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Le bilan des glissements de terrain en Papouasie-Nouvelle-Guinée est estimé à au moins 670

Au moins 670 personnes seraient mortes après un glissement de terrain en Papouasie-Nouvelle-Guinée, selon un responsable local des Nations Unies. Le glissement de terrain a frappé une région rurale de la nation insulaire tôt vendredi, mais les efforts de recherche et de sauvetage ont été entravés par la difficulté d’atteindre le site sinistré et par le danger que le terrain continue de présenter.

Ce danger a poussé de nombreux survivants à abandonner leurs maisons, selon Serhan Aktoprak, chef de mission du bureau de l’Organisation internationale pour les migrations en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui estime que plus de 250 maisons ont été abandonnées et qu’environ 1 250 personnes ont été déplacées.

La région, située dans la province d’Enga, est densément peuplée, selon les autorités locales, et compte une population jeune. Les autorités craignent que la plupart des victimes soient des enfants de moins de 15 ans.

Le gouvernement local a fourni de la nourriture et de l’eau à environ 600 personnes, a déclaré M. Aktoprak, et un convoi humanitaire composé de responsables locaux et de membres de l’Organisation internationale pour les migrations s’est rendu dans la région dimanche. Un convoi humanitaire était arrivé samedi après-midi pour livrer des bâches et de l’eau, mais pas de nourriture.

Les conditions ont rendu la distribution difficile. Dimanche après-midi, la terre glissait toujours, les roches tombaient et le sol se craquait à cause de la pression accrue et de l’écoulement des eaux souterraines. Aucun engin de terrassement n’était arrivé et les gens recherchaient les corps à l’aide d’outils comme des pelles et des fourches, a déclaré M. Aktoprak.

La région a été le théâtre d’affrontements tribaux ces derniers mois. Samedi matin, une querelle a éclaté entre deux clans, faisant craindre pour la sécurité de ceux qui circulaient sur la seule route disponible. Huit sont morts dans les affrontements et des dizaines de maisons ont été incendiées, a indiqué M. Aktoprak.

Le glissement de terrain a frappé le village vers 3 heures du matin vendredi, touchant des maisons alors que de nombreux habitants dormaient. Certains des rochers qui enterraient les maisons et coupaient une autoroute principale étaient plus gros que des conteneurs d’expédition.


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