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WASHINGTON (Reuters) – Le nombre d'Américains atteints d'une grave maladie liée à la vapotage continue d'augmenter et le nombre officiel va probablement augmenter lorsqu'il sera mis à jour plus tard cette semaine, a annoncé mardi un responsable de la santé américain lors d'une audience au Congrès.

«Nous voyons de plus en plus de cas chaque jour. Je pense que les chiffres hebdomadaires seront plus élevés », Anne Schuchat, directrice adjointe principale des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Elle a évoqué devant la Chambre des représentants, au début de ses audiences publiques cette semaine, la mystérieuse maladie pulmonaire liée au vapotage qui a rendu malade 530 personnes dans 38 États et en a tué neuf. Le parent d'un adolescent récemment frappé à Chicago s'adressera également aux législateurs.

Schuchat a souligné que les CDC n'avaient toujours pas identifié de produit ou composé spécifique – y compris le tétrahydrocannabinol (THC), composant hautement induisant de la marijuana ou de l'acétate de vitamine E – qui soit lié à tous les cas de la maladie.

Le CDC, qui a activé son centre des opérations d'urgence pour coordonner une enquête, a conseillé aux personnes d'arrêter de vapoter si elles le pouvaient.

Un homme de plus de 50 ans qui utilisait des cigarettes électroniques est décédé au Kansas alors que les autorités sanitaires de l’État s'apprêtaient à se joindre aux vagues d’experts témoignant devant le Congrès mercredi, a annoncé la Gouverneure du Kansas, Laura Kelly.

"Aujourd'hui, je suis attristé d'annoncer le décès d'un deuxième Kansan en lien avec cette épidémie", a déclaré le gouverneur dans un communiqué, soulignant que l'homme souffrait de problèmes de santé sous-jacents.

Le Dr Ngozi Ezike, du Département de la santé publique de l’Illinois, a appelé mardi le Congrès à l’interdiction des produits de vapotage aromatisés, «qui ciblent particulièrement les jeunes».

Mercredi, le commissaire par intérim de la Food and Drug Administration comparaîtra devant un sous-comité de la Chambre chargé de l'énergie et du commerce et sera interrogé sur les menaces que représentent les cigarettes électroniques pour la santé publique.

Pour ceux qui continuent à vapoter, les responsables de la santé publique exhortent les consommateurs à éviter d'acheter des produits de vapotage dans la rue, d'utiliser de l'huile de marijuana avec les produits ou de modifier un produit de vaporisation acheté en magasin.

L’enquête du sous-comité sur la politique économique et de protection des consommateurs de la Chambre a commencé cet été et a porté jusqu’à présent sur le rôle que le fabricant de cigarettes électroniques Juul Labs Inc a joué dans ce que le président de la commission, le représentant Raja Krishnamoorthi, a qualifié d ’« épidémie de vapotage des jeunes ».

Lors de l’audience de mardi, le représentant du démocrate californien Mark DeSaulnier a qualifié Juul de «sans vergogne» en termes de quantité d’informations communiquées aux législateurs.

Outre Juul, dans laquelle Altria Group Inc détient une participation minoritaire, les principaux fabricants de cigarettes électroniques à la nicotine comprennent British American Tobacco Plc et Imperial Brands Plc.

Mercredi, des responsables de la santé du Michigan, de la Caroline du Nord, du Kansas et du Massachusetts comparaîtront devant le sous-comité Santé et Commerce, aux côtés de Schuchat et de Norman Sharpless de la FDA.

Diaporama (6 Images)

La FDA a averti Juul qu'elle contrevenait à la réglementation car elle vendait ses produits de vapotage moins dangereux que les cigarettes traditionnelles.

La popularité des cigarettes électroniques a maintenant atteint un point tel qu’un élève de la 12ème année sur quatre a déclaré avoir vaporisé un produit à base de nicotine au cours des 30 derniers jours. C'est près d'un sur 10 pour les élèves de 8e année, a rapporté la semaine dernière une étude réalisée par l'Université du Michigan à Ann Arbor.

Reportage par Susan Cornwell; Reportages supplémentaires de Barbara Goldberg et Deena Beasley; Édité par Lisa Shumaker et Steve Orlofsky

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