NEW YORK (AP) – Un avocat du bureau du procureur général de New York a déclaré vendredi que le bureau approchait de la fin de son enquête de trois ans sur l’ancien président Donald Trump et ses pratiques commerciales.

Andrew Amer a fait cette révélation lors d’une audience dans le cadre d’un procès fédéral que Trump a intenté contre le procureur général Letitia James alors qu’il cherche à mettre fin à son enquête. Ses avocats ont fait valoir que l’enquête était une expédition de pêche à motivation politique.

Trump demande une injonction préliminaire pour arrêter l’enquête, qui, selon James, a révélé des preuves que la société de Trump, la Trump Organization, a mal évalué la valeur d’actifs tels que des gratte-ciel et des terrains de golf dans les états financiers pendant plus d’une décennie.

James a demandé à un juge de rejeter le procès de Trump.

La juge de district américaine Brenda Sannes a déclaré qu’elle évaluerait les deux questions et rendrait une décision par écrit. Elle a entendu des arguments pendant environ une heure par vidéo. Elle n’a pas donné de calendrier pour une décision.

L’avocate de Trump, Alina Habba, a fait valoir que James, un démocrate, avait fait campagne pour le poste en 2018 en tant qu’antagoniste de Trump et, en tant que procureur général, avait utilisé le bureau pour harceler l’ancien président républicain et sa société avec une myriade d’assignations à comparaître et de demandes de preuves.

“Nous avons produit des millions et des millions et des millions de pages” de preuves “, a déclaré Habba à Sannes. «Nous continuons à recevoir des citations à comparaître. Ils continuent à chercher des choses. S’ils ne le trouvent pas, ils cherchent à nouveau.

Amer, un avocat spécialisé dans les litiges pour James, a rétorqué que le juge d’État supervisant les combats juridiques concernant les assignations à comparaître émises par le bureau du procureur général a trouvé qu’il y avait une “base suffisante pour poursuivre son enquête”.

Cette conclusion, combinée aux preuves découvertes à ce jour, “ferme vraiment la porte à tout argument” des avocats de Trump selon lequel le bureau procédait de mauvaise foi, a déclaré Amer.

Habba a également contesté la manière dont l’enquête et les batailles devant les tribunaux d’État concernant les assignations à comparaître pour les dossiers commerciaux et les témoignages de Trump se sont déroulées.

Le bureau de James “attache les mains de quelqu’un d’autre derrière son dos et dit que nous allons vous attaquer et que nous choisissons d’attaquer, vous pouvez vous défendre, mais vous ne pouvez pas riposter. Je ne peux pas déposer de requête en rejet.

« Nous sommes assis les mains liées. Nous évitons simplement les assignations à comparaître à ce stade », a déclaré Habba.

Les avocats de Trump soutiennent que James utilise son enquête civile pour accéder à des informations qui pourraient ensuite être utilisées contre lui dans une enquête criminelle parallèle menée par le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, également démocrate.

Parce qu’elle est de nature civile, l’enquête de James pourrait décider d’intenter une action en justice et de demander des sanctions financières contre Trump ou son entreprise, voire une interdiction de s’impliquer dans certains types d’entreprises.

Le bureau du procureur général et les avocats de Trump ont conclu plusieurs accords prolongeant le délai d’une éventuelle décision, écrivant dans un dossier judiciaire que cela “est dans leur intérêt et leur avantage mutuels”.

Un accord affiché au rôle du tribunal d’État fixait une date limite au 30 avril, mais Habba a déclaré que les avocats de Trump avaient récemment accepté une autre prolongation.

Trump fait également appel de deux décisions récentes du juge d’État chargé des questions d’assignation à comparaître liées à l’enquête, ce qui pourrait encore retarder la fin de l’enquête.

Mercredi, une cour d’appel d’État a entendu des arguments alors que Trump cherchait à annuler la décision du 17 février du juge Arthur Engoron l’obligeant à répondre aux questions sous serment dans l’enquête de James.

Trump fait également appel de la décision d’Engoron du 25 avril de le condamner pour outrage au tribunal et de lui infliger une amende de 10 000 $ par jour pour sa lenteur à répondre à une assignation à comparaître pour des documents et d’autres preuves. Les plaidoiries dans cette affaire ne sont pas attendues avant l’automne.

Engoron a accepté mercredi de lever la conclusion d’outrage si Trump remplit les conditions, y compris le paiement de 110 000 $ d’amendes accumulées jusqu’à présent, et la soumission de documents détaillant les efforts pour rechercher les dossiers cités à comparaître et expliquant ses politiques de conservation des documents et celles de son entreprise.