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Une femme portant un masque facial comme mesure préventive contre le coronavirus COVID-19 parle sur son smartphone à l'extérieur d'un centre commercial devant une boutique Huawei (à l'arrière) à Pékin le 1er avril 2020. (Photo de NICOLAS ASFOURI / AFP) (Photo par NICOLAS ASFOURI / AFP via Getty Images)

Nicolas Asfouri | AFP | Getty Images

Le Canada et la France ont nié cette semaine que les dons de masques de Huawei influeraient sur leurs décisions quant à savoir si l'entreprise chinoise jouait un rôle dans leurs déploiements 5G.

Le géant chinois de la technologie, pris entre deux feux d'une bataille commerciale et technologique entre les États-Unis et la Chine, a discrètement donné des masques à un certain nombre de pays à travers le monde. Huawei a été accusé par au moins un membre du Congrès américain d'utiliser les dons pour gagner des faveurs lorsqu'il s'agit de participer à la 5G.

Huawei est en train de donner 6 millions de masques au Canada, ainsi que d'autres équipements de protection individuelle, a rapporté le Globe and Mail de Toronto cette semaine.

Huawei a refusé de commenter lorsqu'il a été contacté par CNBC.

L'entreprise cherche à obtenir l'approbation du gouvernement fédéral pour participer au déploiement de la 5G au Canada. Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré que les dons de masques n'influenceraient pas la décision du pays sur la 5G.

"Nous ne nous attendons pas à ce que ces dons aient un impact sur nos décisions. En fait, ils n'affecteront pas nos décisions sur aucune question", a déclaré Trudeau en français, selon la publication canadienne Global News.

Pendant ce temps, le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, subit actuellement un procès d'extradition au Canada.

Washington appelle Huawei un risque pour la sécurité nationale, affirmant que son équipement de mise en réseau pourrait être utilisé par le gouvernement chinois pour l'espionnage. Les États-Unis ont tenté de convaincre d'autres pays d'interdire Huawei de la 5G – des réseaux mobiles avancés qui promettent des vitesses de données ultra-rapides et sont considérés comme étant à la base de la prochaine génération d'infrastructures.

Malgré les efforts américains, des pays comme le Royaume-Uni ont commencé à déployer des équipements Huawei ou prévoient de le faire. D'autres, dont l'Australie et le Japon, ont avancé sur la 5G sans Huawei, tandis que d'autres décident de la voie à suivre.

Le fabricant d'équipements de télécommunications a fait don de centaines de milliers de masques faciaux à l'Espagne, aux Pays-Bas et à l'Italie, ainsi qu'à 12 000 à la Pologne, a rapporté Politico le mois dernier.

Le week-end dernier, le représentant républicain Mark Green a affirmé dans une interview à Fox News – sans citer de sources – que le président français Emmanuel Macron avait demandé au président chinois Xi Jinping un milliard de masques. Green a également allégué que Xi avait dit à Macron que la Chine enverrait à la France les masques si elle utilisait Huawei dans son infrastructure 5G.

On ne sait pas si Huawei a réellement fait don de masques à la France. Un porte-parole de Huawei n'était pas immédiatement disponible pour commenter cette question. Mais à la suite des affirmations de Green, l'ambassade de France aux États-Unis a nié que Xi et Macron aient jamais discuté du thème des masques et de la 5G.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a également répondu, affirmant que les propos du législateur du Tennessee prouvaient que "certaines personnes aux États-Unis recourent au mensonge et à la désinformation pour saboter la coopération internationale contre la pandémie".

«Objectifs commerciaux»

"Il serait extrêmement naïf de penser que ces efforts étaient totalement altruistes", a déclaré à CNBC Fergus Ryan, analyste à l'Australian Strategic Policy Institute (ASPI). "Inévitablement, ces grandes entreprises chinoises – comme les grandes entreprises de tout autre pays – aligneraient ces largesses sur leurs propres objectifs commerciaux."

Ryan d'ASPI a signalé que Huawei pourrait utiliser un coup de pouce aux Pays-Bas, où Huawei a également fait don de masques. Le pays devrait organiser une vente aux enchères 5G en juin. Aucune décision n'a encore été prise concernant la participation de l'entreprise à l'infrastructure 5G des Pays-Bas.

En Pologne, Ryan a déclaré que Huawei "espère sans aucun doute que ses dons aideront à restaurer son image" après qu'un directeur des ventes a été arrêté pour avoir mené des activités d'espionnage au nom de la Chine. Le directeur a ensuite été licencié. Huawei a déclaré à l'époque que les actions de l'employé n'avaient "aucun rapport avec l'entreprise".

Un politicien européen de haut niveau a reconnu que certains dons pouvaient être faits pour des motifs politiques.

"Nous devons être conscients qu'il y a une composante géopolitique, y compris une lutte pour l'influence par la filature et la" politique de générosité ". Armés de faits, nous devons défendre l'Europe contre ses détracteurs", Josep Borrell, haut représentant de l'Union européenne pour les affaires étrangères, a déclaré dans un récent blog.

Dons à New York

Huawei a également fait don de masques et d'autres équipements à New York, selon le gouverneur Andrew Cuomo, même si Huawei est effectivement interdit aux États-Unis.

Huawei n'est pas la seule entreprise technologique chinoise de premier plan à avoir fait don d'équipements de protection individuelle. La Fondation Jack Ma et la Fondation Alibaba ont fait don de plus de 7 millions de masques à près de deux douzaines de pays asiatiques ainsi que des centaines de milliers de kits de test de coronavirus et de pièces d'équipement de protection.

Anton Malkin, chercheur au centre de réflexion du Centre for International Governance Innovation, a déclaré que le fait que de nombreuses entreprises donnent des masques montre que ce n'est pas politique.

"De nombreuses entreprises font don de masques, donc je ne pense pas que nous puissions en savoir beaucoup sur les aspects politiques de ce que fait Huawei. En fait, elles donnent des masques à des pays qui ont interdit leur technologie", a déclaré Malkin. "Huawei est une entreprise qui est au microscope depuis des années. Qu'ils fassent ou non don de masques, cela ferait l'actualité."