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Le capitaine d'un ferry de 4 000 tonnes s'engage à poursuivre Red Funnel après avoir été autorisé à provoquer un accident

Ian Drummond (photographié à l'extérieur de la cour de magistrat de Southampton aujourd'hui) a été blanchi s'il ne surveille pas correctement

Le capitaine d'un ferry de 4 000 tonnes a promis de poursuivre Red Funnel après avoir été autorisé à provoquer un accident qui a laissé les marins craindre d'être écrasés.

Le capitaine Ian Drummond était à la barre du navire lorsqu'il s'est enfoncé dans un yacht de 32 pieds au large de l'île de Wight.

La famille des marins à bord a été laissée en «danger mortel» alors que le plus petit bateau s'inclinait dramatiquement d'un côté.

Les procureurs au cours du procès de trois jours à la cour de magistrat de Southampton ont allégué que le smash aurait pu être évité si le capitaine Drummond avait gardé une “ surveillance appropriée '' en se déplaçant du siège dont il gardait un œil.

Mais il a été aujourd'hui dégagé de tout acte répréhensible après qu'un juge a déclaré qu'il n'était pas à blâmer pour l'accident entre le navire de 305 pieds Red Funnel et le croiseur motorisé.

Après l'affaire, l'homme de 63 ans s'est engagé à intenter une action en justice contre la compagnie de ferry parce que les patrons l'ont licencié suite à la collision – avec un tribunal du travail qui devrait avoir lieu en février prochain.

Le capitaine Drummond, de Southampton, Hampshire, a déclaré: «Je suis vraiment soulagé. En tant que cadeau de Noël, je n'aurais pas pu demander plus.

«Je n'ai jamais été dans cette situation auparavant. Cela pèse sur ma tête et celle de ma famille depuis longtemps. Ça va être un beau Noël pour nous maintenant.

«Je ne travaille plus pour Red Funnel, j'ai été licencié à ce moment-là, donc je les amène maintenant devant un tribunal.»

Le capitaine d'un ferry de 4 000 tonnes s'engage à poursuivre Red Funnel après avoir été autorisé à provoquer un accident

Sur la photo: le moment tendu où le yacht s'approche du ferry Red Falcon avant l'accident

Les deux navires traversaient le Solent le 29 septembre de l'année dernière lorsqu'ils sont entrés en collision alors que les caméras de vidéosurveillance du ferry ont enregistré des images de la collision.

Du verre brisé a été jeté sur le yacht Phoenix et a jeté les quatre marins terrifiés au sol lorsque le contact a été établi.

Le yacht a basculé d'environ 70 degrés et a presque chaviré.

Mais M. Drummond, expérimenté, est resté complètement «inconscient» de la collision et a poursuivi son voyage de 11,7 milles.

Le tribunal a appris qu'il n'avait appris l'accident que juste avant que son navire – transportant 202 passagers et 79 véhicules – n'atteigne Cowes, sur l'île de Wight.

Le juge de district Anthony Callaway a déclaré aujourd'hui que les marins à bord du Phoenix avaient été mis en "danger mortel" et que la carrière de M. Drummond était "en danger" après l'accident.

Le capitaine d'un ferry de 4 000 tonnes s'engage à poursuivre Red Funnel après avoir été autorisé à provoquer un accident

Le skipper a été critiqué pour s'être assis plutôt que de se tenir dans la tour de guet pendant que le yacht s'approchait

Mais il a ajouté que Peter Jackson, qui possède le yacht avec sa femme Julie, a fait un "énorme échec" quand il "n'a tout simplement pas vu le ferry venant en sens inverse".

Il a ajouté: “ Malheureusement, ce devait être un voyage que l'accusé et d'autres sont peu susceptibles d'oublier et qui s'est conclu dans les circonstances qui ont donné lieu à cette poursuite.

«Il est probable, comme je le constate, que M. Jackson n'a tout simplement pas vu le ferry venant en sens inverse. Ce fut un énorme échec de la part de ce skipper.

«Je suis convaincu que le défendeur a bien surveillé l'heure des faits dans les circonstances et conditions actuelles et n'était pas à blâmer pour la collision qui en a résulté et qui fait l'objet de cette poursuite.

"À mon avis, se déplacer (depuis le siège) est susceptible d'avoir gêné certains aspects de l'affût."

Au cours du procès, M. Drummond a affirmé qu'il n'avait aucune raison de quitter son siège sur le pont car la vue était «superbe».

Le capitaine d'un ferry de 4 000 tonnes s'engage à poursuivre Red Funnel après avoir été autorisé à provoquer un accident

C'est le moment où le yacht est entré en collision avec le ferry. Aujourd'hui, le capitaine du ferry a été autorisé à ne pas surveiller correctement

Il se souvient d'une observation précoce du Phoenix “ à mouvement lent '' après avoir mis les voiles, mais l'a “ escompté '', estimant qu'il n'y avait aucun risque de collision car il y avait 250 mètres entre les deux navires et il ne semblait pas se diriger vers l'île.

Le Phoenix est ensuite entré dans son angle mort – causé par des modifications apportées au ferry Red Falcon de 59 pieds de large – environ une minute avant le crash.

M. Drummond, qui avait effectué l'aller-retour de Southampton à Cowes environ 6 000 fois auparavant, a affirmé que toute erreur commise le jour n'était pas la sienne.

Il a déclaré: “ Tout le monde est capable de faire des erreurs, mais je fais vraiment beaucoup d'efforts dans les détails anaux.

«À aucun moment je n'ai pensé qu'il y avait un risque de collision.

“ Une erreur a été commise, mais je pense avoir fait tout ce à quoi je m'attendais et je n'ai aucune idée, à ce jour, de la manière dont le Phoenix a réussi à y arriver. Ça devrait être impossible.

Interrogé par les garde-côtes après l'incident, Drummond a déclaré: “ Je ne sais pas de quoi me sentir coupable. Je suis aussi bon que possible. Je suis les badoodahs du chien sur le Solent.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il était resté «statique» sur sa chaise pendant le voyage, il a répondu que c'était «mon siège sanglant».

Drummond a été blanchi le 29 septembre de l'année dernière d'une accusation d'inconduite de capitaine susceptible de mettre en danger des navires, des structures ou des individus, et d'être le capitaine responsable de la conduite d'un navire contrevenant aux règlements de la marine marchande.

M. Jackson a depuis reçu une mise en garde pour ne pas avoir surveillé le Solent, mais aucune poursuite n'a été engagée car il n'était pas un «maître professionnel».

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