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TORONTO / TOKYO (Reuters) – Le Canada est devenu le premier pays à boycotter les Jeux de Tokyo en raison de la pandémie de coronavirus et l'Australie a dit à ses athlètes de se préparer pour les Jeux olympiques l'an prochain alors que le Japon et le CIO signalaient la perspective d'un report pour la première fois.

Le Canada se retire des Jeux de 2020 alors que le Japon et le CIO envisagent des options de report

PHOTO DE FICHIER – Hockey sur glace – Jeux olympiques d'hiver de Pyeongchang 2018 – Match de demi-finale hommes – Canada / Allemagne – Gangneung Hockey Centre, Gangneung, Corée du Sud – 23 février 2018 – Le drapeau national du Canada flotte dans les airs. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Brian Snyder

L'opposition à la tenue des Jeux en juillet a fortement augmenté au cours des dernières 48 heures, plusieurs acteurs majeurs tels que l'athlétisme américain et l'athlétisme britannique, ainsi que certains comités olympiques nationaux, ont demandé un report en raison de la pandémie.

Plus de 13 000 personnes sont décédées dans le monde depuis le début de l'épidémie de coronavirus.

Dimanche, le Comité International Olympique (CIO) a déclaré qu'il tiendrait des discussions qui incluraient une option de reporter la date de début du 24 juillet ou même de déplacer les Jeux d'un an ou plus.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré lundi au Parlement que le report des Jeux olympiques pourrait devenir une option si la tenue des Jeux sous leur «forme complète» devenait impossible.

"Si cela devient difficile, nous n'aurons peut-être pas d'autre choix que d'envisager de reporter les Jeux, étant donné le principe olympique de donner la priorité à la santé des athlètes", a-t-il déclaré.

Abe a également déclaré que l'annulation totale des Jeux n'était pas une option, faisant écho à la position du CIO dans sa déclaration selon laquelle l'annulation "n'était pas à l'ordre du jour".

Le comité d'organisation des Jeux Olympiques et Paralympiques tiendra une conférence de presse à Tokyo à 14h30 heure locale (05h30 GMT) lundi.

Les Comités olympiques et paralympiques du Canada ont demandé instamment aux organisateurs et à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de reporter les Jeux d’un an.

"Nous leur offrons tout notre soutien pour aider à naviguer dans toutes les complexités qu'apportera le report des Jeux", ont déclaré les comités dans un communiqué. "Bien que nous reconnaissions les complexités inhérentes à un report, rien n'est plus important que la santé et la sécurité de nos athlètes et de la communauté mondiale."

Bien que le Canada soit le premier pays à déclarer qu'il n'enverra pas de délégation pour participer à l'été 2020, le Comité olympique australien (AOC) a déclaré lundi que ses athlètes devraient se préparer pour les Jeux de Tokyo qui auront lieu en 2021.

"L'AOC pense que nos athlètes doivent maintenant donner la priorité à leur propre santé et à celle de leur entourage, et pouvoir retourner dans les familles, en discussion avec leurs fédérations nationales", a déclaré l'AOC dans un communiqué.

SCÉNARIOS ALTERNATIFS

Le Comité olympique du Canada a déclaré qu’il avait examiné l’évaluation de la situation par le CIO et l’a applaudi pour avoir reconnu la nécessité d’envisager d’autres scénarios pour accueillir les Jeux.

Vendredi, le Premier ministre canadien Justin Trudeau avait déclaré qu'il appartenait aux athlètes canadiens de décider d'aller à Tokyo même si les Jeux avaient lieu.

Le boycott du Canada ajoutera à la pression croissante exercée sur le CIO pour modifier le calendrier après les critiques d'un grand nombre d'athlètes actuels et anciens ayant des problèmes de santé.

«YESSSSSS CANADA !!!!!!! se retire d'OLYMPICS UNLESS IOC POSTPONE !!! », a tweeté l'athlète américain Lolo Jones. «NOTRE SANTÉ EST PLUS importante que le sport. J'espère que les ÉTATS-UNIS seront les prochains. »

Le Comité olympique américain a déclaré qu’il ne commenterait pas dimanche la décision du Canada.

Plus tôt, le Comité olympique et paralympique américain (USOPC) a salué la déclaration du CIO, mais a déclaré que plus de clarté était nécessaire.

"Les progrès reflétés dans la mise à jour du CIO à la communauté mondiale des athlètes sont une étape importante pour clarifier les choses, mais notre communauté d'athlètes continue de faire face à une énorme ambiguïté autour des Jeux de 2020 à Tokyo", a déclaré Sarah Hirshland, directrice générale de l'USOPC et présidente du conseil consultatif des athlètes de l'USOPC. Han Xiao dans une déclaration commune.

PHOTO DE DOSSIER – Un homme portant un masque protecteur, à la suite d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), passe devant les anneaux olympiques devant le Japan Olympics Museum de Tokyo, Japon, le 13 mars 2020. REUTERS / Athit Perawongmetha

Les Jeux olympiques n'ont jamais été reportés ou annulés en temps de paix, mais la décision du CIO d'envisager même un report a été accueillie avec soulagement par plusieurs parties prenantes majeures, notamment World Athletics, le Comité international paralympique (IPC) et les principaux comités olympiques nationaux.

Le dernier boycott majeur des Jeux olympiques a eu lieu lorsque le bloc soviétique est resté à l'écart des Jeux de Los Angeles de 1984, bien que la Corée du Nord et Cuba aient sauté les Jeux olympiques de Séoul en 1988.

«En tant qu'olympienne, je ressens pour les athlètes et les entraîneurs d'Équipe Canada qui ont travaillé si dur… Je sais que ces décisions auront un impact sur bien au-delà du sport», a tweeté Charmaine Crooks, quintuple sprinteuse olympique canadienne et ancienne membre du CIO. "La santé d'abord."

Reportage de Steve Keating à Toronto et Leika Kihara à Tokyo, reportage supplémentaire d'Amran Abocar et Ian Ransom à Melbourne; Écriture de Steve Keating et Chang-Ran Kim; Édité par Peter Rutherford et Lincoln Feast.

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