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Le cardinal George Pell sortira de prison aujourd'hui après que la Haute Cour eut annulé sa condamnation pour abus sexuel sur deux garçons de choeur.

Le plus ancien catholique d'Australie a été reconnu coupable en 2018 d'avoir commis des actes sexuels sur les garçons de la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne en 1996.

Cette décision annule une décision antérieure du juge en chef de la Cour suprême de Victoria, de la juge Anne Ferguson, du président de la Cour d'appel, le juge Chris Maxwell, et du juge Mark Weinberg.

Il leur avait fallu neuf semaines pour prendre leur décision. Il a fallu un peu moins de quatre heures à la Haute Cour pour l'inverser.

Le cardinal Pell n'était pas dans la salle d'audience de Brisbane pour l'audience et son avocat en informera la nouvelle par téléphone.

La cour a jugé que le jury du procès «aurait dû entretenir un doute» que le cardinal Pell n'était peut-être pas coupable.

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Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

Le cardinal George Pell (arrivé au tribunal l'année dernière) sera libéré de prison aujourd'hui après que la Haute Cour eut annulé sa condamnation pour abus sexuels sur deux garçons de choeur

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

Pell arrive à la cour avant un jugement en appel à Melbourne l'année dernière

Une grande partie du cas du cardinal Pell portait sur la question de savoir s'il avait eu la possibilité de commettre des infractions.

Les avocats du cardinal Pell avaient longtemps soutenu qu'il ne lui était pas possible d'être seul dans les sacristies quelques minutes seulement après la fin de la messe.

De nombreux témoins se sont rendus à la barre des témoins lors de son procès pour étayer l'idée que les crimes n'auraient pas pu être commis.

Dans un résumé de la décision rendue par la Haute Cour mardi, elle a déclaré que l'analyse des juges de la Cour suprême lors de son appel initial “ n'avait pas abordé la question de savoir s'il restait une possibilité raisonnable que l'infraction n'ait pas eu lieu, telle qu'il devait exister un doute raisonnable quant à la culpabilité du requérant ».

L'appel couronné de succès du cardinal Pell mettra probablement un terme à la saga en cours, qui dure depuis des années dans quatre juridictions.

Un cardinal Pell justifié a fait une déclaration aux médias peu après la décision.

"J'ai constamment maintenu mon innocence tout en souffrant d'une grave injustice", a-t-il déclaré.

"Ce problème a été résolu aujourd'hui par la décision unanime de la Haute Cour. J'ai hâte de lire en détail l'arrêt et les motifs de la décision. »

Le cardinal Pell a déclaré qu'il n'avait aucune mauvaise volonté envers son accusateur.

«Je ne veux pas que mon acquittement ajoute à la douleur et à l'amertume que tant de gens ressentent; il y a certainement assez de douleur et d'amertume », a-t-il déclaré.

«Cependant, mon procès n'était pas un référendum sur l'Église catholique; ni un référendum sur la manière dont les autorités de l'Église en Australie ont traité le crime de pédophilie dans l'Église.

"Le fait était de savoir si j'avais commis ces crimes horribles, et je ne l'ai pas fait."

La police de Victoria a publié mardi une déclaration déclarant qu'elle respectait la décision de la Haute Cour et a salué le “ travail inlassable '' sur l'affaire par son Taskforce Sano, qui a intenté une action contre le cardinal Pell.

Le jury du procès initial a déclaré le cardinal Pell coupable d'avoir abusé sexuellement de deux garçons dans la sacristie des prêtres de la cathédrale St Patrick de Melbourne après avoir présidé l'une de ses premières messes du dimanche en tant qu'archevêque dans les années 1990.

Le jury a en outre reconnu avoir maltraité l'un des garçons une deuxième fois dans un couloir à l'arrière de la cathédrale après une autre messe dominicale.

Le cardinal Pell a été emprisonné en mars de l'année dernière pour six ans avec une période de non-libération conditionnelle de trois ans et huit mois.

Depuis lors, il a été principalement mis en cage à la prison d'évaluation de Melbourne au cœur de la ville, mais a récemment été transféré à la prison de Barwon, qui abrite certains des criminels les plus vilains du pays.

