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Le Celtic remporte la Premiership écossaise : Brendan Rodgers remporte à nouveau le titre

Légende de la vidéo, Regardez les buts qui ont permis au Celtic de décrocher le titre

Pas d’hélicoptère donc. Pas de fusillade le dernier jour. Pas de grande finale.

Au lieu de cela, il y avait la vue familière de Brendan Rodgers avec les bras levés, les mains agitées, le visage souriant. Un autre titre. Encore champions.

C’était différent à bien des égards de ceux qu’il avait gagnés auparavant, mais exactement le même en termes de joie et de fierté.

Certains parmi les supporters du Celtic ne voulaient pas qu’il revienne, ou étaient épargnés par leur accueil à son retour, mais ils l’ont tous regardé avec enthousiasme à Kilmarnock après qu’une victoire 5-0 ait décroché le titre de Premiership écossaise.

Les trophées ont le pouvoir magique de faire disparaître tout sentiment de malaise dans un nuage de fumée.

Son premier championnat de championnat en 2016-17 a été une aventure invincible, son deuxième une affaire plus saccadée mais finalement confortable.

Le troisième titre qu’il a supervisé du début à la fin comportait des éléments d’impériosité, mais pas beaucoup.

Ce fut une victoire forgée grâce à la conviction et à la bouteille, face aux lacunes sur le terrain et aux perturbations hors du terrain.

C’était une victoire contre les Rangers et les autres, bien sûr, mais c’était aussi un titre remporté en devant faire face aux difficultés privées du Celtic, qui ont été nombreuses.

Rodgers a finalement tenu ses promesses et quelle aventure cela a été.

Ce fut la bataille la plus dure de son époque au Celtic, un monde loin de ce qu’il avait connu dans sa première incarnation, quand tout ce qu’il pouvait sentir dans l’air du matin était des roses.

Pendant une grande partie de cette saison, cela a été du soufre.

Ils comptent désormais 90 points, ce qui est déjà plus que les totaux de titres de 2012-13 (79), 2015-16 (86), 2017-18 (82) et 2018-19 (87).

S’ils remportent leur dernier match de championnat contre St Mirren samedi, ils battront le record de 2014-15 et égaleront les chiffres de 2011-12 et 2021-22.

Une saison de hauts et de bas

Il ne semble pas que cette saison devrait occuper une place aussi élevée dans le panthéon des points du Celtic sur les 12 titres qu’ils ont remportés en 13 ans, mais c’est le cas.

Il est peu probable que Rodgers aborde la question, mais on se demande où il la placerait dans l’ordre hiérarchique des trophées qu’il a remportés en tant que manager du Celtic.

Qu’y a-t-il de plus satisfaisant : une aventure quand tout va bien ou une bagarre quand vous devez faire face à tant de choses qui ne vont pas ?

La sainte trinité des années Ange Postecoglou – Jota, Kyogo Furuhashi et Liel Abada – brisée.

Jota a été vendu pour une somme énorme, tandis qu’Abada est sorti dans des circonstances désespérément tristes qui avaient tout à voir avec la vie ou la mort et rien à voir avec le football.

Kyogo est resté mais n’a pas été aussi présent que les saisons précédentes. Il compte 19 buts contre 35 la saison dernière.

Cameron Carter-Vickers, le leader défensif de Rodgers, a raté 33 % de la saison de championnat en raison d’une blessure. Reo Hatate, un habile fleuret de Callum McGregor et Matt O’Riley au milieu de terrain, a raté 61 %.

Il y a eu des poches dans la saison où le Celtic était en croisière, mais seulement des poches. La plupart du temps, ils creusaient profondément face à des Rangers ressuscités, qui n’ont disparu que récemment.

Début décembre, le Celtic a battu St Johnstone 3-1 après avoir été mené 1-0 à la pause. Rodgers était apoplectique à la mi-temps, le plus en colère qu’il ait jamais été en tant qu’entraîneur, a-t-il déclaré plus tard.

« La première mi-temps était loin de ce que l’on attend d’un joueur et d’une équipe du Celtic », a-t-il déclaré. « Juste le niveau d’intensité et d’ambition du jeu, la vitesse – nous étions absolument loin de cela.

