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TORONTO / TOKYO (Reuters) – Le Canada est devenu le premier pays à boycotter les Jeux de Tokyo en raison de la pandémie de coronavirus et l'Australie a dit à ses athlètes de se préparer pour les Jeux olympiques l'an prochain alors que le Japon et le CIO signalaient la perspective d'un report pour la première fois.

Le Canada se retire des Jeux de 2020 alors que le Japon et le CIO envisagent un report

Un passant, portant un masque facial en raison de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), passe devant un écran qui compte les jours avant les Jeux olympiques de Tokyo 2020 à Tokyo, au Japon, le 23 mars 2020. REUTERS / Issei Kato

L'opposition à la tenue des Jeux en juillet a fortement augmenté au cours du week-end, de grandes parties prenantes telles que l'athlétisme américain et l'athlétisme britannique, ainsi que certains comités olympiques nationaux, ont appelé à un report en raison de la pandémie.

Les comités olympiques et paralympiques du Canada ont toutefois considérablement augmenté la mise lorsqu'ils ont déclaré qu’ils n’enverraient pas d’athlètes à Tokyo si les Jeux se déroulaient comme prévu.

Sous la pression croissante de reporter les Jeux, le Comité International Olympique (CIO) et le gouvernement japonais n'avaient dimanche et lundi que partiellement changé leur position selon laquelle les Jeux se dérouleraient comme prévu.

Martin Richard, chef des communications pour le Comité paralympique canadien, a déclaré que les Canadiens attendaient dimanche une décision du CIO concernant le report des Jeux et a décidé de se retirer quand aucun n’était venu.

«Le monde fait face à une crise et c'est plus important que tout autre événement sportif», a déclaré Richard à Reuters d'Ottawa.

"Nous avons décidé que c'était la bonne chose à faire."

Richard a déclaré que pour les athlètes paralympiques, dont certains avaient des conditions sous-jacentes, il serait risqué de les exposer si le virus n'était pas contenu.

"Nous avons estimé qu'il était contraire à l'éthique de les placer dans cette position", a-t-il déclaré, ajoutant que le Canada n'avait pas été le seul à faire pression sur le CIO pour qu'il reporte.

Plus de 14 600 personnes sont décédées dans le monde depuis le début de l'épidémie de coronavirus.

Dimanche, le CIO a déclaré qu'il tiendrait des discussions au cours des quatre prochaines semaines, ce qui inclurait la possibilité de reporter la date de début du 24 juillet ou même de déplacer les Jeux d'un an ou plus.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré lundi au Parlement que le report des Jeux olympiques pourrait devenir une option si la tenue des Jeux sous leur «forme complète» devenait impossible.

"Si cela devient difficile, nous n'aurons peut-être pas d'autre choix que d'envisager de reporter les Jeux, étant donné le principe olympique de donner la priorité à la santé des athlètes", a-t-il déclaré.

Abe a également déclaré que l'annulation totale des Jeux n'était pas une option, faisant écho à la position du CIO dans sa déclaration selon laquelle l'annulation "n'était pas à l'ordre du jour".

Le chef des Jeux olympiques de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, a déclaré plus tard que les organisateurs considéreraient le report comme l'un des nombreux scénarios qu'ils prévoyaient de préparer au cours des quatre prochaines semaines.

Il n'était pas prévu de changer le début du relais de la flamme olympique le 26 mars, selon les organisateurs.

L'AUSTRALIE VISE POUR 2021

Bien que de nombreux athlètes et officiels canadiens aient salué la décision du COC, d’autres n’étaient pas satisfaits.

"Je crois en la sécurité de nos vies, mais c'est prématuré", a tweeté Sage Watson, le champion panaméricain en titre du 400 mètres haies.

Peu après le déménagement du COC, le Comité olympique australien (AOC) a publié une déclaration disant qu'il avait dit à ses athlètes de se préparer pour les Jeux de Tokyo qui se dérouleront en 2021.

"L'AOC (Conseil exécutif) a unanimement convenu qu'une équipe australienne ne pouvait pas être réunie dans les circonstances changeantes au pays et à l'étranger", indique le communiqué.

«L'AOC croit que nos athlètes doivent maintenant prioriser leur propre santé et celle de ceux qui les entourent, et pouvoir retourner dans les familles, en discussion avec leurs fédérations nationales.»

SCÉNARIOS ALTERNATIFS

Le boycott du Canada ajoutera à la pression croissante exercée sur le CIO pour modifier le calendrier après les critiques d'un grand nombre d'athlètes actuels et anciens ayant des problèmes de santé.

«YESSSSSS CANADA !!!!!!! se retire d'OLYMPICS UNLESS IOC POSTPONE !!! », a tweeté l'ancien olympien américain Lolo Jones. «NOTRE SANTÉ EST PLUS importante que le sport. J'espère que les ÉTATS-UNIS seront les prochains. »

Le Comité olympique et paralympique américain (USOPC) a déclaré qu’il ne commenterait pas dimanche la décision du Canada.

Plus tôt, l'USOPC avait accueilli favorablement la déclaration du CIO mais a déclaré que plus de clarté était nécessaire pour les athlètes.

"Les progrès reflétés dans la mise à jour du CIO d'aujourd'hui … sont une étape importante dans la clarté, mais notre communauté d'athlètes continue de faire face à une énorme ambiguïté entourant les Jeux de 2020 à Tokyo", a déclaré Sarah Hirshland, directrice générale de l'USOPC et Han Xiao, présidente du conseil consultatif des athlètes. déclaration.

Le Canada se retire des Jeux de 2020 alors que le Japon et le CIO envisagent un report
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Les Jeux olympiques n'ont jamais été reportés ou annulés en temps de paix, mais la décision du CIO d'envisager même un report a été accueillie avec soulagement par plusieurs parties prenantes majeures, notamment World Athletics, le Comité international paralympique (IPC) et les principaux comités olympiques nationaux.

Le dernier boycott majeur des Jeux olympiques a eu lieu lorsque le bloc soviétique est resté à l'écart des Jeux de Los Angeles de 1984, bien que la Corée du Nord et Cuba aient sauté les Jeux olympiques de Séoul en 1988.

«En tant qu'olympienne, je ressens pour les athlètes et les entraîneurs d'Équipe Canada qui ont travaillé si dur … Je sais que ces décisions auront un impact sur bien au-delà du sport», a tweeté Charmaine Crooks, quintuple sprinteuse olympique canadienne et ancienne membre du CIO. "La santé d'abord."

Reportage de Steve Keating à Toronto et Leika Kihara à Tokyo, reportage supplémentaire d'Amran Abocar et Ian Ransom à Melbourne; Écriture de Steve Keating, Nick Mulvenney et Chang-Ran Kim; Édité par Peter Rutherford et Lincoln Feast.

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