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Le cancer de la prostate ne devrait pas être une condamnation à mort. Mais pour un nombre surprenant d’hommes américains, c’est

Les tarifs américains deuxième cancer le plus mortel chez les hommes sont en hausse – et ils se développent de façon exponentielle depuis près d’une décennie d’affilée.


Depuis 2014, aux États-Unis, les diagnostics de cancer de la prostate – où l’on peut survivre s’il est détecté tôt – ont augmenté de 3 % par an. Les diagnostics de stade avancé ont augmenté de 5 % d’une année sur l’autre.

Ajoutant l’insulte à l’injure, les hommes noirs reçoivent un diagnostic de stade avancé de la maladie deux à trois fois plus souvent que les hommes blancs, et sont également présents. 2,5 fois plus de risques d’en mourir, les experts disent.

C’est une réalité qui pousse des experts comme Karen Knudsen, PDG de l’American Cancer Society, à « tirer la sonnette d’alarme à travers le pays ».

Les décès et les disparités sont déjà assez tragiques. Ce qui est encore plus tragique : c’est des dizaines de milliers d’hommes américains meurent chaque année d’une condition qui, lorsqu’elle est détectée tôt, a un taux de survie de près de 100 %. Un facteur majeur, selon les experts : la confusion entourant les directives de dépistage émises par un groupe de travail médical en 2012, malgré le fait que les recommandations controversées ont été révisées plusieurs années plus tard.

Comme le souligne Knudsen, « la deuxième cause de décès par cancer chez les hommes est un cancer où il est très facile de survivre. »

Les statistiques américaines sur le cancer de la prostate « nous disent quelque chose », dit-elle : « Nous ne le détectons pas assez tôt. »

C’est un sujet qui a de nouveau fait la une des journaux ces derniers temps, après l’annonce du 5 février selon laquelle le roi Charles III était traité pour une forme non précisée de cancer détecté lors du traitement d’une maladie bénigne de la prostate.

La raison de la hausse

Au début des années 1990, la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé un test appelé PSA – ou antigène spécifique de la prostate – pour la détection précoce du cancer de la prostate. Une simple prise de sang détecte une protéine produite par les cellules de la prostate, avec une augmentation signalant souvent un cancer de la prostate. Après l’approbation, les taux de diagnostic du cancer de la prostate ont commencé à augmenter rapidement.

Cependant, les niveaux de PSA ne sont pas seulement élevés par le cancer de la prostate. Des facteurs bénins comme une infection ou une stimulation due à la conduite d’un vélo ou à une activité sexuelle vigoureuse peuvent également provoquer une augmentation, selon Dr Bilal Siddiqui, oncologue avec le MD Anderson Cancer Center de l’Université du Texas.

Inévitablement, des taux de PSA artificiellement élevés ont entraîné des biopsies inutiles et, avec elles, des effets secondaires indésirables comme l’incontinence, l’anxiété et la dysfonction érectile chez certains. Craignant que le test sanguin fasse plus de mal que de bien, en 2012, le groupe de travail américain sur les services préventifs a changé ses directives à déconseiller son utilisation pour le dépistage du cancer de la prostate.

Deux ans plus tard, taux de diagnostics de cancer de la prostate a commencé une ascension régulière.

“Parfois, lorsque vous jetez le bébé avec l’eau du bain, vous avez des conséquences inattendues”, a déclaré le Dr William Oh.un oncologue et professeur à la Icahn School of Medicine du Mount Sinai à New York, et médecin-chef de la Prostate Cancer Foundation— raconte Fortune.

La recommandation de 2012 – ou la recommandation inversée, en quelque sorte – « a créé une confusion dans l’esprit des hommes, mais aussi dans l’esprit des prestataires de soins primaires », explique Knudsen. Alors que le groupe de travail a de nouveau mis à jour sa recommandation en 2018En déclarant que les hommes âgés de 55 à 69 ans devraient discuter du dépistage avec leur médecin, en pesant les risques et les bénéfices, le mal était apparemment fait.

Plus d’une décennie après la recommandation initiale, les progrès de l’imagerie ont réduit les biopsies inutiles, explique Knudsen. Et le dépistage du cancer de la prostate est sûr et facile, sans « aucun danger inhérent ».

De plus, il n’y a aucune raison pas pour entamer une conversation à ce sujet avec son médecin, ajoute-t-elle, en particulier pour les hommes de 50 ans et plus et ceux ayant des antécédents familiaux de cancer de la prostate ou un risque génétique connu.

“Personne ne devrait attendre pour subir un dépistage de la prostate jusqu’à ce qu’il présente des symptômes”, dit-elle. «C’est simple et c’est une plateforme pour une discussion importante avec son médecin.»

“L’attente vigilante”, une option pour de nombreux patients

Tous les cancers de la prostate ne sont pas identiques, affirment les experts, et c’est une bonne nouvelle pour bon nombre d’hommes atteints de cette maladie. De nombreux patients atteints d’un cancer de la prostate souffrent d’une « maladie de grade relativement faible » qui ne s’est pas propagée au-delà de la prostate elle-même, et le traitement peut simplement impliquer une « attente vigilante », explique Knudsen.

