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Le champion du monde de judo iranien Mollaei se battra pour la Mongolie à Tokyo

PHOTO DE DOSSIER: Judo – Championnats du monde de judo – Moins de 81 kg hommes – Nippon Budokan, Tokyo, Japon – 28 août 2019 – L'Iranien Saeid Mollaei réagit. / Photo prise le 9 novembre 2018 / REUTERS / Kim Kyung-Hoon

LAUSANNE, Suisse (Reuters) – Le champion du monde de judo, l'Iran Saeid Mollaei, qui a fui son pays l'an dernier, participera aux Jeux olympiques de Tokyo pour la Mongolie cette année après que le Comité international olympique (CIO) a approuvé son changement de nationalité mardi.

Le champion du monde 2018 a fui l'Iran pour l'Allemagne après avoir déclaré qu'il avait été poussé par les autorités iraniennes à abandonner son quart de finale et sa demi-finale lors des championnats du monde d'août dernier à Tokyo pour éviter une éventuelle finale avec l'Israélien Sagi Muki.

Mollaei a refusé de retourner en Iran par crainte pour sa sécurité après avoir ignoré les ordres du Comité national olympique et du gouvernement du pays.

Il a d'abord été accepté comme réfugié en Allemagne, puis est passé en Mongolie.

Cette décision n'a pas exigé la période d'attente normale de trois ans pour les athlètes qui changent d'équipe nationale, Mollaei ayant précédemment été enregistré comme réfugié.

Le cas de Mollaei n'était pas la première fois que des athlètes de pays arabes ou d'Iran recevaient l'ordre de se retirer ou refusaient de rivaliser avec des athlètes israéliens aux Jeux olympiques ou à d'autres compétitions internationales.

Depuis sa révolution islamique en 1979, l'Iran a refusé de reconnaître Israël en tant que pays et les deux sont des ennemis jurés depuis des décennies.

Aux Jeux olympiques d'Athènes en 2004, le champion du monde iranien de l'époque, Arash Miresmaeili, a refusé de combattre le judoka israélien Ehud Vaks, ce qui lui a valu des éloges.

Aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016, la judoka égyptienne Islam El Shehaby a été renvoyée chez elle après avoir refusé de serrer la main d'Israël ou de Sasson après leur combat.

Rapport de Karolos Grohmann; édité par Clare Fallon

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