Face aux prévisions de plus en plus sombres du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, les Ontariens voudront réfléchir aux choix en matière d’environnement et de changement climatique lors du vote du 2 juin.

Les principales caractéristiques de la performance du chef progressiste-conservateur Doug Ford en matière d’environnement sont bien connues : le démantèlement de la stratégie de changement climatique du gouvernement précédent ; une bataille avec le gouvernement fédéral au sujet de la tarification du carbone, qui s’est finalement soldée par une défaite décisive devant la Cour suprême; l’annulation de plus de 700 projets d’énergie renouvelable, au prix de centaines de millions de dollars ; la réécriture des règles d’urbanisme au niveau provincial et local en faveur des promoteurs ; et faire pression agressivement sur des propositions d’autoroutes favorisant l’étalement à travers la Ceinture de verdure.

Il y a plus. Le gouvernement Ford a également sapé les autorités de conservation en ce qui concerne les zones sujettes aux inondations, affaibli les protections pour les espèces menacées et démantelé le cadre réglementaire pour contrôler la pollution industrielle de l’eau.

Ce programme s’est poursuivi, et à bien des égards accéléré, sous le couvert de la “reprise pandémique”. Le processus d’évaluation environnementale de la province a été effectivement démantelé. De vastes pouvoirs ont été accordés aux organismes provinciaux, notamment Metrolinx. Les mesures les plus récentes de la province ont cherché à marginaliser les rôles des gouvernements locaux en matière de planification et à éliminer les exigences de consultation publique en tant que « bureaucratie ».

La province a publié un « plan environnemental conçu en Ontario » à la fin de 2018, mais n’a pratiquement rien fait pour le mettre en œuvre depuis lors. L’Ontario est maintenant sur la bonne voie pour voir des augmentations importantes des émissions, en particulier du secteur de l’électricité.

Au cours de ce processus, la province est passée d’un processus décisionnel fondé sur des règles et des données probantes à des approches fondées sur l’accès, les relations et les caprices politiques. Le modèle de gouvernance qui en résulte est plus ancré dans les normes politiques du XIXe siècle que du XXIe. Les grands gagnants jusqu’à présent sont clairs : les promoteurs, les industries minières et des granulats, et les opérateurs historiques du nucléaire et du gaz naturel dans le secteur de l’énergie.

Pour l’essentiel, le gouvernement Ford est parti du principe que toute personne préoccupée par le changement climatique et l’environnement ne voterait pas pour lui de toute façon.

À l’exception d’un événement météorologique extrême lié au climat ou d’une catastrophe de type Walkerton pendant la période de campagne, le risque politique lié à l’environnement le plus élevé auquel le gouvernement est confronté est probablement la réaction croissante contre l’approche de plus en plus autoritaire du gouvernement en matière de planification et de développement. Les menaces persistantes qui pèsent sur la Ceinture de verdure – et plus récemment, l’utilisation agressive des arrêtés ministériels de zonage à Richmond Hill et Markham pour soutenir un développement hyper-intensif à des fins qui semblent ne rien faire d’autre que servir les intérêts de l’industrie du développement – ​​causent déjà des troubles dans la région cruciale du 905 autour de Toronto qui fait partie de la base de la « nation Ford ».

Pour les Ontariens à la recherche d’alternatives au gouvernement actuel en matière de changement climatique et de questions environnementales, le Parti vert de la province a, peut-être sans surprise, fourni la réponse la plus complète à ce jour. Les sondages du parti sont en baisse, probablement des dommages collatéraux de l’effondrement du parti fédéral lors des élections fédérales de 2021. Mais le rôle potentiel des Verts dans l’élection ne doit pas être sous-estimé. Dans un vote très fracturé, les Verts pourraient finir par détenir l’équilibre des pouvoirs dans une législature minoritaire, comme cela s’est produit en Colombie-Britannique en 2017.

En comparaison, les dimensions environnementales de la plate-forme du NPD sont décevantes en termes de contenu et de détails. Le parti propose un plan net zéro pour 2050, pour réintroduire un système de plafonnement et d’échange pour les gaz à effet de serre et pour se réengager autour du développement des énergies renouvelables. La plateforme libérale s’engage à réduire de moitié les gaz à effet de serre d’ici 2030 et propose des mesures sur les transports en commun, les véhicules électriques, les bâtiments et l’électricité, mais s’appuie également fortement sur les initiatives fédérales pour réduire les émissions.

L’élection de 2022 se profile comme la plus importante pour l’environnement ontarien de l’ère moderne, et son impact pourrait se répercuter sur les générations à venir.