Le Canada a rouvert : voici pourquoi les visiteurs devraient réserver une expérience autochtone

Le Spirit Bear Lodge en Colombie-Britannique offre aux visiteurs une variété d’expériences culturelles et de plein air. (Association touristique autochtone du Canada)

En tant que guide autochtone, Joe Urie propose une expérience différente des visites typiques du parc national Jasper en Alberta, au Canada. En emmenant ses invités dans la vallée de la Maligne et à la recherche d’ours, de loups et d’orignaux, il contredit souvent l’histoire bien établie des Rocheuses canadiennes. « Depuis que le tourisme a commencé à amener les gens dans les montagnes, le récit a été très colonial », explique Urie. « Le récit de ma vallée était que David Thompson avait découvert le chemin à travers les montagnes, ce qui n’est pas vrai du tout. Les Autochtones lui ont montré la voie. Il se trouve qu’il a dessiné une carte vraiment excellente.

Urie, membre de la nation métisse, dirige la Jasper Tour Company depuis plus d’une décennie. Guider les visiteurs à travers son pays natal le long de la rivière Athabasca est dans son sang. « Mes ancêtres emmenaient les Européens à la recherche de fourrure. Je t’emmène chercher des trucs pareils, mais cette fois tu ne prends que des photos et pars [the animals] à leur peau.

Les types de circuits proposés par Urie et d’autres opérateurs autochtones à travers le Canada satisfont une grande partie de ce que les voyageurs recherchent aujourd’hui : cette connexion plus profonde au lieu et aux points de vue entendus. Lorsque l’industrie du voyage parle de voyages régénératifs, d’inclusion et de justice, il semble qu’elle rattrape simplement ce que le tourisme autochtone fait depuis longtemps. Cela semble être une astuce de timing particulièrement cruelle que, tout comme le tourisme autochtone au Canada était sur le point d’atteindre son potentiel, il s’est presque effondré.

Le tourisme autochtone a été le secteur à la croissance la plus rapide du tourisme canadien, augmentant de 23,2 % entre 2014 et 2017, comparativement à une augmentation de 14,5 % du tourisme global au Canada, selon l’Association touristique autochtone du Canada (ITAC). En 2018, l’ITAC et Destination Canada, l’organisme national de marketing touristique, ont découvert qu’un visiteur international sur trois était intéressé par les expériences autochtones. Et 2019 s’est clôturé avec 1 900 entreprises touristiques autochtones en activité, employant 40 000 personnes, a rapporté l’ITAC, mais maintenant, il ne devrait rester qu’environ 1 000 entreprises touristiques autochtones et 15 000 employés.


Visites hivernales en Alberta avec le guide de la Nation métisse Joe Urie. (Tourisme autochtone Alberta)

« Covid-19 a été assez dévastateur pour notre industrie », déclare Keith Henry, PDG de l’ITAC. Bien que l’organisation, qui soutient les entreprises autochtones depuis 2015, ait évité l’insolvabilité qu’elle craignait, il dit qu’elle « se bat toujours pour survivre ».

Parmi les entreprises qui se sont repliées ou sont entrées en « hibernation » au milieu de la pandémie de coronavirus, dit Henry, « nous ne savons tout simplement pas si elles pourront un jour se reconstruire. Nous essayons donc désespérément de maintenir en vie un noyau d’entreprises, et c’est ce que nous faisons avec le marketing et un certain nombre d’initiatives.

Avec le soutien de Destination Canada, l’ITAC a lancé une nouvelle désignation, « The Original Original », pour aider les voyageurs à identifier les expériences et les produits touristiques autochtones au Canada. Dans une première pour le tourisme autochtone dans les Amériques, la marque identifie les entreprises qui ont été certifiées par l’ITAC et répondent à des critères qui incluent le fait d’être détenues à au moins 51 % par des Autochtones et d’offrir une expérience prête pour le marché.

En plus de sensibiliser et de donner l’assurance que les normes sont respectées, dit Henry, « c’est une campagne très tactique : elle stimule les packages et les ventes directes. » Un site Web dédié, DestinationIndigenous.ca, rationalise le processus de réservation, permettant aux clients de rechercher des expériences par emplacement ou par intérêt, puis de suivre le site Web d’une entreprise en particulier pour effectuer une réservation. Parcourir les options donne une idée de la diversité des expériences proposées et peut changer les perceptions de ce à quoi ressemble une expérience autochtone, que ce soit l’observation des ours et la dégustation de vins en Colombie-Britannique ou le traîneau à chiens et les repas au Manitoba.

