Le cauchemar de nos téléphones fouineurs

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La « confidentialité des données » est l’un de ces termes qui se sentent dépouillés de toute émotion. C’est comme un soda plat. Au moins jusqu’à ce que l’échec de l’Amérique à mettre en place des protections de la confidentialité des données, même de base, ait des répercussions en chair et en os.

Cette semaine, un haut responsable de la hiérarchie américaine de l’Église catholique romaine résigné après qu’un site d’information a déclaré qu’il avait des données de son téléphone portable qui semblait montrer l’administrateur utilisant l’application de rencontres LGBTQ Grindr et se rendant régulièrement dans des bars gays. Les journalistes ont eu accès à des données sur les déplacements et les traces numériques de son téléphone portable pendant trois ans et ont pu retracer ses déplacements.

Je sais que les gens auront des sentiments complexes à ce sujet. Certains d’entre vous peuvent croire qu’il est acceptable d’utiliser tous les moyens nécessaires pour déterminer quand une personnalité publique manque à ses promesses, y compris quand c’est un prêtre qui a peut-être rompu son vœu de célibat.

Pour moi, cependant, il ne s’agit pas d’un seul homme. Il s’agit d’une défaillance structurelle qui permet à des données en temps réel sur les mouvements des Américains d’exister en premier lieu et d’être utilisées à notre insu ou sans notre véritable consentement. Ce cas montre les conséquences tangibles des pratiques des vastes industries américaines de collecte de données, largement non réglementées.

La réalité aux États-Unis est qu’il existe peu de restrictions légales ou autres pour empêcher les entreprises de compiler les emplacements précis de nos déplacements et de vendre ces informations à qui que ce soit. Ces données sont entre les mains d’entreprises avec lesquelles nous traitons quotidiennement, comme Facebook et Google, ainsi que d’intermédiaires d’information pour la location avec lesquels nous n’interagissons jamais directement.

Ces données sont souvent conditionnées en vrac et sont anonyme en théorie, mais elle peut souvent être attribuée à des individus, comme le montre l’histoire du fonctionnaire catholique. L’existence de ces données dans un tel volume sur pratiquement toutes les personnes crée les conditions d’une mauvaise utilisation qui peut affecter aussi bien les méchants que les vertueux.

L’Internal Revenue Service a acheté des données de localisation disponibles dans le commerce à partir des téléphones mobiles des personnes chasser (apparemment inefficacement) les criminels financiers. nous les entrepreneurs de la défense et les agences militaires ont obtenu des données de localisation à partir d’applications que les gens utilisent pour prier ou accrocher leurs étagères. Les harceleurs ont trouvé des cibles en obtenant des informations sur l’emplacement des personnes auprès des compagnies de téléphonie mobile. Quand les Américains vont à rassemblements ou alors protestations, les campagnes politiques achètent des informations sur les participants pour les cibler avec des messages.

Je suis exaspéré qu’il n’y ait toujours pas de lois fédérales restreignant la collecte ou l’utilisation des données de localisation. Si je faisais une liste de tâches technologiques pour le Congrès, de telles restrictions seraient en tête de mon agenda. (Je suis encouragé par certains des propositions du Congrès et en attente Etat législation pour restreindre certains aspects de la collecte ou de l’utilisation des données de localisation personnelles.)

La plupart des Américains comprennent maintenant que nos téléphones suivent nos mouvements, même si nous ne connaissons pas nécessairement tous les détails sanglants. Et je sais à quel point il peut être facile de ressentir une résignation en colère ou de simplement penser « et alors ? » Je veux résister à ces deux réactions.

Le désespoir n’aide personne, même si c’est souvent ce que je ressens aussi. La perte de contrôle de nos données n’était pas inévitable. C’était un choix – ou plutôt un échec au fil des années par les individus, les gouvernements et les entreprises de réfléchir aux conséquences de l’ère numérique. Nous pouvons maintenant choisir un chemin différent.

Et même si vous pensez que vous et votre famille n’avez rien à cacher, je soupçonne que beaucoup de gens se sentiraient énervés si quelqu’un suivait leur adolescent ou leur conjoint partout où ils allaient. Ce que nous avons maintenant est peut-être pire. Potentiellement des milliers de fois par jour, nos téléphones signalent nos emplacements, et nous ne pouvons pas vraiment les arrêter. (Pourtant, voici des mesures que nous pouvons prendre pour atténuer l’enfer.)

Le comité de rédaction du New York Times a écrit en 2019 que si le gouvernement américain avait ordonné aux Américains de fournir des informations constantes sur leurs emplacements, le public et les membres du Congrès se révolteraient probablement. Pourtant, lentement au fil du temps, nous avons collectivement et tacitement accepté de transmettre volontairement ces données.

Nous tirons des avantages de ce système de localisation, notamment des applications de trafic en temps réel et des magasins à proximité qui nous envoient des coupons. Mais nous ne devrions pas avoir à accepter en retour la surveillance perpétuelle et de plus en plus envahissante de nos déplacements.



  • Un autre critique de Big Tech obtient un poste gouvernemental de haut niveau : Le président Biden a nommé Jonathan Kanter, un avocat qui a fait carrière en affrontant des géants de la technologie, comme prochain chef de la division antitrust du ministère de la Justice. Les trois personnes sur ce tasse à café de croisés antitrust devraient bientôt travailler dans l’administration Biden.

  • Essayez ceci si vous rencontrez des difficultés pour acheter une nouvelle PlayStation : Brian X. Chen a (finalement) acheté une PlayStation 5 difficile à trouver en utilisant des programmes informatiques automatisés pour envoyer des alertes chaque fois que les magasins ont de nouvelles consoles de jeux vidéo en stock. Voici ses conseils pour utiliser les bots de manière sûre et efficace.

  • Quand les ordinateurs censurent les jardiniers : L’Associated Press s’est entretenu avec des membres d’un groupe Facebook qui ont déclaré que le système automatisé du réseau social discussions confuses sur un outil de jardinage commun ou des conseils antiparasitaires comme du harcèlement. Bien sûr, cet exemple est idiot, mais les ordinateurs qui sont trop stupides pour comprendre le contexte humain sont également utilisés dans les décisions conséquentes.

L’un de mes comptes Twitter préférés (dans le bon sens) appartient au Wild Bird Fund, un centre de réadaptation et d’éducation de la faune. Exemple : « Les parents jaseurs des cèdres ne peuvent pas manquer le bandes irisées marquant l’entrée du Tunnel of Food Fun de leurs enfants. « 


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