Là, il a passé ses jours enfermé dans l'isolement loin de la population carcérale qui l'aurait sans doute traité comme un cuir chevelu.

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

Menotté et humilié: George Pell est ramené en prison pour attendre son sort. Il sera libéré de prison après une décision de la Haute Cour

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

George Pell est revenu dans son costume traditionnel de bureau après avoir purgé sa peine en tenue civile. Pell a pris des notes et écouté attentivement chaque détail de son appel de deux jours l'année dernière

Déclaration complète du cardinal Pell

J'ai toujours maintenu mon innocence tout en souffrant d'une grave injustice.

Ce problème a été résolu aujourd’hui par la décision unanime de la Haute Cour.

J'ai hâte de lire en détail l'arrêt et les motifs de la décision.

Je n'ai aucune mauvaise volonté envers mon accusateur, je ne veux pas que mon acquittement ajoute à la douleur et à l'amertume que tant de gens ressentent; il y a certainement assez de mal et d'amertume.

Cependant, mon procès n'était pas un référendum sur l'Église catholique; ni un référendum sur la manière dont les autorités de l'Église en Australie ont traité le crime de pédophilie dans l'Église.

La question était de savoir si j'avais commis ces crimes horribles, et je ne l'ai pas fait.

La seule base pour une guérison à long terme est la vérité et la seule base pour la justice est la vérité, car la justice signifie la vérité pour tous.

Un merci spécial pour toutes les prières et les milliers de lettres de soutien.

Je veux remercier en particulier ma famille pour leur amour et leur soutien et ce qu'ils ont dû vivre; ma petite équipe de conseillers; ceux qui ont parlé pour moi et qui en ont souffert; et tous mes amis et supporters ici et à l'étranger.

Mes remerciements et ma gratitude les plus profonds à toute mon équipe juridique pour leur détermination inébranlable à faire prévaloir la justice, à éclairer l'obscurité fabriquée et à révéler la vérité.

Enfin, je suis conscient de la crise sanitaire actuelle. Je prie pour toutes les personnes concernées et notre personnel médical de première ligne.

Alors que le cardinal Pell sortira de son cauchemar de prison mardi, sa carrière en tant que l'un des hommes les plus puissants de l'Église catholique devrait rester en lambeaux malgré le soutien public du pape jusqu'à la fin.

La question de savoir si l'affaire se poursuit devant les tribunaux civils se jouera au cours des semaines, des mois et peut-être des années à venir.

Pour l'instant, un énorme pack média s'est rassemblé aux portes de la prison de Barwon en attendant sa libération.

L'équipe de défense du cardinal Pell avait été sûre de pouvoir effacer son nom en raison du long retard dans les accusations portées, du manque de témoins et de preuves matérielles.

Ils croyaient fermement que le jury s'était trompé et que l'injustice devait être corrigée.

Seul un des juges de la Cour suprême lors de son appel à la Cour suprême en août dernier avait accepté la défense du cardinal Pell.

Les juges Ferguson et Maxwell ont tous deux voté pour maintenir la condamnation, tandis que le juge Weinberg a voté en faveur de l'appel du cardinal Pell.

Le juge Weinberg a conclu que le témoignage de la victime «contenait des divergences, montrait des insuffisances» de façon à lui faire douter de la culpabilité du requérant.

"Il ne pouvait pas exclure comme une possibilité raisonnable qu'une partie des propos du plaignant ait été concoctée, en particulier en relation avec le deuxième incident", a expliqué le juge Ferguson à l'époque.

«Le juge Weinberg a estimé que le récit du plaignant sur le deuxième incident était totalement invraisemblable et peu convaincant.»

Le juge dissident a déclaré que si la victime était la seule à témoigner sur le premier crime, il aurait eu du mal à dire que le jury avait été condamné de manière déraisonnable.

Cependant, selon lui, les témoignages d'autres témoins signifiaient que le jury aurait dû avoir un doute raisonnable quant à la culpabilité du cardinal Pell.

"Selon le juge Weinberg, il y avait des preuves importantes et à certains endroits impressionnantes suggérant que le récit du plaignant était, dans un sens réaliste, impossible à accepter", a déclaré le juge Ferguson.

