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Le CDC met en garde contre une résurgence de Mpox

Avec Événements de fierté prévu dans le monde entier au cours des prochaines semaines, les autorités américaines se préparent à un retour du mpox, la maladie infectieuse anciennement appelée variole du singe qui a frappé des dizaines de milliers d’hommes gays et bisexuels dans le monde en 2022. Une combinaison de changements de comportement et de vaccination a réprimé cette épidémie, mais un la majorité des personnes à risque n’ont pas encore été vaccinées.

Jeudi, les Centers for Disease Control and Prevention ont mis en garde contre une version plus mortelle du mpox qui ravage la République démocratique du Congo et ont exhorté les personnes à risque à se faire vacciner le plus tôt possible. Aucun cas de ce sous-type n’a été identifié hors d’Afrique jusqu’à présent. Mais l’épidémie qui s’intensifie au Congo constitue néanmoins une menace mondiale, tout comme les infections au Nigeria ont déclenché l’épidémie de 2022, selon les experts.

« C’est un exemple très important de la façon dont une infection, où qu’elle soit, est potentiellement une infection partout, et pourquoi nous devons continuer à améliorer la surveillance des maladies à l’échelle mondiale », a déclaré Anne Rimoin, épidémiologiste à l’Université de Californie à Los Angeles.

Le Dr Rimoin étudie le mpox au Congo depuis plus de 20 ans et a mis en garde pour la première fois contre son potentiel de propagation mondiale en 2010.

Le CDC s’efforce d’encourager les Américains les plus à risque à se faire vacciner avant la résurgence du virus. Les efforts de sensibilisation de l’agence comprennent la collaboration avec des groupes de défense et influenceurs des médias sociaux qui ont un large attrait au sein de la communauté LGBTQ. En décembre, l’agence a exhorté les cliniciens rester vigilant face à d’éventuels cas chez des voyageurs en provenance du Congo.

Il existe deux principaux types de mpox : le Clade I, le type dominant au Congo, et le Clade II, dont une version a provoqué l’épidémie mondiale de 2022. (Un clade est un groupe de virus génétiquement et cliniquement distinct.) Les deux clades circulent en Afrique depuis des décennies, déclenchant sporadiquement des épidémies.

Les personnes atteintes de mpox peuvent avoir de la fièvre, des maux de tête intenses et des maux de dos, suivis d’une éruption cutanée. De nombreux patients développent également des plaies douloureuses, souvent au site de l’infection. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, y compris celles vivant avec le VIH, sont les plus susceptibles de tomber gravement malades et de mourir.

La version du mpox qui a provoqué l’épidémie de 2022, appelée Clade IIb, a entraîné plus de 30 000 cas aux États-Unis cette année-là. L’épidémie s’est calmée en 2023 avec seulement environ 1 700 cas, mais montre maintenant des signes de résurgence : le nombre de cas aux États-Unis cette année est presque le double de celui de l’année dernière à la même époque.

Au Congo, au 14 avril, le virus Clade I a entraîné environ 20 000 cas et près de 1 000 décès depuis janvier 2023. L’infection par le Clade I entraîne une mortalité d’environ 5 pour cent, contre moins de 0,2 pour cent pour le Clade IIb.

Au Congo, plus des trois quarts des décès liés au Clade 1 mpox concernent des enfants de moins de 15 ans.

Même si le clade le plus meurtrier devait émerger aux États-Unis, enfants serait moins susceptible d’être exposé à mpoxet moins vulnérables que ceux du Congo, selon les experts.

On pense que la plupart des cas chez les enfants du Congo résultent d’un contact direct avec des animaux infectés tels que des singes, des chiens de prairie, des écureuils et des musaraignes, ou de la consommation de viande de brousse contaminée. Les enfants peuvent vivre dans des ménages surpeuplés et être généralement en mauvaise santé.

Le pays est troublé par des conflits armés, des inondations, la pauvreté, la malnutrition et de multiples maladies infectieuses, dont le choléra, la rougeole et la polio.

« Il y a juste une différence dans la vie en RDC qui favorise probablement une propagation plus élevée parmi les enfants », a déclaré le Dr Jennifer McQuiston, directrice adjointe de la Division des agents pathogènes à haute conséquence au CDC.

Au Congo, des cas adultes ont également été attribués à des interactions avec des animaux infectés ou à des contacts étroits et soutenus avec des personnes infectées. Mais l’année dernière, pour la première fois, des scientifiques ont découvert une transmission sexuelle du Clade Impox parmi les travailleurs du sexe, hommes et femmes, et leurs contacts.

Lors d’une épidémie à Kamituga, une ville minière du Congo, prostitution hétérosexuelle en barres semble être la principale forme de transmission. Analyse génétique ont montré que, vers septembre, le virus avait acquis des mutations, lui permettant de se propager plus facilement parmi les humains.

