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Les gens attendent en ligne pour subir un test de dépistage de la maladie à coronavirus (COVID-19) tout en portant un équipement de protection, à l'extérieur du Elmhurst Hospital Center dans le Queens borough de New York, le 30 mars 2020.

Jeenah Moon | Reuters

Les personnes atteintes de diabète, de maladie pulmonaire chronique, de maladie cardiaque ou de fumeurs peuvent courir un risque accru de développer de graves complications si elles sont infectées par le coronavirus, ont déclaré mardi les Centers for Disease Control and Prevention.

Dans son premier rapport examinant les conditions de santé sous-jacentes susceptibles d'aggraver le COVID-19, le CDC a analysé les données des cas confirmés dans les 50 États et quatre territoires américains entre le 12 février et le 28 mars. L'agence a examiné 7 162 cas pour lesquels des données étaient disponibles sur conditions de santé sous-jacentes ou autres facteurs de risque potentiels. Des cas confirmés parmi des personnes rapatriées aux États-Unis depuis Wuhan, en Chine, où le virus est apparu, et le navire de croisière Diamond Princess ont été exclus, a indiqué l'agence.

Parmi les 7162 cas aux États-Unis, 37,6%, présentaient un ou plusieurs problèmes de santé ou facteurs de risque sous-jacents, et 62,4%, aucun de ces problèmes n'avait été signalé, selon les résultats préliminaires des CDC. Les affections les plus fréquemment signalées étaient le diabète, les maladies pulmonaires chroniques et les maladies cardiovasculaires.

Le CDC a constaté qu'un pourcentage plus élevé de patients présentant des conditions sous-jacentes ont été admis à l'hôpital ou en soins intensifs que les patients sans conditions sous-jacentes. Environ 78% des patients en USI et 71% des patients hospitalisés COVID-19 avaient un ou plusieurs problèmes de santé sous-jacents, a déclaré le CDC. En revanche, 27% des patients qui n'ont pas été hospitalisés avaient au moins un problème de santé sous-jacent, a indiqué l'agence.

"Ces résultats préliminaires suggèrent qu'aux États-Unis, les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents ou d'autres facteurs de risque reconnus de conséquences graves d'infections respiratoires semblent être plus à risque de développer une maladie grave due à COVID-19 que les personnes sans ces conditions", CDC a écrit. Il a recommandé aux personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents de conserver au moins 30 jours de médicaments, 2 semaines de nourriture et d'autres produits de première nécessité et de connaître les symptômes du COVID-19.

Les nouvelles données surviennent alors que les cas aux États-Unis atteignent plus de 181 000 et que les décès dépassent les 3 000, soit plus que le nombre de personnes décédées lors des attaques terroristes du 11 septembre 2001. Le nombre de morts devrait augmenter au cours des prochaines semaines, car de plus en plus de patients inondent les hôpitaux, selon des responsables américains.

Les responsables de la santé publique ont depuis longtemps déclaré que le virus semblait être particulièrement grave chez les personnes âgées et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents. Les symptômes peuvent comprendre un mal de gorge, un écoulement nasal, de la fièvre, une toux sèche, une diarrhée ou une pneumonie et peuvent évoluer vers une défaillance d'organes multiples ou même la mort dans certains cas, ont-ils déclaré.

Une étude récente publiée dans le journal Pediatrics a montré que certains enfants peuvent développer une maladie grave ou critique. Plus de 90% des cas étaient des cas asymptomatiques, légers ou modérés. Cependant, près de 6% des cas d'enfants étaient graves ou critiques, contre 18,5% pour les adultes.

Le CDC a déclaré mardi que les résultats étaient conformes aux données des chercheurs en Chine et en Italie, où le nombre de cas confirmés a dépassé 105 000.

Le CDC a recommandé aux personnes malades, en particulier celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents, de rester à la maison, sauf pour obtenir des soins médicaux.