«Selon lui, il est fort possible que le cardinal n'ait pas commis les infractions.

"Dans ces circonstances, le juge Weinberg a déclaré qu'à son avis, les condamnations ne pouvaient pas être maintenues."

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

Pell a passé du temps dans certaines des prisons les plus dangereuses de Victoria, y compris la prison de Barwon où certaines des pires du pays sont en cage

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

Tony Mokbel (photo) a été laissé accroché à la vie après avoir été frappé et poignardé dans la prison de Barwon l'année dernière. George Pell devrait partir de là après avoir été autorisé par la Haute Cour

Alors que les détracteurs du Cardinal Pell ont célébré la perte du Cardinal en disgrâce, son équipe juridique a travaillé avec diligence pour poursuivre son combat devant la Haute Cour.

Le 11 mars, lors d'une audience à Canberra, Bret Walker, SC, a de nouveau soutenu qu'il lui aurait été impossible d'avoir commis les crimes dont il avait été reconnu coupable.

Lors du premier procès du cardinal Pell, qui s'est déroulé en secret, le jury n'a pas pu se prononcer sur un verdict.

Ils devaient être libérés et le procès devait à nouveau se dérouler avec un nouveau jury.

Les experts juridiques pensaient que le résultat serait le même.

Une seule victime a pu témoigner contre le cardinal Pell.

L'autre est décédé d'une overdose d'héroïne en 2014 et n'a jamais signalé d'abus présumé.

L'avocat principal Robert Richter, cr, avait grillé la victime survivante lors d'un contre-interrogatoire exténuant pendant le procès du cardinal Pell.

Le magistrat était si magistral que l'opposant de M. Richter en appel, le procureur de la Couronne Chris Boyce QC, lui a rendu hommage lors de l'appel de deux jours du cardinal Pell devant la Cour suprême.

L'avocat du cardinal Pell n'avait pas laissé de pierre, c'est pourquoi, selon l'accusation, le récit de la victime était si crédible.

"C'était absolument convaincant", a déclaré M. Boyce. «Il n'était clairement pas un menteur. Ce n'était pas un fantasme. Il était un témoin de la vérité. '

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

George Pell au Vatican en 2005. Pell a lancé les dés lors d'une dernière tentative de libération de la Cour suprême d'appel

À seulement 13 ans à l'époque, l'homme a dit qu'il n'avait jamais raconté à une âme ce qui lui était arrivé à lui et à son compagnon ce jour-là après la messe.

Les choristes s'étaient faufilés dans la sacristie pour une gorgée de vin juste après le service.

Le cardinal Pell les a fait sortir et a agressé sexuellement le couple, a affirmé l'un d'eux.

C'était fini en quelques minutes dans ce qui ne pouvait être décrit que comme un «moment de folie» par le Cardinal.

Les garçons n'en ont même plus jamais reparlé entre eux.

"Ils voulaient juste continuer leur vie", a déclaré M. Boyce. "C'était une anomalie – comme quelque chose qui vient de l'extérieur."

Les procureurs ont déclaré que le garçon n'avait jamais été dans la sacristie auparavant et qu'il avait pu raconter des détails importants de la pièce.

La défense du cardinal Pell avait des doutes et s'est battue pour prouver que le jury aurait dû avoir des doutes aussi.

Lors du premier procès, le jury a produit une majorité de dix jurés votant pour acquitter et seulement deux votant coupables.

Le cardinal Pell a chuté de 12 à zéro pour coupable lors de son deuxième procès.

Avec un regard neuf sur l'affaire, M. Walker était déterminé à prouver que ce jury s'était trompé.

Il a affirmé que plus de 20 témoins à charge qui avaient joué un rôle officiel lors de la messe solennelle de dimanche – après quoi le jury a reconnu que l'infraction avait eu lieu – ont témoigné que les infractions n'avaient pas ou ne pouvaient pas avoir eu lieu.

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

La victime de George Pell a affirmé que le cardinal avait retiré ses robes et l'avait agressé sexuellement. La défense de Pell dit que cela n'aurait pas pu arriver

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

L'avocat de George Pell, Bret Walker SC, a quitté la Cour suprême de Victoria à Melbourne l'année dernière. Il a fait une démonstration puissante et confiante quand il a été appelé pour plaider la cause de Pell

L'argument du cardinal Pell pour la liberté

Le calendrier des agressions présumées était impossible.

