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OTTAWA (Reuters) – Le Premier ministre canadien, Justin Trudeau, a accepté mercredi un rapport selon lequel il aurait enfreint les règles de déontologie en tentant d'influencer une affaire juridique mais a refusé de présenter ses excuses, affirmant qu'il tentait de défendre des emplois.

Le Canadien Trudeau reconnaît qu'il a enfreint les règles d'éthique et refuse de s'excuser

Le Premier ministre du Canada, Justin Trudeau, parle du rapport d'un chien de garde selon lequel il aurait enfreint les règles d'éthique en tentant d'influencer une affaire juridique concernant SNC-Lavalin, à Niagara-on-the-Lake, dans l'Ontario, au Canada, le 14 août 2019. REUTERS / Andrej Ivanov

Le commissaire à l'éthique indépendant Mario Dion a déclaré que Trudeau et son équipe avaient tenté l'an dernier de saper une décision des procureurs fédéraux selon laquelle l'entreprise de construction SNC-Lavalin Group Inc devrait faire l'objet d'un procès pour corruption.

L’évaluation cinglante de 58 pages de Dion pourrait nuire aux chances de Trudeau de conserver le pouvoir aux élections générales d’octobre.

«J'accepte pleinement ce rapport… J'assume toute la responsabilité. La responsabilité revient au premier ministre », a déclaré Trudeau, ajoutant qu'il était néanmoins en désaccord avec certaines des conclusions de Dion.

Le scandale qui a éclaté au début de février au sujet de SNC-Lavalin a terni l’image de Trudeau comme un jeune progressiste à la tête d’un gouvernement qui s’était juré d’être ouvert et transparent. Il est le premier Premier ministre canadien à avoir enfreint les règles d'éthique fédérales.

La firme, un employeur important dans la province politiquement importante du Québec, souhaitait tirer parti d'une loi de 2018 lui permettant de s'échapper avec une amende plutôt que d'être poursuivie en justice pour avoir corrompu des fonctionnaires en Libye.

Trudeau a admis avoir tenté l'an dernier de persuader l'ancienne ministre de la Justice, Jody Wilson-Raybould, de réexaminer la décision du procureur de faire avancer le procès.

«Ce que nous avons fait l’année dernière n’est pas assez bon. Mais en même temps, je ne peux pas m'excuser de défendre les emplois canadiens », a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse télévisée à Niagara-on-the-Lake, en Ontario.

L’affaire marquait le point bas du mandat de Trudeau pendant près de quatre ans et avait entraîné la démission de deux femmes ministres de haut rang, son plus proche assistant personnel, Gerry Butts, et le chef de la bureaucratie fédérale.

L’affaire s’est révélée politiquement préjudiciable et les libéraux de Trudeau ont traîné pendant plusieurs mois devant l’opposition officielle conservateur dans des sondages d’opinion qui détermineraient si Trudeau resterait ou non au pouvoir. Des sondages récents ont toutefois montré que les libéraux de centre-gauche se trouvaient légèrement en avant de leurs rivaux de droite.

Dion a conclu que Trudeau avait enfreint les règles sur les conflits d'intérêts interdisant aux titulaires de charge publique de tenter de défendre indûment les intérêts privés d'une autre personne.

«Étant donné que SNC-Lavalin avait dans l’ensemble profité de l’intervention de Mme Wilson-Raybould, je suis convaincu que le résultat de l’influence de M. Trudeau aurait favorisé les intérêts de SNC-Lavalin. Les actions qui visaient à promouvoir ces intérêts étaient inappropriées », a-t-il ajouté.

Wilson-Raybould a refusé d’annuler la décision du procureur et a été rétrogradé lors d’un remaniement ministériel en janvier. Elle a démissionné le mois prochain.

Wilson-Raybould a particulièrement critiqué le rôle joué par Butts, qui a rejoint l’équipe du Premier ministre pour se concentrer sur les élections. Trudeau a évité de poser des questions sur le point de savoir s'il allait licencier Butts et d'autres principaux collaborateurs.

Le chef conservateur Andrew Scheer a qualifié le comportement de Trudeau d '"impardonnable" et a déclaré qu'une enquête de police était justifiée.

«Il a déclaré tant de mensonges que personne ne peut croire ce qu’il dit», a déclaré Scheer lors d’une conférence de presse télévisée à Regina, en Saskatchewan.

Il n'a pas répété ses appels précédents à Trudeau de se retirer, affirmant que les Canadiens devraient le révoquer le 21 octobre.

Le Canadien Trudeau reconnaît qu'il a enfreint les règles d'éthique et refuse de s'excuser
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«Il est certain que le moment sera très difficile pour le gouvernement actuel. L'information est… accablante », a déclaré à la Société Radio-Canada, Jennifer Quaid, professeure de droit à l'Université d'Ottawa.

Le rapport marque la deuxième fois que Trudeau se plie aux règles relatives aux conflits d’intérêts. En décembre 2017, l'ancienne commissaire à l'éthique, Mary Dawson, a déclaré que Trudeau avait mal agi en acceptant des vacances sur l'île privée de l'Aga Khan.

Trudeau s’est excusé à cette occasion.

Reportage de David Ljunggren et Steve Scherer; Reportage supplémentaire par Kelsey Johnson; édité par Will Dunham et Grant McCool

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Heliabrine Monaco

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