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Le « but miracle » de Mattia Zaccagni sauve l’Italie à l’Euro 2024

Lorsque Luciano Spalletti a demandé à ses joueurs seniors de rebondir après leur défaite démoralisante contre l’Espagne, personne ne s’attendait à ce que Mattia Zaccagni sauve les champions en titre d’une élimination anticipée à l’Euro 2024.

« Il y a des matchs qui font que votre histoire soit grande ou petite », a expliqué Spalletti aux journalistes avant le match. A peine connu en dehors de la Serie A, Zaccagni a augmenté les chances de l’Italie d’un tournoi plus profond de minuscule à massif, en dépassant Dominic Livaković à la 98e minute.

Quelle meilleure façon pour l’ailier de la Lazio de marquer son premier but au niveau international que sur le dernier coup de pied du match et alors que l’Italie est au bord de l’élimination ? La frappe est si bonne qu’elle a été comparée au hurleur d’Alessandro Del Piero qui a battu le gardien allemand Jens Lehmann lors de la Coupe du monde 2006.

« Del Piero a toujours été mon idole », a déclaré Zaccagni Sky Sport Italie Après le match. «J’avais son affiche sur mon mur quand j’étais enfant. Avant notre départ pour l’Allemagne, Del Piero nous a rencontré dans notre camp. Ensuite, nous avons également parlé via Instagram, c’était tellement excitant. J’espère qu’il écrira aussi ce soir !

En vérité, le degré de difficulté pour Zaccagni lundi était plus grand que celui de Del Piero, la légende de la Juventus qui a aggravé la misère allemande il y a dix-huit ans. L’Italie s’est qualifiée à cette occasion pour la finale de la Coupe du monde. Cette fois, un match nul contre la Croatie suffirait à assurer une place parmi les deux premiers. Cela signifiait également que l’Italie éviterait le Portugal lors de la phase suivante. Et c’est ainsi que cela s’est terminé à la Red Bull Arena, le match nul 1-1 permettant à l’Italie de terminer derrière l’Espagne, organisant ainsi un huitième de finale à élimination directe contre une Suisse résolue.

Luka Modrić pensait avoir gagné lorsqu’il décochait un tir dans le toit des filets au début de la seconde période. L’Italie a riposté et a lancé des chiffres, mais a eu du mal à trouver de l’espace dans la surface de réparation encombrée de la Croatie. N’ayant plus rien à perdre, Zaccagni s’est lancé dès que l’occasion s’est présentée, s’enroulant sans effort dans le coin supérieur droit.

«Beaucoup d’images m’ont traversé l’esprit. C’était une émotion indescriptible, c’était important de se qualifier deuxième [place] et je suis très heureux », a déclaré le joueur de 29 ans. Le moment de gloire de Zaccagni a été salué par les médias italiens comme étant « miraculeux » tandis que le commentateur du football italien Fabio Caressa a perdu la voix pendant l’émission.

Les fans d’Azzurri ont trouvé leur dernier héros sur lequel s’accrocher, mais jusqu’où l’équipe de Spalletti peut-elle réellement aller sans d’autres contributions de ses attaquants ?

Considérant que le milieu de terrain Nicolò Barella et le défenseur Alessandro Bastoni ont épargné les rougeurs de l’Italie contre l’Albanie, Zaccagni est jusqu’à présent le seul attaquant italien à trouver le chemin des filets à l’Euro 2024. Après l’effort terne contre l’Espagne, Spalletti a répondu avec trois changements dans sa ligne d’attaque. Mateo Retegui a remplacé Gianluca Scamacca tandis que Jack Raspadori et Matteo Darmian ont pris le dessus sur Davide Frattesi et Federico Chiesa alors que la formation passait au 3-5-2.

L’Italie a dominé pendant de longues périodes grâce à une livraison aérienne supérieure : la tête de Bastoni a été intelligemment stoppée en première mi-temps et Retegui a mis un but hors du centre de Calafiori. Bastoni a ensuite raté la cible à six mètres. Il semblait qu’il n’y avait aucun moyen de dépasser Livaković.

L’occasion de la Croatie s’est présentée lorsque Frattesi a accordé un penalty pour un handball. Gigi Donnarumma arrêtait à ras de terre sur sa gauche, mais Modrić réparait son erreur quelques secondes plus tard, le vétéran du Real Madrid reprenant une volée d’Ante Budimir.

Alors que l’Italie était confrontée à une troisième place et que la Croatie empilait sa défense, c’était à Riccardo Calafiori d’initier le mouvement qui a conduit à l’égalisation. À la 98e minute, le défenseur de Bologne a porté le ballon sur 70 mètres pour délivrer une délicate passe décisive dans la surface. Zaccagni a fait le reste.

« Honnêtement, je n’avais même pas réalisé que c’était le dernier coup de pied du match », a expliqué Zaccagni. « Quand le ballon est venu vers moi, et que Calafiori l’a bien fait, je n’y ai pas réfléchi à deux fois. Je me suis enfui et j’ai été écrasé sous tout le monde.

Depuis sa dispute publique avec Nicolò Zanioli (quelque chose à propos d’une ex-petite amie que nous n’aborderons pas), Zaccagni a toujours risqué d’être exclu de l’équipe de Spalletti. Mais avec Zaniolo blessé, mettant fin à sa saison à Aston Villa, l’ancien capitaine de Vérone s’est frayé un chemin vers le Azzurri et, d’un simple coup de pied de ballon, s’est exalté au rang de héros en marquant le dernier but de l’histoire de l’Italie (97 minutes et 19 secondes) aux Championnats d’Europe.

Sans ignorer les difficultés de croissance, Spalletti et l’Italie construisent vers l’avenir. Oui, il y a des problèmes en attaque, depuis une décennie. Mais Total Calcio, c’est une question de structure et d’équipe collective, sélectionnant des joueurs adaptables qui s’épanouissent face au défi.

Du point de vue de l’entraîneur, Spalletti a immédiatement réagi au but de la Croatie en engageant ses hommes vers l’avant. Pendant ce temps, Bastoni, Di Lorenzo et Calafiori ont tenu bon en défense, ce dernier propulsant l’Italie dans les tours éliminatoires grâce à son endurance, sa vision et sa superbe portée de passes.

Le mérite revient à Spalletti d’avoir gardé confiance dans les joueurs sans cesse ciblés par des médias bipolaires (et des fans mécontents) depuis le début du tournoi. Un entraîneur plus faible aurait peut-être contourné les critiques en rejetant la faute sur le groupe de joueurs.

En réponse à leur piètre performance contre les Espagnols, l’Italie a fait preuve du courage et de la détermination qui ont fait surface contre l’Albanie et, plus important encore, du courage d’attaquer en grand nombre. Donnarumma et ses hommes savent désormais qu’ils peuvent pousser haut lorsque cela est nécessaire, une tactique que la plupart des managers italiens ne prendront pas le risque.

Heureusement pour les supporters italiens, ils ont Spalletti, vainqueur du Scudetto, dans l’abri.

« Nous avions quatre attaquants en haut du terrain », a expliqué Spalletti. « Ils étaient parfaits au niveau de leur forme. C’est incroyable ce qu’ils ont réalisé. Nous n’avons pas pris le risque d’encaisser un deuxième ou un troisième but. Les gars étaient exceptionnels.

« Ceux qui sont entrés ont bien fait. Scamacca a bien fait, Fagioli a bien fait, Zaccagni… vous avez vu la qualité de son but.


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