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Le Brésil fait preuve de prudence tactique lors du premier match de la Copa América

La jeune ligne d’attaque brésilienne a abordé cette Copa América face à une grande question : comment feraient-ils face à des adversaires prudents qui défendent en profondeur et leur refusent l’espace nécessaire pour lancer la contre-attaque ?

Le règne de l’entraîneur Dorival Junior a connu un début impressionnant en mars avec une victoire contre l’Angleterre et un match nul 3-3 contre l’Espagne. Mais ceux-ci étaient très atypiques par rapport à la plupart des matches disputés par le Brésil – et particulièrement différents des débuts compétitifs de Dorival contre le Costa Rica. Devant leurs propres supporters, l’Angleterre et l’Espagne ont avancé. Le Brésil pourrait s’asseoir et choisir le moment pour avancer. Cela n’arriverait clairement pas contre le Costa Rica.

L’entraîneur argentin Gustavo Alfaro est un excellent organisateur d’unité défensive. Son Costa Rica allait clairement prendre peu de risques, et ils comptaient sur un allié important : la taille du terrain d’Inglewood.

Les surfaces de jeu utilisées dans cette Copa sont plus petites que celles des tournois habituels de la FIFA. Ce sujet est devenu une sorte d’obsession brésilienne dans la préparation du tournoi, car leur conclusion évidente est que plus le terrain est petit, plus il leur devient difficile de se frayer un chemin à travers l’opposition.

Le match contre le Costa Rica a donc plongé le Brésil dans un cauchemar privé. On s’attendait à ce qu’ils renversent facilement leurs rivaux de la CONCACAF. Les chances allaient et venaient. Il y a eu des appels de pénalité. Marquinhos avait le ballon dans les filets, mais le but était annulé pour un hors-jeu étroit. Dans les tribunes, Neymar observé avec une frustration croissante alors que les chances étaient rejetées. Une partie de cette frustration s’est fait sentir sur le terrain. Le Brésil s’est montré parfois irritable, parfois précipité. Il manquait, par exemple, le calme avec lequel, plus tôt dans la journée, James Rodriguez avait inscrit le premier but de la Colombie contre le Paraguay.

Cette fois, pas même l’introduction d’un supersub adolescent Endrick pourrait sauver la situation. Ainsi, le premier match de compétition de Dorival Junior à la tête du Brésil s’est soldé par un décevant nul 0-0, et le Costa Rica, qui n’a représenté aucune menace tout au long du match, a célébré sauvagement au coup de sifflet final.

Quelle part de blâme faut-il imputer à la porte de Dorival ?

Un autre jour, le même niveau de performance aurait permis une victoire confortable. Mais il y a eu des problèmes, le plus évident étant celui de la sélection de l’équipe. Face à de tels adversaires défensifs, le Brésil avait-il vraiment besoin des deux Bruno Guimarães et Joao Gomes au centre du milieu de terrain ?

João Gomes a été merveilleux à Wembley, faisant ses débuts internationaux en mars, lorsqu’il a réussi des tacles et tenu les Anglais à distance. Ici, il était probablement superflu. Les défenseurs centraux comme Marquinhos et Éder Militão n’exigeait guère le niveau de protection qu’il fournit. Il est frappant qu’il n’ait été expulsé que dans les 10 dernières minutes, car la solution est si évidente ; baisse Lucas Paquetá au rôle de milieu de terrain central qu’il a souvent joué pour le Brésil.

Paquetá est à son meilleur devant le but, là où il est le mieux à même de distribuer le jeu. Plus loin dans ce type de jeux, il y a le problème supplémentaire de Paquetá et Rodrygo en compétition pour le même espace. Dorival Junior peut donc s’attendre au premier bombardement de critiques sévères depuis qu’il est sélectionneur du Brésil, à la fois pour avoir sélectionné une équipe trop prudente et ensuite pour avoir trop attendu pour modifier la balance.

Rodrygo, cependant, était probablement l’étincelle la plus brillante de la performance. Pendant des années, le Brésil a nourri de grands espoirs en l’attaquant mobile, intelligent et talentueux du Real Madrid, et il a toujours trouvé différentes façons de perturber la défense du Costa Rica. Son partenariat de club avec Vinicius Junior, cependant, n’a pas vraiment tiré. Ce fut une soirée décevante pour Vinicius, qui céda la place à Endrick à un peu plus de 20 minutes de la fin. Il s’agit de son premier tournoi en tant qu’attaquant senior du Brésil, mais les compétences en un contre un n’ont pas été démontrées contre les Costaricains, qui ont réussi à éviter la défaite face au Brésil pour la première fois depuis leur victoire contre une équipe expérimentale aux Jeux panaméricains de 1960.

Le Brésil préférera peut-être s’attarder sur des événements plus récents. Lors de la Copa Centenario 2016, le Brésil a démoli ses adversaires de la CONCACAF, remportant une victoire 7-1 contre Haïti. Cela ne leur a fait que peu de bien. Ils n’ont pas réussi à marquer contre leurs rivaux sud-américains du groupe, faisant match nul 0-0 contre l’Équateur et s’inclinant 1-0 contre le Pérou. Leur sort lors de la phase de groupes de cette année sera également défini par les résultats des matches contre les équipes de la CONMEBOL. Plus tard, arrive la dangereuse Colombie. Mais d’abord, le Paraguay, une équipe dont la résilience traditionnelle s’est avérée trop forte pour le Brésil lors des Copas de 2011 et 2015. Peut-être que le stade de Las Vegas de vendredi encouragera Dorival Junior à miser sur une composition moins prudente.


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