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KABOUL (Reuters) – Nilofar Bayat, parmi des milliers d'Afghans gravement blessés pendant des années de conflit, espère la paix afin que son équipe de basket-ball en fauteuil roulant puisse participer aux Jeux paralympiques, mais craint qu'un retour au pouvoir des talibans n'annule ses rêves.

Le capitaine afghan de basket-ball en fauteuil roulant espère que la paix donnera une chance aux équipes aux Jeux paralympiques

Nilofar Bayat 26, capitaine de l'équipe afghane de basketball en fauteuil roulant, s'exerce avant de jouer au basket-ball au Centre orthopédique du Comité international de la Croix-Rouge à Kaboul, Afghanistan, le 7 février 2020. REUTERS / Omar Sobhani

Bayat, maintenant âgée de 26 ans, a subi une blessure à la moelle épinière à l'âge de deux ans lorsqu'une roquette a frappé sa maison, tuant son frère. Sa blessure a limité sa capacité à courir ou à sauter, mais ne l'a pas dissuadée d'étudier, d'obtenir un emploi et de poursuivre son amour du basket-ball.

"J'espère que la situation en Afghanistan s'améliorera, afin que je puisse m'entraîner avec un esprit détendu, faire mon travail et avoir une vie meilleure", a déclaré Bayat après un match d'entraînement avec ses coéquipières dans un gymnase à Kaboul.

«J'espère voir le développement de mon équipe … J'espère que nous pourrons aller aux prochains Jeux paralympiques», a déclaré Bayat, diplômé d'une faculté de droit qui travaille maintenant comme opérateur de saisie de données.

Elle a commencé à jouer au basket-ball avec une équipe organisée par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) il y a huit ans.

La vie est particulièrement difficile pour les personnes handicapées physiques en Afghanistan, où elles sont confrontées à la stigmatisation sociale ainsi qu'à des rues et des bâtiments inaccessibles et au manque de services de réadaptation et de santé. Selon le CICR, jusqu'à 1,5 million de personnes sont handicapées dans le pays, la plupart en raison de 18 ans de guerre.

«Il est difficile pour une femme, surtout si elle est handicapée, de vivre en Afghanistan. Les gens voient le handicap comme un défaut pour les femmes … ce qui blesse beaucoup les filles handicapées », a déclaré Bayat.

"MÉMOIRE TERRIBLE"

Bayat a déclaré que le basketball en fauteuil roulant avait contribué à renforcer sa confiance. Son équipe a participé à des compétitions internationales en Indonésie et en Thaïlande, remportant ainsi trois médailles.

Mais elle s'est déclarée préoccupée par un éventuel retour au pouvoir des islamistes extrémistes talibans, qui ont interdit aux femmes de poursuivre leurs études, de travailler ou de quitter la maison sans parent masculin pendant leur règne de 1996-2001.

Les États-Unis et les Taliban devraient signer un accord le 29 février à l'issue d'une "réduction de la violence" prévue en Afghanistan d'une semaine, suscitant de nouveaux espoirs de mettre fin au conflit prolongé.

"J'ai un souvenir terrible de l'ère des talibans parce que je suis devenu handicapé pendant l'ère des talibans, un événement qui a complètement changé ma vie, et je pense toujours à ce que je ferai à l'avenir si quelque chose arrête mon basket-ball et mes activités", a déclaré Bayat. .

«C'est l'une des plus grandes préoccupations pour moi et les filles ici», a-t-elle déclaré.

Reportage de Hameed Farzad, écrit par Charlotte Greenfield; Montage par Gareth Jones

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