L’avion tout électrique de Rolls-Royce achève son vol inaugural

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Le premier avion tout électrique de Rolls-Royce a effectué son vol inaugural, survolant le ciel du Royaume-Uni pendant environ 15 minutes cette semaine.

Dans un communiqué, la compagnie a déclaré que le voyage de l’avion mercredi marquait « le début d’une phase d’essais en vol intense » qui impliquerait la collecte de données de performance sur son système d’alimentation électrique et de propulsion.

Selon Rolls-Royce, l’avion – surnommé « l’esprit d’innovation » – utilisait un groupe motopropulseur électrique de 400 kilowatts « avec la batterie la plus puissante jamais assemblée pour un avion ». À terme, l’entreprise souhaite que la vitesse de l’avion dépasse les 300 milles à l’heure.

L’esprit d’innovation est le résultat d’un programme appelé ACCEL, ou Accélération de l’électrification du vol. Les partenaires de l’initiative comprennent le spécialiste des moteurs électriques et des contrôleurs YASA et Electroflight, que Rolls-Royce a décrit comme une « start-up aéronautique ». YASA est une filiale en propriété exclusive de Mercedes-Benz.

En termes de financement, 50 % proviennent de l’Aerospace Technology Institute en partenariat avec le Department for Business, Energy & Industrial Strategy du gouvernement britannique et Innovate UK

Dans un communiqué publié parallèlement à l’annonce de Rolls-Royce, le secrétaire britannique aux Affaires, Kwasi Kwarteng, a déclaré que le vol de l’avion était « un grand pas en avant dans la transition mondiale vers des formes de vol plus propres ».

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L’empreinte environnementale de l’aviation est importante. Selon l’Agence internationale de l’énergie, les émissions de dioxyde de carbone provenant de l’aviation « ont augmenté rapidement au cours des deux dernières décennies », atteignant près d’un gigatonne métrique en 2019. Cela, note-t-il, équivaut à « environ 2,8 % des émissions mondiales de CO2 provenant de la combustion de combustibles fossiles. . »

Ailleurs, le World Wildlife Fund décrit l’aviation comme « l’une des sources d’émissions de gaz à effet de serre à l’origine du changement climatique mondial qui connaît la croissance la plus rapide ». Il ajoute que les voyages en avion sont « actuellement l’activité la plus intensive en carbone qu’un individu puisse faire ».

Pour l’avenir, Rolls-Royce – à ne pas confondre avec Rolls-Royce Motor Cars, qui appartient à BMW – a déclaré qu’elle utiliserait et appliquerait la technologie d’ACCEL dans les produits connectés aux avions de banlieue et aux marchés des décollages et atterrissages verticaux électriques.

Aux côtés de l’avionneur Tecnam, Rolls-Royce travaille également avec la compagnie aérienne norvégienne Wideroe sur la livraison d' »un avion de passagers tout électrique pour le marché des navetteurs ».

Ces dernières années, de nombreuses entreprises ont tenté de développer plans et concepts liés à l’aviation à faibles émissions et à zéro émission.

En septembre dernier, par exemple, un avion à pile à combustible à hydrogène capable de transporter des passagers a survolé l’Angleterre pour son premier vol.

Le même mois, Airbus a également publié les détails de trois avions conceptuels à hydrogène, le géant européen de l’aérospatiale affirmant qu’ils pourraient entrer en service d’ici 2035.

En 2016, le Solar Impulse 2, un avion piloté propulsé par le soleil, a réussi à faire le tour du monde sans utiliser de carburant. Le voyage s’est déroulé en 17 étapes distinctes.

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