Il n'était pas possible pour Pell d'être seul dans les sacristies seulement quelques minutes après la fin de la messe.

Il n'était pas possible pour Pell d'être volé et seul dans la sacristie des prêtres après la messe.

Il n'a pas été possible pour deux garçons de choeur d'être agressés sexuellement dans la sacristie des prêtres après la messe par Pell sans être détectés.

Il n'a pas été possible pour deux sopranos en robe de quitter un cortège extérieur sans se faire remarquer.

Les actes criminels attribués à Pell étaient physiquement impossibles.

Personne n'a corroboré le deuxième incident bien que le plaignant ait déclaré que cela s'était produit au milieu d'une chorale de 50 personnes.

Le juge en chef du tribunal de comté, Peter Kidd, a commis une erreur en ne permettant pas à la défense de Pell de présenter une vidéo dans ses plaidoiries finales, et qu'il y avait une “ irrégularité fondamentale '' dans la façon dont Pell a été interpellé au procès.

Ils comprenaient le maître de cérémonie du cardinal Pell, le sacristain qui était en charge des sacristies, des serveurs d'autel pour adultes, des adultes en charge du choeur et un grand nombre d'anciens garçons de choeur.

Le cardinal Pell avait un alibi qui ne pouvait être ignoré par le jury, a-t-il affirmé.

En outre, il n'avait «aucune base rationnelle pour rejeter des preuves».

"Aucun motif rationnel pour rejeter ces preuves n'a jamais été avancé par l'accusation lors du procès", a-t-il déclaré.

«Les allégations du plaignant étaient si invraisemblables qu'un jury raisonnable devait avoir eu un doute raisonnable.»

M. Walker a déclaré que c'était au-delà de la «loi de la physique» que le cardinal aurait pu abuser de jeunes garçons de chœur.

L'avocat expérimenté a immédiatement attaqué et n'a pas abandonné toute la journée.

Il a déclaré au tribunal que son client ne pouvait pas avoir agressé sexuellement les garçons de la sacristie s'il rencontrait des paroissiens à la porte ouest de la cathédrale Saint-Patrick – ajoutant que la distance était “ aussi bonne que de traverser le Tasman '' aux yeux du loi.

"S'il était à la porte ouest, alors la loi de la physique signifie que cela est littéralement et logiquement impossible pour que l'infraction ait eu lieu", a-t-il déclaré.

Le cardinal Pell a toujours nié les abus et a fait appel de sa condamnation pour trois motifs: le verdict du jury était déraisonnable et deux erreurs ont été commises dans le déroulement du procès.

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

La sacristie de la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne, où le cardinal George Pell a été reconnu coupable, s'est produite. Une victime a pu identifier des détails dans la pièce

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

Le cardinal George Pell préside la messe sur le site de Barangaroo pour l'ouverture de la Journée mondiale de la jeunesse à Sydney le mardi 15 juillet 2008. Il aurait porté des robes similaires lorsqu'il a commis les infractions sexuelles présumées

Ce que les juges ont dit lors de l'appel échoué de Pell

La juge en chef de la Cour suprême, Anne Ferguson, a demandé pourquoi le cardinal Pell ne pouvait pas s'exposer dans sa robe de cérémonie.

Le juge Mark Weinberg a demandé pourquoi l’équipe juridique du cardinal Pell avait qualifié le délit d’impossible.

"C'est assez trompeur à bien des égards, il me semble", a-t-il déclaré.

Le juge Chris Maxwell a laissé entendre qu’il était «extrêmement improbable» qu’une personne de la taille et de la stature de Pell n’ait pas été vue s’approchant de deux enfants de choeur.

Il a en outre demandé aux procureurs pourquoi le cardinal Pell maltraiterait ces garçons dans un endroit avec de nombreux témoins potentiels

Le juge Weinberg a déclaré que les jurys avaient presque toujours raison. «Presque», dit-il.

