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NEW YORK (Reuters) – Le cabinet d’experts comptables du président Donald Trump doit remettre huit mois de ses déclarations de revenus aux procureurs de New York, a annoncé lundi une cour d’appel américaine, le dernier revers de Trump dans ses efforts tenaces pour garder ses finances secrètes.

La décision prise à l’unanimité par un groupe de trois juges de la Cour d’appel du 2e circuit américain, basée à New York, a confirmé la capacité des procureurs à imposer une assignation à comparaître à l’encontre du cabinet d’experts-comptables Mazars LLP. Jay Sekulow, avocat de Trump, a déclaré que le président républicain ferait appel de la décision devant la Cour suprême américaine, dont la majorité conservatrice à cinq ou quatre personnes comprend deux juges nommés par Trump.

Le bureau du procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance, un démocrate, cherche à obtenir ces retours dans le cadre d’une enquête criminelle sur Trump et son entreprise immobilière familiale. La portée de cette sonde n'est pas connue publiquement.

Le 2nd Circuit n'a pas décidé si Trump était à l'abri d'être accusé d'un crime d'État pendant son mandat, comme l'a expliqué le président. Cependant, il a constaté que même s’il le faisait, l’immunité ne pouvait pas empêcher Vance de recevoir les déclarations d’un tiers ou de le poursuivre une fois qu’il aurait quitté ses fonctions.

Il serait «lourd de conséquences pour notre système de justice pénale d'interdire à un État d'enquêter même sur des crimes potentiels qu'il aurait commis pour des poursuites ultérieures», a écrit le juge en chef du 2e Circuit Robert Katzmann.

Le bureau de Vance a accepté de ne pas exécuter l'assignation alors que Trump saisit la Cour suprême. En vertu de cet accord, Trump dispose de 10 jours civils pour déposer la requête.

Le moment choisi pour la décision de lundi signifie que la Cour suprême pourrait probablement se saisir de l’affaire et statuer sur son mandat actuel, qui se termine en juin. Cependant, il pourrait attendre son prochain mandat pour entendre l'affaire, ce qui pourrait éventuellement retarder sa décision après la réélection de Trump l'année prochaine.

La Cour suprême pourrait également refuser d’entendre l’affaire, ce qui confirmerait la décision du 2nd Circuit et permettrait à Vance d’obtenir les déclarations de revenus de Trump.

Un porte-parole de Vance a refusé de commenter la décision.

Trump, qui a construit un empire immobilier avec son entreprise basée à New York avant de devenir président, doit faire face à une enquête de destitution prononcée à la Chambre des représentants des États-Unis, dirigée par les démocrates.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump salue les médias alors qu'il marchait sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington à son retour de New York, États-Unis, le 3 novembre 2019. REUTERS / Yuri Gripas / File Photo

Rompre la tradition

Trump a refusé de rendre publiques ses déclarations de revenus, rompant avec une tradition vieille de plusieurs décennies selon laquelle les candidats à la présidentielle américaine publiaient leurs rapports de campagne au cours de campagnes et que les présidents les divulgueraient pendant leur mandat.

En août, Vance a assigné à comparaître les déclarations de revenus des particuliers et des entreprises de Trump de 2011 à 2018, ainsi que d’autres documents de Mazars USA, le cabinet d’experts comptables de longue date du président. Trump a poursuivi le bureau de Vance devant le tribunal fédéral de Manhattan pour tenter de bloquer la citation à comparaître, arguant qu’en tant que président en exercice, il ne pouvait pas faire l’objet d’une enquête criminelle.

Le 7 octobre, le juge américain du district, Victor Marrero, a rejeté l’action en justice de Trump, qualifiant sa demande d’immunité «d’être contraire à la structure gouvernementale et aux valeurs constitutionnelles de la nation». Cette décision a incité Trump à faire appel de cette décision.

Se plaignant devant la cour d'appel le 23 octobre, un avocat de Trump a expliqué plus explicitement la revendication d'immunité, affirmant que les autorités de l'Etat seraient impuissantes à agir contre le président, même s'il tirait sur quelqu'un dans la rue à moins qu'il ne soit d'abord limogé de ses fonctions.

Katzmann a écrit dans l’ordre du lundi que l’étendue de l’immunité du président n’était pas pertinente.

«La citation à comparaître en cause ne s'adresse pas au président, mais à ses comptables; la conformité n'exige pas que le président fasse quoi que ce soit », a écrit Katzmann.

Katzmann a été nommé à la cour par l'ancien président démocrate Bill Clinton. Les deux autres juges du comité, Christopher Droney et Denny Chin, ont été nommés par l'ancien président Barack Obama, prédécesseur de Trump et également démocrate.

Plus généralement, Trump a également combattu les efforts des démocrates au Congrès et d'autres pour obtenir des informations sur ses finances et sur toute une gamme d'autres sujets.

En mai, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a refusé de transmettre les déclarations fiscales de Trump à un comité de la Chambre, affirmant que la demande ne reposait pas sur "un objectif législatif légitime". La Chambre a alors poursuivi en justice le département du Trésor et l'Internal Revenue Service en juillet aux registres fiscaux.

DOSSIER DE PHOTO: Le président américain Donald Trump fait des gestes en s'adressant aux médias sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington à son retour de New York, aux États-Unis, le 3 novembre 2019. REUTERS / Yuri Gripas / File Photo

Le 11 octobre, la Cour d’appel américaine du circuit du district de Columbia s’est prononcée en faveur d’une offre distincte de la Chambre visant à obtenir les dossiers financiers de Trump auprès de Mazars, décision qui a été suspendue en attendant l’appel.

L’enquête de destitution est centrée sur la demande du président, dans un appel téléphonique en juillet, au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’enquêter sur son rival politique, Joe Biden, ancien vice-président et grand candidat à la nomination à la présidence démocrate de 2020 pour faire face à Trump.

Reportage de Brendan Pierson; Édité par Will Dunham et Rosalba O'Brien

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