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OUAGADOUGOU, Burkina Faso (AP) – Les craintes d’attaques d’extrémistes ont empêché le vote dimanche dans de nombreuses régions du Burkina Faso, alors que le pays se rendait aux urnes pour des élections présidentielles et législatives entachées par la violence continue liée à al-Qaida et au groupe État islamique .

Des responsables électoraux et des autorités locales ont déclaré à l’Associated Press que certains bureaux de vote dans les régions du Centre Nord, du Sahel et de l’Est qui devaient ouvrir ne l’avaient pas fait et que ceux qui l’avaient fait ont dû fermer tôt en raison de la peur des attaques.

Deux bureaux de vote dans la capitale, Ouagadougou, n’ont pas non plus ouvert, selon Halidou Ouedraogo, président de Codel, une organisation locale qui surveille les élections. Il ne voulait pas expliquer pourquoi.

Certaines villes n’ont pas du tout été en mesure de voter, notamment Bartiebougou et Tin Akoff, où 14 soldats ont été tués dans une embuscade de l’EI au début du mois, a déclaré dimanche Newton Ahmed Barry, président de la Commission électorale nationale indépendante, lors d’une conférence de presse.

«Les raisons sont principalement la sécurité et il est également impossible de trouver quelqu’un pour gérer les bureaux de vote», a déclaré Barry. Même si l’armée peut sécuriser la zone, la commission électorale n’a pas de personnel disposé à s’y rendre, a-t-il déclaré. D’autres bureaux de vote sont restés fermés parce que les gens ont été menacés et ont dit que s’ils votaient et mettaient de l’encre sur leurs doigts, ils pouvaient «dire au revoir à leurs doigts», a-t-il dit.

Si les élections qui ont eu lieu ont été pour la plupart pacifiques, les observateurs s’inquiètent de ce qui pourrait se passer après les élections étant donné que tant de personnes n’ont pas pu voter.

«On ne sait pas encore comment les gens vont réagir face aux élus, car ils n’ont pas voté … La population acceptera-t-elle les élus alors que tous n’ont pas voté?» a déclaré Julien Oussou, coordinateur régional du Réseau ouest-africain de consolidation de la paix, une organisation axée sur les droits de l’homme.

Cette élection est un test majeur pour la jeune démocratie du pays face à la montée des attaques extrémistes. Les experts du Burkina Faso affirment que la violence et l’intimidation montrent à quel point le contrôle et la légitimité des autorités sont vraiment limités.

Celui qui «remportera (l’élection) devra relever le défi non seulement de restaurer la sécurité, mais aussi de montrer aux Burkinabè que chaque citoyen compte», a déclaré Alex Thurston, professeur assistant de science politique à l’Université de Cincinnati aux États-Unis.

Le président Roch Marc Christian Kabore a promis de sécuriser le pays et se bat encore cinq ans contre 12 autres candidats. On s’attend à ce que Kabore gagne, mais l’opposition espère diviser le vote, le privant du soutien de 51% nécessaire pour une victoire pure et simple au premier tour. Ensuite, il envisage de former une coalition derrière le candidat de l’opposition le plus fort pour le second tour.

La violence a déplacé plus d’un million de personnes et coupé des pans du pays, empêchant au moins 166 000 nouveaux électeurs de s’inscrire, selon les responsables électoraux.

Un changement dans le code électoral du Burkina Faso cette année signifie que les résultats des élections seront valides même si les gens ne peuvent pas voter dans certaines parties du pays.

Les candidats de l’opposition ont accusé le parti au pouvoir de fraude, y compris de corruption de personnes. Les partis ont également accusé la Commission électorale nationale indépendante d’avoir apporté des modifications à la carte électorale, a déclaré Zephirin Diabre, l’un des principaux candidats du Parti du progrès et du changement.

Après avoir voté aujourd’hui à Ouagadougou, il a déclaré aux médias qu’il féliciterait le vainqueur, mais «n’acceptera pas les résultats tachés de fraudes et d’irrégularités».

Même si le taux de participation n’a pas été élevé, selon les estimations de certains observateurs, des dizaines de personnes se sont alignées dans les bureaux de vote de Ouagadougou, avant le lever du soleil.

Oumar Zorome, 55 ans, a été le premier à voter dans le quartier Patte d’Oie de la ville et soutient Kabore, qui, selon lui, a construit des routes et n’est pas responsable des luttes du pays avec les extrémistes.

«Je vote pour que le changement dans ce pays se poursuive déjà», a-t-il déclaré.

L’électeur Paul Lengane a toutefois déclaré qu’il voterait pour un candidat de l’opposition parce qu’il y a eu trop de corruption et d’insécurité.

«Mes attentes au cours des cinq dernières années n’ont pas été satisfaites, je veux donc essayer quelque chose de nouveau», a-t-il déclaré à AP.

Alors que la police gardait les bureaux de vote, l’agent de vote Habibata Ouedraogo a déclaré que tout se passait bien jusqu’à présent, mais qu’elle était préoccupée par l’insécurité.

«Je crains qu’un bureau de vote ne soit ciblé», a-t-elle déclaré.

Kabore a exhorté les citoyens à voter alors qu’il votait dimanche.

«J’appelle tous les Burkinabè à ne pas être paresseux et à aller voter. Il s’agit du développement du Burkina Faso, de la paix dans notre pays, il est donc important que chaque Burkinabé vote », a-t-il déclaré.

Diabre est l’un des principaux challengers, avec Eddie Komboigo, chef du Congrès pour la démocratie et le progrès, le parti de l’ancien président Blaise Compaoré, évincé par un soulèvement populaire en 2014.

“Nous sommes convaincus que le CDP reviendra au pouvoir”, a déclaré dimanche Komboigo. «Si nous revenons au pouvoir, ce ne sera pas pour riposter, mais pour répondre aux besoins de la population, en ramenant la sécurité le plus rapidement possible.

Les résultats sont attendus dans les prochains jours.

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Le journaliste d’AP Arsene Kabore à Ouagadougou, Burkina Faso, a contribué à ce rapport.

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