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NEW YORK (Reuters) – Un jury américain a reconnu vendredi Michael Avenatti coupable dans un procès pénal accusant l'avocat célèbre d'avoir tenté d'extorquer Nike Inc de millions de dollars et de frauder un jeune entraîneur de basket-ball qu'il représentait.

PHOTO DE DOSSIER: L'avocat Michael Avenatti arrive à la Cour des États-Unis dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 23 juillet 2019. REUTERS / Mike Segar

Les jurés de la cour fédérale de Manhattan ont eu besoin de 2-1 / 2 jours pour décider du sort d'Avenatti, un avocat impétueux presque inconnu jusqu'à il y a deux ans quand il a commencé à représenter l'actrice de cinéma pour adultes Stormy Daniels dans des poursuites contre le président américain Donald Trump et à faire des centaines de programmes de télévision les apparences.

Avenatti, 48 ans, qui a positionné sa chaise pour qu'il puisse faire face aux jurés lors de son procès de 2 1/2 semaines, les a regardés pendant que le verdict était lu. Il pourrait purger plus de 40 ans de prison lors de sa condamnation prévue le 17 juin.

"Bien sûr, il y aura un appel, oui", a déclaré l'avocat d'Avenatti, Scott Srebnick, aux journalistes après le verdict.

Avenatti fait également face à des procès criminels prévus ce printemps à Manhattan pour des accusations d'avoir fraudé Daniels sur le produit d'un contrat de livre, et en Californie pour des accusations d'avoir fraudé plusieurs autres clients et menti à l'Internal Revenue Service.

Il est emprisonné à Manhattan depuis le 17 janvier après que les procureurs de Californie ont déclaré avoir violé ses conditions de libération sous caution.

Avenatti a serré la main et a reçu une tape dans le dos des membres de son équipe juridique après le verdict de vendredi, avant qu'un officier de justice ne le conduise.

L'accusé a été reconnu coupable d'avoir tenté de secouer Nike en menaçant de tenir une conférence de presse pour discuter des allégations selon lesquelles la société de vêtements de sport aurait effectué des paiements illégaux aux familles de recrues de basket-ball universitaires.

Les procureurs ont déclaré qu'Avenatti avait déclaré à Nike qu'il pouvait effacer des milliards de dollars de sa valeur marchande, mais qu'il resterait silencieux s'il lui versait, à lui et à un autre avocat, jusqu'à 25 millions de dollars pour mener une enquête interne, et a payé à l'entraîneur Gary Franklin 1,5 million de dollars.

Avenatti a également été reconnu coupable d'avoir fraudé Franklin en ne lui disant pas qu'il demandait une enquête avant d'accepter de s'installer.

Les procureurs ont déclaré qu'Avenatti voulait un gros salaire pour couvrir au moins 11 millions de dollars de ses propres dettes.

Le procès d'Avenatti comprenait plusieurs enregistrements de ses négociations avec les avocats de Nike. Franklin a déclaré aux procureurs qu'il ne voulait ni enquête ni conférence de presse.

"Le jury a clairement vu le plan de l'accusé pour ce qu'il était – un shakedown à l'ancienne", a déclaré le procureur américain Geoffrey Berman dans un communiqué.

Nike a nié toute faute.

Les avocats d'Avenatti ont fait valoir que leur client avait agi de bonne foi et avait fait exactement ce que voulait Franklin.

Avenatti n'a pas témoigné, après que son juge de première instance a déclaré que les procureurs pouvaient l'interroger sur ses relations avec d'autres clients, sans mentionner les accusations criminelles.

Reportage de Jonathan Stempel; Rapports supplémentaires de Brendan Pierson; Montage par Noeleen Walder, Montage par Franklin Paul et Tom Brown

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