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Le cri inimitable zoulou de la chanteuse sud-africaine sert de point de départ pour "Circle of Life", la chanson désormais emblématique d'Elton John-Tim Rice au début du film d'animation de Disney "The Lion King" de 1994. Et maintenant, avec la nouvelle prise sur le plateau de cinéma, le chanteur dit avoir l’impression de tourner la boucle.

Emmené dans le film original du compositeur Hans Zimmer pour conférer aux choeurs, aux chants et aux compositions une saveur africaine authentique, Lebo M a été une constante alors que la franchise prospérait, avec notamment des contributions à une bande-son accompagnante, la partition musicale de Broadway, suite vidéo, concerts et, plus récemment, le remake photoréaliste du réalisateur Jon Favreau, animé par ordinateur. L'enregistrement original de sa voix sert à nouveau de signature dans le nouveau film qui fera ses débuts vendredi.

"Si j'y réfléchis correctement, je ne pense pas que les personnes avec qui je travaillais aient dit ou senti que nous étions en train de faire un projet emblématique, mondial et durable", a-t-il déclaré à CNN. "Ce qui le rend spécial, c'est la façon dont il a évolué dès les premières séances. C'était juste une énergie hautement émotionnelle et continue."

Né Lebohang Morake à Soweto, Johannesburg, Lebo M était un prodige musical sans formation formelle qui s'est finalement exilé en raison du régime oppressif d'apartheid, un système qui, selon lui, "visait à vous rendre constamment moins qu'un être humain".

"[But] Que vous soyez riche ou pauvre, que vous soyez opprimé ou non, votre destin est défini par les décisions que vous prenez, que ce soit le vôtre ou que d'autres personnes s'implantent sur vous ", a-t-il déclaré." Heureusement, mon avenir a été défini par un destin je n'avais aucun contrôle sur: la musique ".

Il a quitté l'Afrique du Sud en 1979 à l'âge de 16 ans pour les États-Unis et a finalement étudié la musique. Il a trouvé du travail faisant des petits boulots et était parfois sans abri. Mais alors, une opportunité qui changerait la vie de monter une chorale africaine pour une performance aux Oscars conduirait à un travail ultérieur sur la bande son du film. C'est à travers ce travail qu'il a rencontré Zimmer, juste au moment où le compositeur a commencé à travailler sur le premier film "Lion King" en 1992.

L'histoire du film a immédiatement touché un accord poignant en lui.

"La lecture du script est devenue très personnelle pour moi", se souvient-il. "Je suis dans l'histoire, et l'histoire me fait revivre ma vie littéralement en travaillant sur l'histoire de Simba, qui [into] exilé."

Au moment où il lisait le scénario, il voyait Scar comme un symbole du régime d'apartheid et Mufasa comme un personnage libérateur ressemblant à Nelson Mandela.

Le chanteur a déclaré que sa passion pour le matériau, ainsi que sa jeunesse et son enthousiasme, l’avaient incité à se lancer dans son travail, même avant son embauche formelle.

Une fois officiellement embarqué, il est devenu évident que Zimmer et lui avaient un lien qui transcendait leurs expériences de vie divergentes, a-t-il déclaré.

"Nous avons juste cette ambiance", ajouta-t-il en riant. "Nous nous regardons les uns les autres et il se produit un sentiment, une chose naturelle qui a une inclination musicale."

Exemple: le début emblématique du "Cercle de la vie".

Après avoir structuré les arrangements vocaux de la chanson, Lebo M était sur le point d’enregistrer une démo de la chanson lorsque l’inspiration spontanée a frappé. Représentant Mustafa au sommet de Pride Rock, il a prononcé un nouveau chant, ajoutant le chant désormais familier.

"Je suis allé [in Zulu] 'Tous saluent le roi; inclinez-vous devant la famille royale. Cela a été inspiré par une vision ou un rêve que la plupart d’entre nous, les Sud-Africains, visualisons: Nelson Mandela monte sur le podium pour devenir le premier président noir ", at-il déclaré." C’est donc une double histoire qui se passait à la même époque – et Heureusement, la chimie a fonctionné et la magie est arrivée. "

Peu de temps après, Lebo M a pu revenir d'exil après la chute de l'apartheid, tandis que les traditions musicales africaines qu'il a embrassées sont devenues un élément crucial de la bande originale des années de formation de plusieurs générations d'enfants.

Aujourd’hui, la même alchimie qui imprègne son expérience d’origine s’applique à toutes les productions dérivées, obtenant à chaque fois un nouveau souffle d’énergie créatrice – y compris, encore une fois, avec la nouvelle incarnation.

Lui et Zimmer ont recruté un certain nombre de vétérans vocaux du film original et de la production sur scène pour compléter le choeur, en s'efforçant d'obtenir un son moins produit en studio et plus performant en direct.

"Je dois faire une chanson qui a été écrite à l'origine pour le [animated] Le film "Il vit en toi" ", ajoute-t-il." Cela ne l'a pas fait dans le film, mais il a trouvé sa maison à Broadway, chanté à la fois par Rafiki et Mufasa. Maintenant, j'ai eu la chance de faire une version plus proche de 'Il vit en toi' qui est dans le générique de fin. "

Il a également contribué à "Spirit", une composition originale pour le nouveau film interprété par Beyoncé.

Lors de la première du nouveau film à Hollywood la semaine dernière, il est toutefois devenu évident que certaines choses ne peuvent pas être améliorées. Lorsque les puissantes notes d’ouverture de «Circle of Life» ont retenti, le public, dont beaucoup étaient des enfants lorsqu’ils les ont entendues pour la première fois, a éclaté sous les applaudissements et les applaudissements, créant un moment émotionnel presque accablant pour le chanteur.

"C’est ce que nous avons fait, parce que c’était si naturel, que nous allons vivre au-delà des 25 années précédentes", at-il déclaré. "C'est incroyable."

Faire partie du tissu de la culture populaire n'est, selon lui, pas "intimidant".

"C'est juste un sentiment chaleureux et humiliant", a-t-il déclaré. "Je suis très heureux d'avoir pu interagir avec les gens et de comprendre, des années plus tard, maintenant que nous sommes adultes, que nous avons eu un impact positif sur l'humanité d'une manière ou d'une autre."

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