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Le barrage des Trois Gorges de Chine, la plus grande centrale hydroélectrique du monde, est confronté à la plus forte pression d’inondation depuis des années alors que le pays continue de lutter contre une grave crise de déluge suite à l’épidémie de coronavirus.

Des eaux de crue déchaînées se sont précipitées dans le réservoir du barrage à une vitesse stupéfiante de 60000 mètres cubes par seconde lundi après que certaines personnes craignaient que l’énorme lac n’éclate sous la pression.

Plus tôt ce mois-ci, l’exploitant du barrage a admis aux médias d’État que la structure de 1,4 mile de long s’était «  déplacée, avait fui et s’était déformée  » légèrement, mais s’est assurée qu’elle fonctionnait bien et qu’elle était sûre à utiliser.

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

La photo aérienne montre le barrage des Trois Gorges déversant de l’eau dans la ville de Yichang, province du Hubei en Chine du sud, le 27 juillet

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

Les eaux de crue déchaînées se sont précipitées dans le réservoir du barrage à une vitesse stupéfiante de 60000 mètres cubes par seconde ce jour-là, a déclaré Xinhua

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

Les provinces chinoises situées en aval du fleuve Yangtsé, notamment le Hubei, l’Anhui et le Jiangxi, ont vu une grande partie de leurs terres inondées par les eaux de crue ce mois-ci. Sur la photo, les eaux de crue sont rejetées du barrage des Trois Gorges le 19 juillet

Des régions chinoises aussi éloignées que le Sichuan dans le sud-ouest et le Fujian dans le sud-est sont exposées à un risque accru de catastrophes naturelles depuis le mois dernier en raison de pluies torrentielles désastreuses.

Les provinces situées le long des cours d’eau en aval du fleuve Yangtsé, notamment le Hubei, l’Anhui et le Jiangxi, ont vu une grande partie de ses terres inondées par les eaux de crue.

Wuhan, qui vient de lutter contre la crise du COVID-19, a même vu la puissante voie navigable suspendue à plus de quatre mètres au-dessus du niveau de la rue, ce qui a conduit les habitants à consolider les digues à la hâte.

Des spéculations en ligne ont rapidement émergé selon lesquelles le barrage des Trois Gorges, d’une hauteur de 185 mètres sur le Yangtsé, pourrait s’effondrer et même s’effondrer sous la pression des inondations.

Une vidéo CGI montrant les conséquences potentielles de la désintégration totale du barrage est devenue virale sur les réseaux sociaux la semaine dernière, suscitant davantage de craintes.

Le clip, produit par une source inconnue, montre des villes du cours inférieur du Yangtsé rapidement submergées par les eaux de crue dans le scénario catastrophique.

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

Plus tôt ce mois-ci, l’exploitant du barrage a admis aux médias d’État que la structure s’était «  déplacée, avait fui et s’était déformée  »

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

Cette photo prise le 19 juillet montre un agent de sécurité regardant son téléphone alors que de l’eau est libérée du barrage des Trois Gorges

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

Une image satellite disponible par la NASA montre de l’eau se déplaçant à travers les portes du barrage des Trois Gorges le 20 juin

Le 27 juillet, l’agence de presse d’État de Pékin, Xinhua, a confirmé la sécurité du barrage au public après que la troisième inondation de l’année a frappé le complexe tant vanté le même jour à une vitesse maximale de 60 000 mètres cubes.

Le point de vente a déclaré que le barrage avait réduit le volume de la surtension de 36,7% et avait plus de place pour embrasser encore plus de déluge.

Neuf jours plus tôt, la deuxième crue de l’année a frappé le barrage au même rythme maximal.

Xinhua a affirmé que le niveau d’eau du réservoir du barrage était tombé à 158,56 mètres après la décharge en toute sécurité. Le chiffre est à moins de 17 mètres de la portée maximale testée du réservoir de 175 mètres.

Les responsables ont souligné que le lac pourrait recevoir 14,1 milliards de mètres cubes supplémentaires d’eaux de crue si nécessaire.

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

Wuhan a déclaré une alerte rouge pour inondations le 17 juillet après que l’ancien coronavirus Ground Zero ait été battu par des averses torrentielles. La photo prise le 13 juillet montre un nageur pataugeant dans l’eau dans un parc local en raison de fortes pluies à Wuhan

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

Les responsables de Wuhan, où le nouveau coronavirus est apparu à la fin de l’année dernière, ont averti les résidents de prendre des précautions alors que les niveaux d’eau approchaient rapidement de leur niveau de sécurité maximal garanti. La photo prise le 12 juillet montre un groupe de résidents regardant un pavillon inondé dans le fleuve Yangtze gonflé à Wuhan alors que la Chine est battue par des averses continues depuis juin.

Le barrage des Trois Gorges en Chine fait face à la pression croissante des eaux de crue déchaînées

La ville centrale de Wuhan et les provinces d’Anhui, Jiangxi et Zhejiang ont déclaré des alertes rouges alors que de fortes pluies gonflaient la ville. Cette photo prise le 11 juillet montre un résident pagayant près d’une sculpture inondée sur la rive du fleuve Yangtze à Wuhan

Les villes portuaires de Qingdao et Rizhao sur la côte est ont été les dernières à avoir enregistré des précipitations quotidiennes record mercredi dernier, et les provinces de Jiangxi et d’Anhui sur le fleuve Yangtsé ont émis de nouvelles alertes rouges tôt jeudi.

Le ministère des Ressources en eau a déclaré que 93 rivières restaient au-dessus des niveaux d’alerte, ajoutant que le réservoir des Trois Gorges, le plus grand de Chine, devra être étroitement surveillé à mesure que les eaux de crue entrantes augmenteront.

«La situation actuelle de contrôle des inondations reste grave et ne peut en aucun cas être assouplie», a-t-il déclaré.

Des régions de toute la Chine ont ordonné des évacuations d’urgence à la suite de glissements de terrain, d’éclatement des berges et d’inondations des montagnes.

La Chine s’est engagée à adopter une approche scientifique pour gérer les inondations et a utilisé des systèmes d’alerte précoce ainsi que ses barrages et réservoirs pour essayer de minimiser les dégâts.

Plus de 45 millions de personnes ont été touchées depuis le début de la saison des inondations en juin, avec au moins 142 morts ou disparues.

Mais le chiffre est plus bas que d’habitude, a déclaré la semaine dernière l’agence de presse officielle Xinhua.

Les dommages économiques directs, d’un peu plus de 160 milliards de yuans (17,6 milliards de dollars), étaient également inférieurs à la moyenne sur cinq ans.

Cependant, les experts affirment que les pluies les plus abondantes depuis des décennies ont révélé la dépendance excessive du pays envers des prouesses d’ingénierie géantes comme le barrage des Trois Gorges, pour réguler et utiliser ses approvisionnements en eau.