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WASHINGTON (Reuters) – Le budget du président Donald Trump pour 2021 a proposé 150 millions de dollars pour la création d'une réserve d'uranium américaine alors que l'administration cherche à aider les producteurs en difficulté du combustible pour les réacteurs nucléaires.

Le budget de Trump propose 150 millions de dollars pour la création d'une réserve d'uranium

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain à l'Énergie, Dan Brouillette, s'entretient avec des journalistes lors d'une table ronde à Rio de Janeiro, Brésil, le 2 février 2020. REUTERS / Pilar Olivares

L'argent, s'il était approuvé par le Congrès, entamerait le processus d'achat d'uranium, a déclaré le secrétaire à l'Énergie Dan Brouillette lors d'une téléconférence sur le budget du Département de l'énergie.

Brouillette a également déclaré que le budget représentait une poussée de Trump pour contester l'expansion mondiale du développement de l'énergie nucléaire par les entreprises chinoises et russes.

Trump "a décidé que nous allons les rencontrer partout où ils iront dans le monde, et c'est … la toute première étape que nous prendrons pour remettre les États-Unis dans ce jeu compétitif", a déclaré Brouillette.

Les sociétés minières d'uranium américaines, ainsi que plus de deux douzaines de législateurs des États occidentaux, ont fait valoir que les générateurs nucléaires dépendent fortement d'adversaires, dont la Russie, la Chine et le Kazakhstan, pour l'approvisionnement en uranium de leurs sociétés d'État, qui inondent le marché.

Le budget, en grande partie un document politique qui sert de point de départ aux négociations avec le Congrès, ne précise pas où la réserve sera construite.

Les documents budgétaires indiquent qu'une réserve répond aux défis immédiats de la production nationale d'uranium et «fournit l'assurance de la disponibilité de l'uranium en cas de perturbation du marché».

L'industrie de l'énergie nucléaire aux États-Unis souffre de coûts de sûreté élevés et de prix bas pour le gaz naturel, un concurrent dans la production d'électricité. Depuis 2013, près de 10 centrales nucléaires ont été fermées et huit autres devraient fermer au cours des prochaines années.

Une société minière a applaudi le budget. Mark Chalmers, président et chef de la direction d'Energy Fuels Resources (USA) Inc (Colorado) (UUUU.A) a déclaré qu'une réserve «préserverait notre capacité stratégique de produire de l'uranium à des fins de sécurité nationale».

L'idée d'une réserve a été recommandée par un groupe industriel, le Nuclear Energy Institute, au Nuclear Fuel Working Group, un groupe d'experts mis en place par Trump pour stimuler les idées visant à aider l'exploitation minière nationale. Nima Ashkeboussi, une experte du NEI en matière de combustible, a félicité l'administration pour «avoir reconnu l'importance d'un approvisionnement national en combustible d'uranium».

Trump a mis en place le groupe de travail l'année dernière après avoir refusé de fixer des quotas de production pour l'uranium domestique, alors qu'il craignait de faire augmenter les prix des centrales nucléaires dans des États swing comme la Pennsylvanie avant les élections de l'année prochaine.

Edwin Lyman, directeur de la sûreté de l'énergie nucléaire à l'Union of Concerned Scientists, a déclaré qu'il ne serait pas surpris si une réserve obtient un soutien au Congrès "au moins au Sénat", qui est contrôlé par les républicains de Trump. La Chambre contrôlée par les démocrates pourrait être plus réticente, car la proposition met les contribuables à la merci des coûts.

Le budget de cette année, contrairement aux trois derniers de Trump, ne comprenait pas de fonds pour le dépôt de déchets nucléaires de Yucca Mountain au Nevada, sur lequel Washington a dépensé environ 40 milliards de dollars sur plusieurs décennies, mais qui n'a jamais ouvert. Les législateurs du Nevada, un État clé du swing, s'opposent au projet en disant qu'il pourrait empoisonner l'approvisionnement en eau. Brouillette a indiqué que son département travaillerait sur d'autres options, qui pourraient être temporaires.

Le Département de l'énergie publiera les conclusions complètes du groupe de travail dans environ deux semaines, a-t-il déclaré.

Rapport de Timothy Gardner; édité par Diane Craft

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