Le boycott diplomatique occidental des Jeux olympiques de Pékin s’élargit

  • Quatre pays occidentaux ont institué un boycott diplomatique contre les Jeux olympiques de Pékin.
  • La Chine est accusée de violations des droits humains contre les minorités musulmanes dans la région du Xinjiang.
  • La Russie a critiqué le boycott affirmant que les jeux de 2022 devraient être « sans politique ».

La Grande-Bretagne, le Canada et l’Australie ont rejoint mercredi les États-Unis dans un boycott diplomatique des Jeux olympiques de Pékin en février, motivé par ce que les alliés occidentaux considèrent comme des violations généralisées des droits par la Chine.

La Grande-Bretagne n’enverra pas de ministres aux Jeux d’hiver dans la capitale chinoise, a déclaré le Premier ministre Boris Johnson au parlement, car la discorde sur une multitude de problèmes met à rude épreuve les relations entre Pékin et Londres depuis la répression de la place Tiananmen en 1989.

Il s’agit notamment de la persécution des groupes pro-démocratie à Hong Kong, une ancienne colonie britannique, et des violations des droits de l’homme contre les minorités musulmanes dans la région du Xinjiang.

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Comme pour les autres pays boycotteurs, Johnson a confirmé que les athlètes seraient toujours présents, déclarant: « Je ne pense pas que les boycotts sportifs soient raisonnables. »

À Ottawa, le Premier ministre Justin Trudeau a annoncé que les responsables canadiens sauteraient également les Jeux, affirmant que son gouvernement était « extrêmement préoccupé par les violations répétées des droits humains par le gouvernement chinois ».

Plus tôt mercredi, l’Australie a annoncé que ses responsables ne participeraient pas.

Les décisions des pays font suite à l’annonce par les États-Unis lundi de leur boycott diplomatique, contre ce que Washington a qualifié de « génocide » chinois de la minorité ouïghoure au Xinjiang et d’autres violations des droits.

Pékin a averti que les États-Unis « en paieraient le prix », tandis qu’il accusait Canberra de « postures politiques et de jeux égoïstes » et de « suivre aveuglément » Washington.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré que la Chine n’avait jamais eu l’intention d’inviter des officiels australiens aux Jeux, ajoutant : « Qu’ils viennent ou non, personne ne s’en soucie ».

« Etape cruciale »

Des groupes de défense des droits de l’homme ont soutenu cette initiative, la directrice de Human Rights Watch pour la Chine, Sophie Richardson, la qualifiant de « étape cruciale vers la contestation des crimes contre l’humanité du gouvernement chinois visant les Ouïghours et d’autres communautés turques ».

Les militants disent qu’au moins un million d’Ouïghours et d’autres minorités turcophones, pour la plupart musulmanes, ont été incarcérés dans des « camps de rééducation » au Xinjiang, où la Chine est également accusée d’avoir stérilisé de force des femmes et d’avoir imposé des travaux forcés.

Pékin a défendu les camps en tant que centres de formation professionnelle visant à réduire l’attrait de l’extrémisme islamique.

Le président du Comité international olympique Thomas Bach a insisté mercredi sur sa neutralité politique en la matière, tout en insistant sur le fait que le point important était « la participation des athlètes aux Jeux olympiques ».

Relations de refroidissement

Les quatre pays occidentaux ont vu leurs relations avec Pékin se refroidir de façon spectaculaire ces dernières années.

La Grande-Bretagne a critiqué la Chine pour son autoritarisme rampant à Hong Kong et l’année dernière a mis Pékin en colère en bloquant l’implication du géant chinois Huawei dans son déploiement à large bande 5G, après que Washington a soulevé des inquiétudes en matière d’espionnage.

Entre-temps, les relations du Canada avec la Chine ont atteint un creux après l’arrestation de décembre 2018 à Vancouver sur un mandat américain de l’exécutif de Huawei Meng Wanzhou et la détention par Pékin de deux ressortissants canadiens en réponse.

Tous trois ont été libérés et rapatriés en septembre.

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Les relations de Canberra avec la Chine sont également en chute libre ces dernières années, Pékin introduisant une série de sanctions punitives sur les produits australiens.

La Chine est en colère contre la volonté de l’Australie de légiférer contre les opérations d’influence à l’étranger, d’interdire à Huawei les contrats 5G et son appel à une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de coronavirus.

La récente décision de l’Australie d’équiper sa marine de sous-marins à propulsion nucléaire dans le cadre d’un nouveau pacte de défense avec la Grande-Bretagne et les États-Unis – largement considérée comme une tentative de contrer l’influence chinoise dans la région du Pacifique – a encore plus exaspéré Pékin.

D’autres pays évaluent leurs propres mouvements.

La France, qui devrait assumer la présidence du Conseil européen le 1er janvier, a déclaré mardi qu’elle chercherait une réponse coordonnée de l’UE à la décision américaine.

Le Kremlin, cependant, a critiqué la décision américaine, affirmant que les jeux de 2022 devraient être « sans politique ».

Le président russe Vladimir Poutine a déjà accepté l’invitation du dirigeant chinois Xi Jinping à y assister.


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