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Une installation de Tyson Foods Inc. se trouve à Lexington, Nebraska, États-Unis, le vendredi 24 avril 2020. Les entreprises du Nebraska qui ont mis à pied des travailleurs pendant la crise des coronavirus pourraient être obligées de rembourser les crédits d’impôt et autres incitations qu’elles ont reçues via les principaux États programme d’incitation aux entreprises, a déclaré le département d’État du Revenu.

Dan Brouillette | Bloomberg | Getty Images

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 9% des travailleurs des usines de transformation de viande et de volaille dans 14 États ont reçu un diagnostic de Covid-19.

Les usines de conditionnement de viande, qui étaient sous pression pour produire suffisamment de nourriture pour les consommateurs américains, sont devenues les premiers points chauds de la pandémie de coronavirus. En avril et mai, les plus grands producteurs de viande du pays, tels que Tyson Foods et Cargill, ont été contraints de fermer certaines installations en raison de flambées. La production totale de viande et de volaille rouges inspectées par le gouvernement fédéral a chuté de 8% en avril et de 13% en mai, selon les données du département américain de l’Agriculture.

Les retards de production ont conduit de nombreux agriculteurs à abattre eux-mêmes leur bétail. Le président Donald Trump a signé un décret exécutif fin avril en vertu de la Loi sur la production de défense pour obliger les usines d’emballage de viande à rester ouvertes.

Le rapport du CDC rassemble les réponses de 28 services de santé de l’État, dont cinq n’ont signalé aucun cas confirmé lié aux travailleurs de la transformation de la viande. Au 31 mai, 86 décès de travailleurs dans 23 États pouvaient être liés à Covid-19. Près de 240 usines de transformation de viande avaient au moins un cas confirmé parmi les travailleurs, et plus de 16 200 travailleurs dans 23 États ont été testés positifs pour le virus.

Les conditions de l’industrie de l’emballage de viande, qui oblige de nombreux travailleurs à être en contact étroit les uns avec les autres pendant de longues périodes, rendent la distance sociale presque impossible. Le CDC a également noté dans son rapport que le transport partagé depuis et vers le travail et le logement collectif augmentent également le risque d’exposition des travailleurs au virus.

Certains producteurs de viande ont tenté de renforcer la protection de leurs travailleurs, mais d’autres ont échoué. Dans l’enquête du CDC, seulement 86 établissements sur les 111 usines avec des informations disponibles sur leurs efforts de prévention ont exigé que tous les travailleurs portent des couvre-visages. Soixante-neuf usines sur les 111 installations ont installé des barrières physiques entre les travailleurs et 41 ont offert des tests Covid-19 aux travailleurs.

Lundi, une coalition de plus de 120 groupes a envoyé des lettres aux plus grands actionnaires de Tyson les exhortant à demander au producteur de viande de mieux protéger ses travailleurs en offrant des congés payés, en assurant des tests quotidiens et d’autres mesures.