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TOKYO (Reuters) – Le bénéfice trimestriel de SoftBank Group Corp a presque été anéanti alors que le géant de la technologie japonais a été frappé pour un deuxième trimestre consécutif par des pertes sur son Fonds Vision de 100 milliards de dollars.

Le bénéfice de SoftBank anéanti par les pertes du Fonds Vision, le deuxième fonds revu à la baisse

PHOTO DE FICHIER: Le logo de SoftBank Group Corp est affiché à la conférence SoftBank World 2017 à Tokyo, Japon, le 20 juillet 2017. REUTERS / Issei Kato / File Photo

Les résultats lamentables de mercredi pourraient atténuer l’enthousiasme des investisseurs pour les gros paris du fondateur Masayoshi Son sur les start-ups non testées. Alors que Son a déclaré lors d'une conférence de presse que SoftBank avait tourné la page, il a également déclaré qu'il avait été contraint de réduire un deuxième Fonds Vision tout en investissant avec le propre capital de SoftBank.

Cela marque une baisse importante par rapport à juillet, lorsque SoftBank a déclaré avoir attiré 108 milliards de dollars de promesses de dons pour un deuxième méga-fonds.

Plus précisément, cela montre comment le renflouement de la start-up WeWork l'année dernière et d'autres faux pas ont refroidi la scène de l'investissement technologique et donné aux actionnaires de SoftBank, Elliott, des munitions pour faire pression pour le changement.

"Nous avons causé beaucoup d'inquiétudes", a déclaré Son à Tokyo après les résultats, ajoutant qu'il devait "donner à chacun la tranquillité d'esprit" pour obtenir des fonds extérieurs pour Vision Fund 2.

Le bénéfice du groupe était de 2,6 milliards de yens (24 millions de dollars) au cours du trimestre octobre-décembre contre 438 milliards de yens un an auparavant. Le Fonds Vision a enregistré une perte d'exploitation de 225 milliards de yens (2,05 milliards de dollars) pour le trimestre, contre un bénéfice de 176 milliards de yens pour la même période un an plus tôt.

Mais Son, connu pour son ebullience et son charisme qui sont encore rares dans les entreprises japonaises, a déclaré que les performances de l'entreprise s'amélioraient déjà.

"La marée tourne", a-t-il déclaré.

GRAND ENJEU

"Softbank devrait se concentrer sur une chose, la création de valeur pour les actionnaires", a déclaré l'analyste de Jeffries Atul Goyal dans une note aux clients avant les résultats.

Son a souligné une hausse des prix dans la poignée d'investissements cotés du Vision Fund et des nouvelles du jour au lendemain qu'un juge fédéral américain avait rejeté une contestation antitrust du projet de fusion de Sprint Corp de SoftBank et de T-Mobile US Inc.

Les actions de SoftBank ont ​​terminé en hausse de 12% à Tokyo avant les résultats et après la décision du tribunal américain.

Son a longtemps soutenu que les actions de SoftBank sont sous-évaluées, une position partagée par le hedge fund américain Elliott Management, qui est récemment devenu un actionnaire de premier plan. Elliott, l'un des investisseurs activistes les plus connus au monde, fait pression pour des changements, dont 20 milliards de dollars de rachats d'actions, ont déclaré des sources la semaine dernière.

SoftBank a eu des discussions avec Elliott et est aligné sur l'amélioration de la valeur actionnariale, a déclaré Son, ajoutant que bien qu'il soit ouvert à un éventuel rachat d'actions, il n'était "pas pressé" de vendre une partie d'une participation de 26% dans Alibaba pour financer des rachats.

Le Vision Fund, qui est soutenu par l'Arabie saoudite et a changé à lui seul le visage de l'investissement technologique, a déclaré qu'il avait investi 74,6 milliards de dollars dans 88 entreprises fin décembre, alors que ces investissements valaient 79,8 milliards de dollars.

Les analystes ont déclaré qu’il était difficile d’évaluer les performances de SoftBank en raison d’un manque de divulgation concernant les évaluations internes de Vision Fund.

Les références de placement de Son ont été durement touchées au cours du trimestre d'août à septembre, lorsque le Fonds Vision a enregistré une perte d'exploitation de 8,9 milliards de dollars.

Depuis lors, un grand nombre d'entreprises du portefeuille – de la plateforme de réservation d'hôtels Oyo à la société de robotique cloud CloudMinds – ont supprimé des emplois et ont subi des pressions pour démontrer la viabilité à long terme de leurs modèles commerciaux.

Le fonds lui-même a également perdu des employés clés.

(1 $ = 109,9900 yens)

Rapport de Sam Nussey; Montage par Christopher Cushing, David Dolan et Mark Potter

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