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MELBOURNE (Reuters) – Le cadeau Stawell, la course à handicap la plus ancienne et la plus riche d'Australie, a été annulé pour la première fois depuis 1945 en raison de la pandémie de COVID-19, ont annoncé jeudi les organisateurs.

Le sprint, qui a été organisé dans la petite ville victorienne de la ruée vers l'or à chaque Pâques depuis 1878, sauf pendant quatre ans pendant la Seconde Guerre mondiale, a été initialement reporté en mars dans l'espoir qu'une date pourrait être trouvée plus tard dans l'année.

"Le cadeau Stawell 2020 ne sera pas reporté au cours de l'année civile 2020", a indiqué un communiqué du comité d'organisation.

«L'événement a été reporté en mars en raison des impacts de COVID-19, et lors d'une réunion exécutive cette semaine, il a été décidé à l'unanimité d'annuler le cadeau pour 2020.

«Nous avons hâte d'accueillir tout le monde à Stawell l'année prochaine pour l'organisation du 139e cadeau Stawell.»

La course, qui offre un prix de 40 000 $ A (26 376 $) au vainqueur, se déroule sur une piste en herbe de 120 mètres avec des athlètes handicapés en fonction de leurs capacités et de leurs performances précédentes dans les sprints.

Seuls deux hommes ont remporté la course sans handicap, le plus récent étant Josh Ross en 2005 – un an après avoir atteint les demi-finales du 100m des Jeux olympiques d'Athènes.

Un cadeau pour femmes existe depuis 1989, initialement sur 100 m mais depuis 2006 sur le parcours complet.

(1 $ = 1,5165 dollar australien)

Reportage de Nick Mulvenney à Sydney, édité par Peter Rutherford

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