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NEW YORK (Reuters) – Le cabinet d’experts comptables du président Donald Trump doit remettre huit mois de ses déclarations de revenus aux procureurs de New York, a annoncé lundi une cour d’appel américaine dans le dernier revers de Trump dans ses efforts tenaces pour garder ses finances secrètes.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump salue les médias alors qu'il marchait sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington à son retour de New York, États-Unis, le 3 novembre 2019. REUTERS / Yuri Gripas / File Photo

La décision prise à l’unanimité par un groupe de trois juges de la Cour d’appel du 2e circuit américain, basée à New York, a confirmé la capacité des procureurs à imposer une assignation à comparaître à l’encontre du cabinet d’experts-comptables Mazars LLP. Jay Sekulow, avocat de Trump, a déclaré que le président républicain ferait appel de la décision devant la Cour suprême, dont la majorité conservatrice à cinq ou quatre voix comprend deux juges nommés par Trump.

Le bureau du procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance, un démocrate, cherche à obtenir ces retours dans le cadre d’une enquête criminelle sur Trump et son entreprise immobilière familiale. La portée de cette sonde n'est pas connue publiquement.

Le 2nd Circuit n'a pas décidé si Trump était à l'abri d'être accusé d'un crime d'État pendant son mandat, comme l'a expliqué le président. Cependant, il a constaté que même s’il le faisait, l’immunité ne pouvait pas empêcher Vance de recevoir les déclarations d’un tiers ou de le poursuivre une fois qu’il aurait quitté ses fonctions.

Interdire à un État d'enquêter sur des crimes potentiels commis par lui pour des poursuites ultérieures serait «imposer un lourd tribut à notre système de justice pénale», a écrit le juge en chef du 2e Circuit, Robert Katzmann.

Le bureau de Vance a accepté de ne pas exécuter l'assignation alors que Trump saisit la Cour suprême. En vertu de cet accord, Trump dispose de 10 jours ouvrables pour déposer la requête.

Trump, qui a construit un empire immobilier avec son entreprise basée à New York avant de devenir président, fait également face à une enquête de mise en accusation devant la Chambre des représentants américaine dirigée par les démocrates.

Un porte-parole de Vance a refusé de commenter.

Rompre la tradition

Trump a refusé de rendre publiques ses déclarations de revenus, rompant avec une tradition vieille de plusieurs décennies selon laquelle les candidats à la présidentielle américaine publiaient leurs rapports de campagne au cours de campagnes et que les présidents les divulgueraient pendant leur mandat. Plus généralement, Trump a combattu les efforts des démocrates au Congrès et d'autres pour obtenir des informations sur ses finances et sur toute une gamme d'autres sujets.

Dans un conflit similaire, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a refusé en mai de remettre les déclarations fiscales de Trump à un comité de la Chambre, affirmant que la demande ne reposait pas sur «un objectif législatif légitime». La Chambre a alors poursuivi en justice le département du Trésor et l'Internal Revenue Service en juillet pour essayer d'avoir accès aux archives fiscales. Le 11 octobre, la Cour d’appel américaine du circuit du district de Columbia s’est prononcée en faveur de l’offre de la Chambre visant à obtenir les états financiers de Trump auprès de Mazars.

En août, Vance a assigné à comparaître les déclarations de revenus des particuliers et des entreprises de Trump de 2011 à 2018, ainsi que d’autres documents de Mazars USA, le cabinet d’experts comptables de longue date du président. Trump a poursuivi le bureau de Vance devant le tribunal fédéral de Manhattan pour tenter de bloquer la citation à comparaître, arguant qu’en tant que président en exercice, il ne pouvait pas faire l’objet d’une enquête criminelle.

Le 7 octobre, le juge américain du district, Victor Marrero, a rejeté l’action en justice de Trump, qualifiant sa demande d’immunité «d’être contraire à la structure gouvernementale et aux valeurs constitutionnelles de la nation». Cette décision a incité Trump à faire appel de cette décision.

Se plaignant devant la cour d'appel le 23 octobre, un avocat de Trump a expliqué plus explicitement la revendication d'immunité, affirmant que les autorités de l'Etat seraient impuissantes à agir contre le président, même s'il tirait sur quelqu'un dans la rue à moins qu'il ne soit d'abord limogé de ses fonctions.

En juillet, Trump a engagé sa propre action en justice pour empêcher le Comité des voies et moyens de la Chambre d’invoquer une loi de New York lui permettant de demander les déclarations de revenus de son État. Cette affaire reste pendante.

L’enquête de destitution est centrée sur la demande du président, dans un appel téléphonique en juillet, au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’enquêter sur son rival politique, Joe Biden, ancien vice-président et grand candidat à la nomination à la présidence démocrate de 2020 pour faire face à Trump.

Reportage de Brendan Pierson à New York; Édité par Will Dunham et Chizu Nomiyama

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