L’avocat des émeutes du Capitole, John Pierce, est porté disparu après avoir utilisé Covid comme excuse: Feds

L’avocat de la défense John Pierce s’exprime lors d’une audience d’extradition pour Kyle Rittenhouse devant le tribunal du comté de Lake le vendredi 30 octobre 2020 à Waukegan, dans l’Illinois.

Nam Y. Huh | Piscine | PA

L’avocat John Pierce – qui représente 17 accusés dans les affaires d’émeutes du Capitole – a disparu des comparutions devant le tribunal au milieu d’excuses contradictoires qui incluent une affirmation selon laquelle il est hospitalisé avec Covid et est sous respirateur, selon un dossier judiciaire.

Les procureurs fédéraux ont averti un juge dans le dossier que l’associé de Pierce Ryan Marshall – qui a comparu en l’absence de Pierce au cours de la semaine dernière – « n’est pas un avocat agréé ». Marshall fait également face à deux affaires pénales distinctes en cours contre lui personnellement en Pennsylvanie, ont déclaré les procureurs.

En conséquence, « M. Marshall ne peut pas représenter éthiquement ou légalement les clients de M. Pierce », ont déclaré les procureurs du bureau du procureur américain du district de Columbia au juge dans le dossier de lundi, qui a été déposé dans l’affaire du défendeur anti-émeute James Burton McGrew.

« Les États-Unis se retrouvent ainsi dans une position où cet accusé et 16 autres accusés inculpés dans le cadre de l’émeute du Capitole semblent être effectivement sans avocat », a écrit le juge en chef Beryl Howell de la Cour fédérale de Washington.

Tous les accusés d’émeute de Pierce sont poursuivis devant ce tribunal, tout comme des centaines d’autres accusés d’avoir envahi le complexe du Capitole le 6 janvier après que le président de l’époque, Donald Trump, a exhorté ses partisans à lutter contre la confirmation de l’élection de Joe Biden à la présidence par une session conjointe du Congrès.

Les clients de Pierce comprennent des membres des groupes d’extrême droite Proud Boys et Oath Keepers.

Le dépôt de lundi semble donner le bénéfice du doute à une affirmation initiale de Marshall selon laquelle Pierce, qui est lui-même un partisan de Trump, est « malheureusement … malade avec COVID-19, sous respirateur et ne réagit pas ».

« Malheureusement, il semble que M. Pierce soit hospitalisé et incapable de communiquer, et on ne sait pas quand M. Pierce se rétablira », ont écrit les procureurs.

« Le gouvernement informe le tribunal de la maladie signalée de M. Pierce afin qu’il puisse prendre toutes les mesures qu’il juge nécessaires pour garantir que les droits de l’accusé sont correctement protégés pendant que M. Pierce reste hospitalisé », indique le dossier.

Les procureurs mentionnent également d’autres rapports qui contredisent cette affirmation et donnent d’autres explications sur l’absence mystérieuse de Pierce, un partenaire de nom du cabinet d’avocats de Los Angeles Pierce Bainbridge.

« Je n’ai rien à dire », a déclaré Marshall à CNBC mardi.

Lorsque CNBC a appelé mardi le numéro de téléphone du bureau principal de la société de Pierce, un enregistrement a déclaré: « Le numéro que vous avez appelé n’est pas en service. »

Pierce n’a pas répondu à un numéro de téléphone donné pour lui sur le rôle du tribunal. Un message sur ce numéro de téléphone a indiqué que sa messagerie vocale n’avait pas été configurée. Pierce n’a pas immédiatement répondu à une requête par e-mail.

CNBC a laissé un message sollicitant des commentaires avec son entreprise sur son formulaire de contact en ligne.

Pierce représentait auparavant Kyle Rittenhouse, un homme de 18 ans de l’Illinois accusé d’homicide par imprudence et d’autres accusations pour avoir tué deux personnes et en avoir blessé une troisième à Kenosha, dans le Wisconsin, en août dernier lors d’une émeute civile déclenchée par la fusillade non mortelle de la police. Un homme noir nommé Jacob Blake.

Rittenhouse a licencié Pierce en février.

Un article dans The New Yorker en juin a détaillé les événements qui ont conduit au licenciement de Pierce, notamment la manière dont l’avocat a traité les dons destinés à Rittenhouse.

