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L’avion népalais Tara Air porté disparu avec 22 personnes à bord

Katmandou, Népal –

Un petit avion avec 22 personnes à bord volant sur une route touristique populaire a disparu dimanche dans les montagnes du Népal, a déclaré un responsable.

L’avion de Tara Airlines, qui effectuait un vol régulier de 15 minutes vers la ville de montagne de Jomsom, a décollé de la station balnéaire de Pokhara, à 200 kilomètres (125 miles) à l’est de Katmandou. Il a perdu le contact avec la tour de l’aéroport peu après le décollage.

Le responsable de la police, Ramesh Thapa, a déclaré qu’il n’y avait aucune information sur l’avion à turbopropulseur Twin Otter et qu’une recherche était en cours.

Il y avait six étrangers à bord de l’avion, dont quatre Indiens et deux Allemands, a déclaré un responsable de la police, qui n’était pas autorisé à parler aux médias, sous couvert d’anonymat.

Il pleut dans la région depuis quelques jours mais les vols fonctionnent normalement. Les avions sur cette route volent entre les montagnes avant d’atterrir dans une vallée.

C’est un itinéraire populaire auprès des randonneurs étrangers qui parcourent les sentiers de montagne ainsi que des pèlerins indiens et népalais qui visitent le temple vénéré de Muktinath.

Selon les données de suivi d’avion de flightradar24.com, l’avion de 43 ans a décollé de Pokhara à 04h10 GMT et a transmis son dernier signal à 04h22 GMT à une altitude de 12 825 pieds (3 900 mètres).

En 2016, un Twin Otter de Tara Airlines effectuant le même trajet s’est écrasé après le décollage, tuant les 23 personnes à bord. En 2012, un avion d’Agni Air volant également de Pokhara à Jomsom s’est écrasé, tuant 15 personnes. Six personnes ont survécu. En 2014, un avion de Nepal Airlines volant de Pokhara à Jumla s’est écrasé, tuant les 18 personnes à bord.

En 2018, un avion de passagers américano-banglaais en provenance du Bangladesh s’est écrasé à l’atterrissage à Katmandou, tuant 49 des 71 personnes à bord.