Le Canada envoie près de 100 millions de dollars d’aide militaire à l’Ukraine

Le gouvernement fédéral a annoncé aujourd’hui qu’il avait rassemblé près de 100 millions de dollars en aide militaire pour l’Ukraine – le plus gros don d’équipement militaire du Canada au pays depuis le début de l’invasion russe.

Le don de 98 millions de dollars comprendra 20 000 obus d’artillerie de 155 mm – l’obus d’artillerie standard de l’OTAN – des fusibles et des sacs de charge, a déclaré mardi la ministre de la Défense Anita Anand.

“L’invasion à grande échelle, illégale et déraisonnable de l’Ukraine par Poutine ne peut pas réussir et elle ne le sera pas”, a déclaré aujourd’hui Anand depuis le Centre culturel ukrainien de Victoria, en Colombie-Britannique.

“Grâce à l’aide militaire, à l’aide économique, à l’aide humanitaire et à un solide soutien politique dans les forums internationaux, le Canada continuera de soutenir l’Ukraine.”

Les obus de 155 mm ne provenaient pas du stock militaire du Canada, mais ont été achetés pour le don, a déclaré Anand. Les obus sont compatibles avec les obusiers M-777 relativement nouveaux que le Canada a donnés à l’Ukraine.

CBC News a rapporté le mois dernier que le Canada avait envoyé quatre M-777 à l’armée ukrainienne pour l’aider à faire face à une nouvelle offensive russe depuis l’est. Le ministère de la Défense nationale a reconnu le don de M-777, mais a refusé de révéler le nombre d’armes expédiées en Ukraine.

Le don fait partie d’une aide militaire de 500 millions de dollars à l’Ukraine annoncée dans le budget de cette année.

Le gouvernement libéral a commencé à déployer les 500 millions de dollars plus tôt ce mois-ci avec un don de 50 millions de dollars d’images satellite haute résolution, de drones et de munitions.

Un canon d’artillerie léger et mobile

Depuis que la Russie a commencé sa guerre, le gouvernement fédéral a donné à l’Ukraine du matériel militaire provenant des stocks existants des Forces armées canadiennes, comme les 100 systèmes d’armes antichars Carl-Gustaf et 2 000 roquettes donnés fin février.

Le lieutenant-général à la retraite Andrew Leslie a mené la campagne interne du ministère de la Défense pour acheter les obusiers M-777 à utiliser pendant la guerre en Afghanistan.

Le mois dernier, Leslie a déclaré que les M-777 donnés à l’Ukraine représentaient 10% de l’inventaire des FAC et a exhorté le gouvernement fédéral à remplacer rapidement l’équipement donné.

« Cela aura un effet d’entraînement de 10 % sur le niveau de préparation et d’entraînement des Forces armées canadiennes », a-t-il déclaré.

Le M-777 est un obusier remorqué de 155 millimètres. Alors qu’il tire de gros obus, il a été conçu comme un canon ultra-léger par BAE Land Systems, Inc., un fabricant d’armes britannique, à la fin des années 1990.

L’arme est rapidement devenue populaire auprès de l’armée américaine et du corps des marines et a été vendue dans le monde entier à un certain nombre de pays, plus récemment en Inde.

Les armées occidentales l’aiment parce qu’elle est parfaitement adaptée au type de guerre légère et mobile qui a eu lieu en Irak et en Afghanistan. L’arme peut être facilement et rapidement transportée par voie aérienne – soit suspendue sous un hélicoptère et déplacée sur le champ de bataille, soit placée dans un grand avion de transport pour un déploiement rapide dans d’autres pays.