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MELBOURNE (Reuters) – Le capitaine de Heartbroken Internationals, Ernie Els, a déclaré qu'il assumerait la responsabilité de la défaite de son équipe aux États-Unis lors de la Coupe des présidents, mais a défendu ses matches du dimanche après leur effondrement au Royal Melbourne.

Le capitaine international Els est responsable de la diapositive de dimanche

PHOTO DE DOSSIER: Golf – Le 148e Open Championship – Royal Portrush Golf Club, Portrush, Irlande du Nord – 19 juillet 2019 Ernie Els de l'Afrique du Sud sur le 18e trou lors du deuxième tour REUTERS / Paul Childs

Les Internationaux ont apporté une avance de 10-8 du jour au lendemain, mais se sont inclinés 16-14, remportant seulement deux des 12 simples et divisant par deux quatre.

Els a inscrit cinq de ses sept débutants dans les sept premiers matches et seul le sud-coréen Im Sung-jae s'est levé en battant Gary Woodland 4 & 3.

Les espoirs des Internationaux de mettre fin à leur victoire de 21 ans sur la sécheresse se sont terminés avec trois matches à perdre, laissant les chefs d'équipe Louis Oosthuizen et Marc Leishman jouer en vain pour une part de la Coupe.

Les États-Unis ont adopté une approche différente, envoyant le capitaine Tiger Woods pour battre la recrue mexicaine Abraham Ancer lors du premier match avant que les joueurs expérimentés de la Coupe Dustin Johnson et Patrick Reed ne prennent le dessus avec des victoires écrasantes.

"J'aurais pu faire des choix différents en simple aujourd'hui", a déclaré Els en Afrique du Sud aux journalistes.

«Je peux le prendre sur mes épaules. C'est ce que c'est. Les questions viendront de vous et du public que j'ai fait des erreurs dans la sélection de l'endroit où je place mes joueurs.

"Mais j'ai suivi un plan à 100%, et cela n'a pas tout à fait fonctionné, mais nous sommes venus très près."

Aucune équipe n'avait jamais remporté l'épreuve entraînant un déficit durant la nuit dans la dernière journée, mais les Américains ont fini par réclamer le trophée avec un match à revendre.

La seule victoire des Internationaux a été au Royal Melbourne en 1998 et leur sécheresse de victoire s'étendra à 23 ans avant leur prochaine chance à Quail Hollow en 2021.

L’équipe d’Els était la plus jeune alignée par les Internationaux au cours des 25 dernières années de l’événement et elle n’avait que Adam Scott dans le top 20 mondial, contre 10 joueurs américains.

Deux ans après avoir été mis en déroute au Liberty National par l'équipe de Steve Stricker, il y avait des prédictions désastreuses pour la tenue de recrue d'Els au Royal Melbourne.

Cependant, ils ont joué majestueusement pendant deux jours et demi, tendant une embuscade aux Américains 4-1 dans les quatre balles de jeudi et partageant les points dans les quatuors du vendredi, leur talon d'Achille traditionnel.

Mais les Internationaux ont pu entendre les tambours battre lorsque l’équipe de Woods a rebondi samedi après-midi, dominant les quatuors 3-1 pour réduire le déficit à deux points.

Certains des joueurs d'Els partent avec une réputation améliorée, notamment Ancer, le premier joueur de la Coupe des Présidents du Mexique, qui a récolté 3,5 points lors de ses cinq matches et a été excellent sur les verts délicats du Royal Melbourne.

Bulky South Korean Im était également superbe au début avec une fiche de 3-1-1.

"Si vous comparez notre équipe sur papier avec d'autres équipes dans un autre sport, vous nous auriez fait rire hors du bâtiment", a déclaré Els.

"Mais nous avons fait un sacré coup et nous avons failli gagner et bouleverser l'une des meilleures équipes de golf de tous les temps."

Montage par Peter Rutherford

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