Il est peu probable que les hommes qui contractent un cancer de la prostate à un stade précoce en meurent, selon les statistiques. En fait, des études ont montré que jusqu’à 50% des hommes autopsiés décédé avec cancer de la prostate, mais pas de la maladie, ce qui indique que, « dans une certaine mesure », certains changements cellulaires tout au long du spectre du cancer de la prostate « peuvent effectivement faire partie du processus de vieillissement », explique Siddiqui.

«Il existe des cancers de la prostate qui ne seront jamais mortels au cours de la vie d’un homme», conseille Oh. « En vieillissant, certains hommes – et beaucoup d’hommes – auront de petites quantités de cancer de la prostate dans la prostate. Le but de ces hommes n’est pas de les soigner s’ils n’en ont pas besoin. Il est très important de séparer ces hommes et d’exercer une surveillance active.

Ces patients contrastent avec les hommes ayant des antécédents familiaux de la maladie et/ou ceux qui présentent des facteurs de risque génétiques, qui sont souvent confrontés à une maladie plus agressive. Bien que célèbre pour alimenter les cancers du sein et des ovaires grâce au plaidoyer de la star de cinéma Angelina Jolie, mutations néfastes sur les gènes BRCA1 et BRCA2 peut également conférer un risque plus élevé de cancer de la prostate, disent les experts. Les personnes présentant de telles mutations sur BRCA1 ont un risque estimé à 30 % de développer un cancer de la prostate au cours de leur vie, selon un article de 2022 dans le Journal de l’Institut national du cancer. Ce risque s’élève à 60 % chez les porteurs de mutations BRCA2.

Les options de traitement des patients prédisposés à haut risque comprennent la radiothérapie et la chirurgie – et ces patients doivent être traités « de la manière la plus agressive possible », dit Oh.

Les gens ont tendance à considérer le cancer de la prostate comme une maladie, et ce n’est tout simplement pas vrai, affirme Oh. Comme le dit Knudsen, le cancer dans son ensemble comprend plus de 200 maladies différentes, et même les cas de cancer de la prostate peuvent être divisés en groupes ou classés selon un spectre.

Un jeune patient atteint d’un cancer de la prostate « d’aspect agressif », dont le père était atteint de cette maladie et qui est porteur d’une mutation BRCA2, est un patient totalement différent d’« un homme de 80 ans qui subit une biopsie et présente un taux très faible ». cancer de la prostate de grade «à croissance lente», conseille Oh.

« Ces deux hommes ne pourraient pas être plus différents », et leur traitement devrait également être très différent, ajoute-t-il.

Que rechercher et quand agir

Les symptômes du cancer de la prostate peuvent varier considérablement et certains patients ne présentent aucun symptôme. selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Les symptômes suivants peuvent cependant être des signes révélateurs :

  • Difficulté à commencer à uriner
  • Faible débit urinaire ou débit interrompu
  • Urination fréquente
  • Difficulté à vider complètement la vessie
  • Douleur ou brûlure en urinant
  • Sang ou sperme dans les urines
  • Douleurs persistantes au dos, à la hanche et/ou au bassin
  • Éjaculation douloureuse

Les patients diagnostiqués à un stade précoce de la maladie peuvent avoir de « grandes attentes de guérison », dit Knudsen, et « peuvent continuer à avoir une merveilleuse qualité de vie ». En fait, le taux de survie à cinq ans pour un cancer de la prostate détecté tôt est pratiquement de 100 %, explique Siddiqui.

Les perspectives pour les patients diagnostiqués tardivement ne sont cependant pas aussi roses. Il n’existe pas de « remède durable » contre ce type de cancer, souligne Knudsen. Le taux de survie à cinq ans pour le cancer avancé de la prostate n’est que de 31 %, selon Siddiqui.

En matière de prévention du cancer de la prostate, « ce qui est bon pour votre cœur est bon pour votre prostate », conseille Oh. Il encourage les hommes à intégrer dans leur alimentation des légumes verts à feuilles et des fruits colorés, et à limiter les produits laitiers et la viande grillée, qui sont associés à un risque plus élevé de cancer de la prostate et de cancer de la prostate agressif.

“L’exercice est également associé à une issue favorable”, ajoute-t-il.

Et quand il s’agit de détection ? Une fois que les hommes ont atteint la quarantaine – ou plus tôt s’ils sont noirs, ont des antécédents familiaux de cancer ou sont porteurs d’une mutation génétique associée au cancer de la prostate – Oh leur recommande de parler du dépistage à leur fournisseur de soins primaires ou à leur urologue. La conversation devrait avoir lieu tous les ans ou tous les deux ans.

« Les médecins sont très occupés et ont des sentiments différents sur tout, en particulier dans le domaine du dépistage du cancer », dit-il. « Malheureusement, le dépistage du cancer est plus controversé qu’il ne devrait l’être. Les lignes directrices changent assez souvent et diffèrent d’une organisation à l’autre. Il est donc plus difficile pour la personne moyenne de savoir quoi faire.

Si vous ne vous sentez pas entendu lorsque vous parlez à votre médecin, demandez un deuxième avis, recommande-t-il.

Oh ajoute : « La détection précoce d’une mauvaise maladie est toujours préférable. »