Le juge Maxwell a demandé aux procureurs pourquoi la victime n'avait pas prévenu le deuxième choriste après avoir été abusé une deuxième fois par le cardinal Pell

"Les garçons parlent, n'est-ce pas?" il a dit.

L'accusation a réfuté toute la défense du cardinal Pell, qui a affirmé à plusieurs reprises qu'il était pratiquement impossible pour le cardinal d'avoir commis les crimes.

D'une part, il n'aurait jamais pu lever ses lourdes robes pour accomplir les actes pour lesquels il a été reconnu coupable, ont-ils déclaré.

M. Boyce a pris la relève dans l'appel de Mark Gibson QC, qui a obtenu une condamnation contre le cardinal lors de son procès devant le tribunal de comté.

Le procureur allait gagner sa bataille pour la Couronne, mais à l'époque, les observateurs pensaient qu'il en avait fait un gâchis.

Dans un affichage animé, M. Boyce a trébuché à travers une journée de soumissions dans un affichage nerveux.

À un moment donné, l'audience a été interrompue après que le procureur a nommé la victime du cardinal Pell en audience publique.

En vertu de la loi, il est strictement interdit de nommer des victimes d'abus sexuels en public.

L'audience avait été retransmise en direct dans le monde entier avec un retard de 15 secondes, ce qui a épargné la sortie de la victime inquiète.

M. Boyce a été averti de ne pas divulguer le nom de la victime à ses futures déclarations publiques.

Poursuivant, M. Boyce a été invité à plusieurs reprises à s'expliquer de manière plus approfondie et a été critiqué pour avoir spéculé sur ce que le jury du cardinal Pell aurait pu penser.

À un moment, le procureur a reconnu qu'il était un peu confus.

"Le point que je soulève, et je ne pense pas très bien", a-t-il déclaré. «Est le point que votre honneur fait valoir.

Lors de sa condamnation en mars de l'année dernière, le cardinal Pell avait l'air fatigué, malade et brisé.

Lors d'audiences précédentes, il avait regardé avec défi les gens de la cour qui osaient défier son regard.

Maintenant, il était assis en civil, vaincu.

Le cardinal Pell était de retour à son meilleur niveau de confiance dans la salle d'audience bondée de la Cour suprême lors de son appel.

Conduit en cour débraillé et menotté, le cardinal entra dans la cour grand et provocant.

Il a pris des notes tout au long de la procédure de deux jours et a même trouvé en lui un petit rire tranquille.

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

L'ancien haut fonctionnaire du Vatican (photo) était apparu lors de son appel à la Cour suprême victorienne à Melbourne l'année dernière, mais a été contraint de regarder depuis un lien vidéo en prison pour son appel à la Haute Cour

L'accusation a fait valoir que la seule question pour le jury était de savoir si les actes dont le cardinal Pell était accusé s'étaient produits.

"Dans l'ensemble, aucun de ces témoins n'était en mesure de dire que l'infraction" n'a pas eu lieu "", ont indiqué les conclusions de l'accusation.

"Au contraire, les preuves fournies par une poignée de témoins suggèrent que certains scénarios, tels que l'archevêque étant seul et volé, étaient peu probables."

Les procureurs ont contré chacune des allégations de la défense, faisant valoir que les preuves montraient qu'il était possible que le cardinal Pell ait commis les agressions.

Le cardinal George Pell DÉGAGÉ d'avoir abusé sexuellement de deux garçons de choeur

La comparution de Pells à la cour marque la première fois qu'il a été repéré depuis la condamnation à la mi-mars (sur la photo, un manifestant pourrait être vu debout devant la Cour suprême alors que Pell a commencé son appel à Melbourne l'année dernière)

"Les événements décrits par divers témoins (…) ont établi qu'il y avait plus que suffisamment de possibilités et de circonstances pour que l'infraction, décrite par le plaignant, se soit produite", ont affirmé leurs observations.

"La journée elle-même, bien que significative et mémorable pour le plaignant, ne pouvait être qualifiée de remarquable pour quiconque se livrait simplement aux activités de la messe dominicale."

Lors de cet appel, un juge a estimé que les jurys «réussissaient presque toujours bien» mais a mis en évidence le mot «presque».

Celui-ci s'est trompé, a décidé la Haute Cour.