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VANCOUVER / TORONTO (Reuters) – Un avocat du directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, a fait valoir lundi que la "double incrimination" était au centre d'un procès pour décider si Meng pouvait être extradé vers les États-Unis, une affaire qui a tendu les relations entre Ottawa et Pékin.

Meng, 47 ans, est arrivée dans une salle d'audience de Vancouver portant un haut sombre à pois, pour la première phase d'un procès qui durera au moins quatre jours, alors que la Chine a réitéré son appel au Canada pour la libérer.

Des experts juridiques ont déclaré qu'il pourrait s'écouler des années avant qu'une décision finale ne soit rendue dans cette affaire, car le système judiciaire canadien permet de faire appel de nombreuses décisions.

Les États-Unis ont accusé Meng de fraude bancaire et l'ont accusée d'avoir trompé HSBC Holdings Plc au sujet des activités de Huawei Technologies Co Ltd (HWT.UL) en Iran.

Les procédures judiciaires montrent que les États-Unis ont émis le mandat d'arrêt, sur lequel le Canada a agi en décembre 2018, car il pense que Meng a dissimulé les tentatives des sociétés liées à Huawei de vendre de l'équipement à l'Iran, violant les sanctions américaines contre le pays.

Meng est la fille du fondateur milliardaire de Huawei, Ren Zhengfei, et elle est toujours en liberté sous caution au Canada. Elle a déclaré qu'elle était innocente et qu'elle luttait contre l'extradition en partie parce que sa conduite présumée n'était pas illégale au Canada, un argument légalement appelé «double incrimination».

Contrairement aux États-Unis, le Canada n'avait pas de sanctions contre l'Iran au moment où les autorités canadiennes ont autorisé le début de l'extradition, ont déclaré ses avocats.

La question centrale est l'avocat de la défense «à double incrimination» Richard Peck a déclaré au tribunal.

"Serions-nous ici en l'absence de loi américaine sur les sanctions, et … notre réponse est non", a déclaré Peck.

«Dans un cas typique, la double incrimination n'est pas litigieuse. Cette affaire est cependant fondée sur une allégation de sanctions pour violation d'usage, sanctions que le Canada a expressément rejetées », a-t-il ajouté.

La salle d'audience était remplie avec seulement de la place debout disponible.

L'équipe juridique de Meng ne doit actuellement présenter des preuves que dans la dernière semaine d'avril, et une deuxième phase du procès, axée sur les abus de procédure et sur la question de savoir si les fonctionnaires canadiens ont respecté la loi lors de l'arrestation de Meng, devrait débuter en juin. Des arguments de clôture sont attendus dans la dernière semaine de septembre et la première semaine d'octobre.

L'avocat du directeur financier de Huawei Meng dit que la “ double incrimination '' est au centre de l'affaire d'extradition aux États-Unis
Le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, quitte son domicile pour assister au début de son audience d'extradition à la Colombie-Britannique. Cour suprême à Vancouver, Colombie-Britannique, Canada 20 janvier 2020. REUTERS / Lindsey Wasson

L'affaire a eu un effet dissuasif sur les relations entre Ottawa et Pékin. La Chine a appelé à l'arrestation de Meng, qui vit dans un manoir dans le quartier exclusif de Shaughnessy à Vancouver depuis qu'elle s'est produite, pour des raisons politiques.

Le président américain Donald Trump a déclaré à Reuters en décembre 2018 qu'il interviendrait dans le cas de Meng s'il servait les intérêts de la sécurité nationale des États-Unis ou aidait à conclure un accord commercial avec la Chine. Chrystia Freeland, alors ministre des Affaires étrangères du Canada, a rapidement averti Washington de ne pas politiser les cas d'extradition.

"La volonté du gouvernement chinois de protéger les droits légaux des citoyens chinois est ferme et inébranlable", a déclaré à la presse le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Geng Shuang. Il a qualifié le cas de Meng de «grave affaire politique».

«SLAM DUNK»

Richard Kurland, un expert en politique fédérale et un avocat non impliqué dans l'affaire, a qualifié l'argument de la double incrimination de Meng de l'absence de sanctions canadiennes contre l'Iran comme un pari sûr.

«Je pense que la défense a un slam dunk. Il n'y a pas de sanctions iraniennes au Canada et tout ce qui (les procureurs évoquent) lié à une sanction iranienne au Canada pourrait bien être rejeté », a-t-il déclaré.

Peu après l'arrestation de Meng, la Chine a arrêté deux Canadiens, l'ancien diplomate canadien Michael Kovrig et l'homme d'affaires Michael Spavor. La Chine a nié que leurs arrestations étaient liées au cas de Meng.

L'avocat du directeur financier de Huawei Meng dit que la “ double incrimination '' est au centre de l'affaire d'extradition aux États-Unis
Diaporama (2 Images)

«Nous faisons confiance au système judiciaire canadien, qui prouvera l'innocence de Mme Meng. Huawei se tient aux côtés de Mme Meng dans sa quête de justice et de liberté », a déclaré Huawei dans un communiqué.

L'équipe juridique de Meng a fait valoir en novembre qu'elle ne pouvait pas être extradée car le Canada n'avait pas de sanctions contre l'Iran au moment où les autorités canadiennes ont autorisé le début de l'extradition, ce qui signifie que sa conduite n'était pas illégale.

En réponse, le procureur général du Canada a déclaré que Meng avait été arrêté pour fraude et mensonge HSBC, qui est un crime dans les deux pays.

"Comme cette affaire est activement devant les tribunaux, il ne serait pas approprié que le ministre commente", a déclaré lundi Rachel Rappaport, porte-parole du ministre fédéral de la Justice, David Lametti.

Reportage de Tessa Vikander à Vancouver et Moira Warburton à Toronto; Rapports supplémentaires de Gabriel Crossley à Beijing et David Ljunggren à Ottawa; Écriture de Denny Thomas; Montage par Lisa Shumaker, Tom Brown et Bill Berkrot

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