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Le cerveau dispose d’un système d’élimination des déchets et les scientifiques découvrent comment il fonctionne : NPR

Le cerveau a besoin d’éliminer les déchets pour rester en bonne santé et lutter contre des maladies comme la maladie d’Alzheimer. Les scientifiques commencent à comprendre comment fonctionne le système d’élimination des déchets du cerveau.



A MARTÍNEZ, HÔTE :

Il s’avère que le cerveau a besoin d’un nettoyage régulier. Sinon, il se bouche avec des déchets, dont certains associés à des maladies telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson. Jon Hamilton de NPR rapporte que les scientifiques découvrent enfin comment le cerveau se nettoie.

JON HAMILTON : Dans la majeure partie du corps, l’élimination des déchets est assez simple. Jonathan Kipnis, de l’Université de Washington à Saint-Louis, affirme que le système ressemble beaucoup à ce que l’on trouve dans une maison.

JONATHAN KIPNIS : Vous avez les conduites d’eau et les conduites d’égouts. L’eau arrive propre, puis vous vous lavez les mains et l’eau sale descend.

HAMILTON : Dans l’évier et dans les égouts. Dans l’organisme, ce processus s’appuie sur le système lymphatique, un réseau de tubes reliés à la circulation sanguine. Mais ce système ne s’étend pas au cerveau. Kipnis dit donc que les scientifiques avaient une question.

KIPNIS : Comment la molécule de saleté – supposons qu’il y ait une molécule de déchet provenant du milieu du cerveau, parviendra-t-elle jusqu’aux frontières du cerveau jusqu’au puits du cerveau ?

HAMILTON : Une partie de la réponse est venue en 2012 et 2013. Une équipe dirigée par un scientifique danois a découvert que pendant le sommeil, le liquide céphalo-rachidien circulait rapidement dans le cerveau, éliminant les déchets. Mais qu’est-ce qui poussait le fluide ? Kipnis et son équipe ont commencé à observer ce que faisait le cerveau pendant son sommeil. Dans le cadre de cet effort, ils ont mesuré la puissance d’une onde électrique lente qui apparaît pendant le sommeil profond. Et, dit-il, ils ont réalisé quelque chose.

KIPNIS : En mesurant la vague, nous mesurons également le débit de liquide interstitiel.

HAMILTON : Il s’est avéré que l’onde agit comme un signal, transformant les neurones en minuscules pompes qui poussent le liquide entre les cellules vers la surface du cerveau. La découverte a été publiée dans la revue Nature. Et dans un deuxième article, également dans Nature, l’équipe a montré comment le liquide céphalo-rachidien pouvait transporter les déchets à travers la barrière qui sépare habituellement le cerveau et le corps. Kipnis dit que le processus, observé chez les souris et chez les humains, implique une veine qui traverse la membrane protectrice du cerveau.

KIPNIS : Autour de la veine, vous avez une manche et la manche n’est jamais complètement scellée, n’est-ce pas ? Vous avez un brassard. Et c’est là que le CSF sort de la casse du cerveau.

HAMILTON : Où il peut interagir avec le système lymphatique du corps. Kipnis dit que cela permet aux cellules immunitaires de surveiller ce qui se passe à l’intérieur du cerveau en détectant les déchets qui en sortent.

KIPNIS : Imaginez que vos voisins fouillent quotidiennement votre poubelle. Ils sauront tout sur vous.

HAMILTON : Mais Kipnis dit que si le système ne fonctionne pas correctement, il peut permettre aux cellules immunitaires du corps de pénétrer dans le cerveau, provoquant peut-être le type d’inflammation observée dans des maladies comme la maladie d’Alzheimer. Jeffrey Iliff, de l’Université de Washington, affirme que les nouvelles études suggèrent que le maintien du système d’élimination des déchets sur la bonne voie nécessite deux étapes différentes : une pour éliminer les déchets dans le liquide céphalo-rachidien et une autre pour les déplacer dans la circulation sanguine et éventuellement hors du corps.

JEFFREY ILIFF : Nous les avons décrits séparément et les laboratoires étudient souvent l’un ou l’autre, mais d’un point de vue biologique, ils sont presque certainement couplés.

HAMILTON : Iliff dit que certains résultats doivent encore être confirmés chez l’homme.

ILIFF : Les différences anatomiques entre un rongeur et un humain sont assez importantes.

HAMILTON : Mais il dit que les résultats sont cohérents avec la recherche sur les causes des troubles neurodégénératifs. Iliff affirme qu’au moins une maladie est clairement plus fréquente chez les personnes atteintes de maladies affectant l’élimination des déchets dans le cerveau.

ILIFF : Chez les personnes vieillissantes, chez les personnes souffrant d’un traumatisme crânien et chez les personnes atteintes d’une maladie cérébrovasculaire, tous ces facteurs constituent des facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer.

HAMILTON : Iliff affirme qu’une mauvaise élimination des déchets peut également être un facteur de la maladie de Parkinson, des maux de tête et même de la dépression. Et trouver des moyens de garder le cerveau propre pourrait aider les personnes souffrant de toutes ces conditions.

Jon Hamilton, NPR News.

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