« Kyle était le ticket de sortie de la dette de John », a déclaré la mère de Rittenhouse, Wendy Rittenhouse, au New Yorker.

Dans leur dépôt lundi, les procureurs fédéraux ont écrit qu’ils n’avaient « aucun contact avec M. Pierce – par téléphone, par e-mail ou autrement – ​​depuis le lundi 23 août 2021 », lorsqu’il a comparu devant le tribunal de Washington pour une audience dans le cas de Jeremiah Caplinger, accusé des émeutes du Capitole.

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« Depuis ce temps, le bureau du procureur américain a entendu des informations contradictoires sur la santé de M. Pierce et ses allées et venues », indique le dossier.

Le 24 août, Marshall a comparu devant le tribunal à la place de Pierce pour un autre accusé anti-émeute, « et a déclaré au tribunal que l’absence de M. Pierce était due à un conflit », indique le dossier.

« Quelques heures plus tard, M. Marshall a assisté à une séance d’offre inversée avec un autre accusé représenté par M. Pierce, disant au procureur américain adjoint qu’il venait d’apprendre que M. Pierce avait eu un accident et était en route à l’hôpital », indique le dossier.

« M. Marshall a ensuite procédé à la séance d’offre inversée en l’absence de M. Pierce. »

Le lendemain matin, Marshall a comparu à la place de Pierce pour un autre accusé anti-émeute, « et a déclaré au tribunal que M. Pierce avait été hospitalisé avec COVID-19, sous respirateur et non réactif », indique le dossier.

« Après que cette information a été rendue publique, une autre personne a contacté un correspondant de NPR et a écrit que M. Pierce n’avait pas, en fait, de COVID, mais qu’il avait plutôt été hospitalisé lundi en raison de symptômes qui, selon lui, pourraient être liés à Covid -19′; ‘semble avoir souffert de déshydratation et d’épuisement’; et ‘reste sous les soins de ses médecins' », indique le dossier.

Jeudi dernier, lors d’une audience pour un autre accusé, Marshall a déclaré à un juge qu’il n’avait pas eu de contact direct avec Pierce, « mais qu’un des amis de M. Pierce lui avait dit que M. Pierce était malade avec COVID-19 et un autre avait dit il ne l’était pas », ont écrit les procureurs.

Le dossier a noté qu’au cours de l’audience, « Marshall a demandé, et a obtenu, une conférence de banc scellée au cours de laquelle discuter de l’état de M. Pierce. »

Les procureurs ont noté que Pierce publiait régulièrement « plusieurs messages sur Twitter quotidiennement », mais ne l’avait pas fait depuis le 20 août.

« Et il y a des rapports selon lesquels « plusieurs numéros de téléphone du cabinet d’avocats de Pierce, Pierce Bainbridge PC, ont été déconnectés », indique le dossier.

Les procureurs ont déclaré que Marshall semble avoir pris des mesures pour les accusés des émeutes du Capitole « qu’il n’est pas autorisé à faire », car il n’est pas actuellement autorisé à exercer le droit « et ne peut donc pas comparaître devant cette Cour, représenter les clients de M. Pierce, ou leur fournir des conseils ou des services juridiques.

Le dossier indiquait que Marshall est inculpé au pénal devant le tribunal de l’État de Pennsylvanie pour plusieurs chefs d’interception de communications et d’utilisation illégale d’un appareil audio au tribunal, et dans un autre cas là-bas. où il est accusé d’un stratagème visant à frauder la veuve d’un homme alors qu’il était greffier du palais de justice.

« Du point de vue du gouvernement, étant donné la maladie signalée de M. Pierce et le fait que M. Marshall n’est pas un avocat agréé, cette affaire est effectivement au point mort », indique le dossier.

Les procureurs ont écrit que si « « Marshall a été le point de contact principal ou unique du gouvernement pour de nombreux accusés représentés par M. Pierce, le gouvernement ne juge pas approprié de continuer à communiquer avec lui en l’absence de M. Pierce, au cours de laquelle il agirait nécessairement sans la supervision d’un avocat agréé. »

Correction : Une version antérieure donnait le mauvais nom de famille au juge Beryl Howell.

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