Wallace était furieux lorsque le chancelier a tenté de s’attribuer de l’argent supplémentaire pour les forces armées – l’argent que Wallace s’était battu pour obtenirCrédit : Alamy
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