« Nous avons été harcelés pour le but et nous avons été doux en tout, avec et sans le ballon. »

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Dix jours plus tard, ils ont perdu 2-1 contre Kilmarnock, après avoir déjà perdu contre eux en Coupe de la Ligue. Six jours plus tard, ils ont perdu 2-0 à Hearts avec une performance qui, selon Rodgers, manquait d’envie et de passion.

C’étaient des choses dont nous n’avions jamais entendu parler auparavant.

« Je tiens à m’excuser auprès de la base de soutien », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas avoir jamais eu à faire ça en termes de performance. » Il a qualifié son équipe de « vraiment, vraiment pauvre ».

Dans deux fenêtres de transfert distinctes, Rodgers a réclamé des signatures de qualité qu’il n’a jamais vraiment obtenues. Ce n’est pas le genre de qualité qu’il souhaitait, c’est sûr.

« Nous pourrions peut-être être un peu plus courageux en faisant venir des joueurs d’un autre niveau », a-t-il déclaré après le mercato de janvier.

En février, le Celtic peinait contre Motherwell à Fir Park lorsque Rodgers a retiré Tomoki Iwata et l’a remplacé par Paulo Bernardo.

Les supporters du Celtic ont hué cette décision, illustration du stress que subissaient les champions à l’époque.

« Quand vous êtes hué pour avoir remplacé un défenseur par un attaquant… cela semble étrange », a-t-il fait remarquer. « C’est une réaction négative, que je ne comprends pas. »

Le Celtic a remporté le match 3-1 avec deux buts tardifs.

Ces finitions fulgurantes étaient une caractéristique de la saison.

En septembre, ils faisaient match nul 1-1 contre Motherwell jusqu’au vainqueur d’O’Riley à la 97e minute. En février, ils faisaient match nul 1-1 contre Hibernian jusqu’à ce qu’Adam Idah apparaisse à la 92e minute.

Et puis il y a eu le match avec Motherwell qui se dirigeait vers un match nul 1-1 jusqu’à ce qu’Idah et Luis Palma marquent pour sécuriser le match aux 94e et 96e minutes.

Ces vainqueurs tardifs faisaient la différence entre trois et neuf points.

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Rallye celtique dans le feu de l’action alors que les Rangers s’effondrent

Le Celtic a fait match nul 1-1 contre Aberdeen à Pittodrie en février et la musique d’ambiance autour de la base de fans était sombre.

Lors de ce match, certains supporters extérieurs ont brandi une banderole : « Tableau celtique – que ce soit sur votre tête ».

Des choses étranges se sont produites. Rodgers a été accusé de sexisme occasionnel par For Women Scotland et le Scottish Feminist Network pour quelque chose qu’il a dit à la journaliste de BBC Scotland, Jane Lewis.

Lors d’une conférence de presse à la suite de la controverse, il a déclaré qu’il se sentait « attristé pour la société » qu’on en ait tant parlé.

Début mars, le Celtic a de nouveau perdu contre Hearts. Rodgers a parlé de l’incompétence des arbitres concernant certaines décisions et a été frappé par une accusation de la FA écossaise et une interdiction de la ligne de touche.

Ce n’était pas le Rodgers conquérant de sa première incarnation, ce n’était pas un homme contrôlant totalement son domaine.

Il a parlé de gens qui l’avaient écarté et est revenu sur le thème après avoir de nouveau affronté les Rangers le week-end dernier.

Quels que soient les autres défis auxquels il a été confronté, la domination de Rodgers sur les plus proches rivaux du Celtic est restée intacte.

Le Celtic s’est rallié dans le feu d’une course au titre tandis que les Rangers ont cédé et sont tombés. Ce n’était pas vintage mais c’était un triomphe sur les tracas, une victoire du bon sens et de la force mentale.

Et maintenant, le Celtic a tout le butin de la Ligue des champions à espérer et se concentrera sûrement sur une nouvelle priorité pour donner à Rodgers la qualité qu’il réclame.

Il y a fort à parier qu’ils ne feront que se renforcer durant l’été. On a le sentiment ici que les Rangers ont eu leur chance de les rattraper cette saison et ne l’ont pas saisie.

Si le Celtic réussit ses opérations de transfert, cette chance pourrait prendre un peu de temps à se reproduire.


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