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MEXICO CITY (Reuters) – Hermes Soto, qui a eu 5 ans lundi, ne fêtera pas son anniversaire avec des amis. Au lieu de cela, il se prépare à sa 15e séance de chimiothérapie pour s'attaquer à une forme de cancer rare mais agressive qui menace de le tuer.

«Le cancer n'attend pas»: la pénurie de médicaments pour enfants attise la colère au Mexique

Esperanza Paz pousse le chariot avec son fils, Hermes Soto, alors qu'ils attendent devant un hôpital de Mexico, au Mexique, le 17 février 2020. REUTERS / Andres Martinez Casares

Pour sa mère, Esperanza Paz, l'épreuve est aggravée par les craintes d'une nouvelle série de pénuries dans l'approvisionnement en médicament vitcristin nécessaire au traitement du cancer des tissus mous de l'avant-bras de son fils.

«Il peut rechuter. Le cancer peut réapparaître », a déclaré Paz, après qu'un cycle vital de chimiothérapie a été retardé d'une semaine à la mi-janvier en raison de pénuries de vincristine dans son hôpital de Mexico.

«Le souci est qu'Hermes est maintenant dans la phase finale de son traitement. Nous n'avons besoin que de deux cycles de chimiothérapie pour terminer », a ajouté Paz, une artisane qui vit avec ses trois jeunes enfants dans une modeste maison de la capitale.

Hermès, qui a subi trois interventions chirurgicales depuis octobre 2018, fait partie des dizaines d'enfants dont le traitement contre le cancer a été menacé par des pénuries à la suite d'un bouleversement des achats par le gouvernement du président Andrés Manuel Lopez Obrador, qui a centralisé les achats de médicaments pour réduire la corruption et les prix excessifs.

L'avocate Andrea Rocha représente les parents de plus de 60 enfants, principalement des cancéreux, qui n'ont pas pu trouver les bons médicaments au Mexique ces derniers mois. Elle a intenté des poursuites visant à obliger le gouvernement à donner aux enfants des médicaments.

Le problème purulent s'est transformé en un mal de tête majeur pour Lopez Obrador, populaire pour ses promesses d'améliorer le sort des plus vulnérables du Mexique. Des images d'enfants malades et de parents désemparés critiquant le gouvernement dans des salles d'hôpital bondées ont conduit à des questions difficiles à l'intention du président lors de conférences de presse.

Lopez Obrador a déclaré ces dernières semaines que le Mexique dispose désormais de suffisamment de médicaments. Il a déclaré que la pénurie ces derniers mois était liée aux distributeurs de produits pharmaceutiques mexicains qui résistaient aux changements d'approvisionnement, ainsi qu'aux responsables de l'hôpital qui, selon lui, ont thésaurisé les médicaments et les problèmes d'approvisionnement des sociétés pharmaceutiques en Chine et en Inde.

Le bureau du président et le ministère de la Santé n’ont pas répondu à une demande de commentaires.

La pénurie sporadique de médicaments est antérieure à Lopez Obrador, mais l'augmentation des protestations des parents est un signe que le problème a empiré. (nL4N2332WL) La Commission nationale des droits de l'homme du Mexique, un organisme gouvernemental indépendant, a déclaré avoir reçu plus de 500 plaintes concernant des pénuries depuis novembre.

«Nous ne disposions pas d'un système de santé de premier ordre auparavant, mais depuis le changement d'administration, le problème des pénuries a énormément augmenté», a déclaré Rocha. «Il n'y a jamais eu de crise aussi importante.»

Pendant un certain temps, certains parents ont pu faire face au problème en demandant de l'argent supplémentaire pour acheter des médicaments sur ordonnance dans les pharmacies privées. Mais ils disent que certains médicaments ne sont désormais plus disponibles même en privé.

Le 1er janvier, le gouvernement a supprimé le système de santé de l'Assurance populaire, qui facturait des frais et avait un système d'adhésion. Au lieu de cela, il a lancé un système de santé universel gratuit au point d'utilisation, le Health Institute for Wellbeing ou Insabi.

"Le président nous dit qu'il y aura un approvisionnement total à partir du 1er décembre. Mais le cancer n'attend pas", a déclaré Paz, se référant aux récents commentaires de Lopez Obrador selon lesquels Insabi donnerait accès à des médicaments gratuits et à un système de santé comparable à celui du Danemark avant la fin. de l'année.

Le Danemark consacre plus de 10% de son PIB à la santé, tandis que le Mexique contribue à 5,9%.

DÉFAILLANCE D'ORGUE

Le cancer infantile est la deuxième cause de décès chez les enfants au Mexique, selon les chiffres officiels. Chaque année, en moyenne 2 300 enfants meurent de 7 500 nouveaux cas.

Bien que les données officielles ne soient pas disponibles, les parents disent que deux jeunes garçons sont morts à cause du manque de médicaments ces derniers mois.

Les pénuries affectent également les patients non cancéreux, y compris les enfants qui ont subi une greffe d'organe.

Cela est particulièrement dangereux pour des enfants comme Diana, 7 ans, qui a subi 19 opérations et a dû attendre quatre ans pour une greffe de rein.

Sa mère, Monica Marquez, une vendeuse d'artisanat de 41 ans, a déclaré qu'elle devait payer de sa poche et dépendre des dons pour acheter du tacrolimus et de l'acide mycophénolique, deux médicaments immunosuppresseurs vitaux pour sa fille.

«Le cancer n'attend pas»: la pénurie de médicaments pour enfants attise la colère au Mexique
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Mais les pénuries ont fait grimper le prix du Tacrolimus de 2 500 pesos (135 $) à 14 000 pesos (755 $) pour une dose de deux semaines, ce qui le rend inabordable pour les familles à faible revenu.

Craignant que sa fille ne rechute et «revienne à ce qu'elle était auparavant», la frustration de Marquez face au gouvernement grandit.

«Je pense qu'ils sous-estiment cela», a-t-elle déclaré. "Ils essaient de couvrir le soleil avec un doigt quand il y a clairement un très gros problème."

Écriture de Drazen Jorgic; Montage par Frank Jack Daniel et Dan Grebler

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