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Le bicorne de Napoléon vendu aux enchères à un prix historique

Le chapeau emblématique de Napoléon Bonaparte a été vendu aux enchères dimanche pour la somme historique de 2,1 millions de dollars. Alors que la maison de ventes française Osenat s’attendait à ce que le chapeau coûte jusqu’à 875 328 $, il a largement dépassé ce montant – et le précédent détenteur du record, un chapeau Napoléon, s’est vendu dans la même maison de ventes pour environ 2 millions de dollars en 2014, selon l’AFP.

Napoléon était un général français qui a joué un rôle clé dans la Révolution française, puis a renversé le gouvernement français et est finalement devenu l’empereur de France. Le chapeau en feutre avec son emblème aux couleurs du drapeau français – rouge, blanc et bleu – remonte aux années 1800, selon Osenat.

Son chapeau appartint ensuite au colonel Pierre Baillon, officier militaire, qui le garda dans sa famille jusqu’au XIXe siècle, date à laquelle son petit-fils le vendit. L’antiquaire Charles Meyer vendit le chapeau à Jean Brunon en 1928 et il fut transmis dans sa famille.

Un bicorne en feutre « castor noir » avec une cocarde tricolore brodée appartenant à l’empereur français Napoléon Bonaparte, de la collection Jean Louis Noisiez, est exposé avant d’être mis aux enchères à la maison de ventes Osenat, à Paris, France, le 6 novembre 2023.

CLAUDIA GRECO / REUTERS


“Notre chapeau était utilisé par l’empereur Napoléon Ier en plein Empire, à l’époque où Baillon était affecté au Palais de l’Empereur (1806-1815)”, peut-on lire sur le site Osenat. Napoléon portait ce chapeau à son retour de l’île d’Elbe en 1815. Napoléon, exilé à l’île en 1814s’enfuit et revint en France un an plus tard, redevenant empereur.

Napoléon était connu pour porter des chapeaux comme celui-ci – souvent penchés sur le côté, selon BBC News.

Dans un vidéo sur le chapeau Avant la vente, le commissaire-priseur Jean Pierre Osenat a déclaré que Napoléon en possédait environ 120, mais qu’il n’en reste que 16 environ, principalement dans des collections privées.

Pierre a déclaré que ce chapeau particulier “avait traversé de nombreux événements” et symbolisait “les 15 années d’histoire de Napoléon qui ont révolutionné la France et changé le monde”.

Selon lui, l’image de Napoléon portant ce type de chapeau – de côté, contrairement à tout le monde – est « l’image que nous avons en tête lorsque nous pensons au monde de Napoléon ».

CBS News a contacté Osenat pour obtenir de plus amples informations et attend une réponse.