Il a fallu des décennies pour que le tourisme autochtone au Canada atteigne le point où, dit Henry, « nous sommes des chefs de file mondiaux dans le développement et l’exploitation d’expériences autochtones ». Il fallait s’attaquer aux idées fausses et aux préoccupations de toutes parts, principalement en brisant les stéréotypes et en sensibilisant à la diversité des cultures contemporaines dans plus de 700 communautés des Premières Nations, inuites et métisses du Canada.

« Nous pensons qu’une grande partie de ce que les consommateurs peuvent ou non réaliser qu’ils recherchent est vraiment un stéréotype hollywoodien », a déclaré Henry. Par contre, parmi certaines communautés autochtones, il y a eu des hésitations à s’impliquer dans l’industrie touristique. « Ils ne veulent pas que leur culture soit exploitée. Beaucoup de nos gens ne veulent pas être attachés à Disney. »


Talaysay Tours propose une « Walking Trees Medicine Walk » avec la guide Lucille Joseph. (Visites Candace Campo/Talaysay)

Beaucoup de ceux qui ont adopté le tourisme le considèrent comme une force positive. Candace Campo est membre de la Première nation Sechelt et est propriétaire et exploitant de Talaysay Tours à Vancouver, en Colombie-Britannique, qui a repris les visites à pied en personne parallèlement à ses offres virtuelles.

Les visites de Talaysay partagent « comment notre peuple se rapporte à la terre culturellement et spirituellement, et comment nous utilisons la terre pour la nourriture, la médecine et la technologie ». Les visiteurs « veulent avoir une idée de l’endroit », dit-elle, « et grâce au tourisme autochtone, nous sommes en mesure de partager la longue histoire de cette région, au-delà des 150 ans [of Canadian Confederation], mais les milliers d’années d’histoire ici.

Campo dit que le tourisme apporte de la valeur à sa communauté en tant que plate-forme pour promouvoir ses histoires, son histoire et ses visions du monde. « Et je crois, d’une manière très modeste et humble, que nous facilitons et créons une partie de ce dialogue pour la réconciliation. »


Traîneau à chiens à Wapusk Adventures au Manitoba. (Association touristique autochtone du Canada)

En 2008, le Canada a lancé la Commission de vérité et réconciliation pour enquêter sur les pensionnats financés par le gouvernement fédéral, souvent gérés par l’Église, qui ont fonctionné pendant environ 120 ans. Plus de 150 000 enfants des Premières Nations, métis et inuits ont été retirés de leur famille et de leur communauté et placés dans des écoles, où ils ont été forcés d’abandonner leurs traditions, leurs pratiques culturelles et leurs langues. L’objectif de la commission était en partie d’amener le Canada vers le respect et la compréhension mutuels, ce qui semble encore plus urgent avec les récentes découvertes de centaines de tombes anonymes d’enfants autochtones près d’anciens pensionnats.

En Alberta, alors qu’Urie rouvre lentement et prudemment aux visiteurs, il dit avoir reçu des appels téléphoniques lui demandant « une tournée de réconciliation ». Ce n’est pas exactement comme ça qu’il facture ce qu’il fait, « mais j’en ai parlé et les gens m’ont entendu lui parler » sur les réseaux sociaux. « Les gens sont très curieux en ce moment des façons autochtones, surtout [since] les enfants sont revenus à la lumière des pensionnats.

Elle est liée à la nécessité de bien raconter l’histoire. Pour en revenir aux histoires bien connues des explorateurs blancs tels que Thompson, Urie dit que de plus en plus de visiteurs disent maintenant : « D’accord, c’est intéressant . . . mais que s’est-il passé avant cela ? « 

Au Canada et aux États-Unis, dit-il, « ces choses commencent à être enseignées dans les écoles, mais il y a une grande différence quand vous devez aller vous asseoir à un bureau et qu’on vous dit que vous devez apprendre quelque chose, quand vous allez et cherchez-le vous-même.

Campo partage un sentiment similaire : « Nous sommes plus l’introduction amicale, la plus douce à une histoire partagée très complexe. »

« Vous venez toujours à la montagne et appelez cela des vacances. Je ne veux pas te renvoyer chez toi désespéré, dit Urie. La correction des récits fait partie intégrante de l’expérience, mais « je veux l’associer à la beauté de cet endroit et à l’espoir pour l’avenir ».

Gardiner est un écrivain basé à Baltimore. Son site Web est karengardiner.com. Retrouvez-la sur Twitter et Instagram : @karendesuyo.

Veuillez noter

Les voyageurs potentiels doivent prendre en considération les directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les avis de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention indiquant les recommandations de voyage par destination et sur la page Web des avis de santé aux voyageurs du CDC.

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