Cette chaîne de transmission semble être une deuxième épidémie distincte dans le pays, causée par une nouvelle version du virus appelée Clade Ib, avec des cas répartis à parts égales entre les jeunes hommes et les jeunes femmes, a déclaré Marion Koopmans, virologue au centre médical Erasmus de Rotterdam, Pays-Bas.

« Je pense qu’il y a plus d’une épidémie en cours, et il est important de continuer à évaluer ce que cela signifie », a déclaré le Dr Koopmans. « Nous ne pouvons pas supposer » que toutes les formes de mpox se comportent de la même manière, a-t-elle déclaré.

Cette évolution a également alarmé les scientifiques car les mineurs et les travailleuses du sexe de la région sont de passage et pourraient transporter le virus vers les pays voisins du Rwanda, du Burundi, de l’Ouganda et de la Tanzanie.

Dans bon nombre de ces pays, l’accès limité aux tests, aux vaccins et aux traitements donne au virus de nombreuses opportunités de prospérer et d’évoluer. Une grande majorité des cas de mpox sont diagnostiqués uniquement sur la base des symptômes.

Certains pays s’appuient sur des tests qui détectent uniquement le Clade I ou uniquement le Clade IIb. Ces tests pourraient ne pas détecter Clade Ib, la nouvelle version apparue en septembre, selon un étude récente.

Cette découverte a incité l’Organisation mondiale de la santé à avertir les pays de revoir leurs procédures de test « et de s’assurer qu’ils ne manquent pas de diagnostic », a déclaré le Dr Rosamund Lewis, qui dirige la réponse mpox de l’OMS.

Aux États-Unis, un test approuvé par la Food and Drug Administration détecte toutes les versions de mpox mais ne peut pas les distinguer. Un résultat positif à ce test devrait être suivi de tests plus spécifiques permettant d’identifier le clade, a déclaré le Dr McQuiston.

Jusqu’à présent du moins, les vaccins et médicaments antiviraux disponibles devraient être efficaces contre toutes les formes du virus. L’épidémie de 2022 a commencé en Europe en mai et s’est accélérée aux États-Unis pendant le mois de la fierté en juin et par la suite.

Au début de l’épidémie, il y a eu une pénurie de vaccin mpox à deux doses, appelé Jynneos. Mais de nombreux hommes gays et bisexuels, habitués à écouter les messages de santé publique sur le VIH, freiné leur activité sexuelleprécipitant une baisse des cas avant même que les vaccins ne soient largement disponibles.

Toutefois, la baisse des chiffres a peut-être engendré un faux sentiment de sécurité.

« Un sentiment de complaisance s’est installé dans la mesure où ce n’était pas vraiment quelque chose dont les gens devaient s’inquiéter continuellement, et nous avons vu ces taux de vaccination diminuer rapidement », a déclaré le Dr Boghuma Titanji, virologue et médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université Emory.

Les changements comportementaux sont difficiles à maintenir, la vaccination est donc importante pour le contrôle à long terme du virus, a déclaré le Dr Titanji.

Deux doses de vaccin sont plus puissantes qu’une, avec une efficacité allant jusqu’à 90 pour cent, selon une analyse dernier mois de 16 études. Même lorsque le vaccin n’a pas empêché les infections, il a atténué la gravité et la durée de la maladie.

Pourtant, moins de un Américain sur quatre à risque ont reçu deux doses.

« Nous avons continué à saturer l’espace de messages, et l’adoption ne change pas vraiment beaucoup », a déclaré le Dr McQuiston, suggérant la nécessité d’approches plus créatives.

En 2022, le vaccin n’était disponible qu’aux États-Unis par l’intermédiaire des agences fédérales et se heurtait à des problèmes de livraison, limitant sa disponibilité ; c’est maintenant disponible dans le commerce. L’OMS, qui recommande des vaccins aux pays africains, a mis du temps à les approuver et n’a même pas lancé le processus d’approbation.

Néanmoins, le groupe consultatif de l’OMS sur la vaccination a recommandé que, lorsqu’il est disponible, le vaccin puisse être utilisé pour protéger les adultes et les enfants à risque de mpox, a déclaré le Dr Lewis.

En plus de préparer le retour du mpox aux États-Unis, le CDC soutient les efforts du Congo pour obtenir des vaccins et des médicaments et contenir l’épidémie.

« Il est préférable de les aider à maîtriser cette épidémie avant qu’elle ne se propage à d’autres régions et ne devienne un risque mondial », a déclaré le Dr McQuiston. « Et, d’un point de vue éthique, c’est la bonne chose à faire. »




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