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L’avion népalais Tara Air porté disparu avec 22 personnes à bord

Katmandou, Népal –

Les sauveteurs se sont concentrés sur l’emplacement possible d’un avion de passagers avec 22 personnes à bord qui s’est écrasé dimanche par temps nuageux dans les montagnes du Népal, ont indiqué des responsables.

L’avion de Tara Air, qui effectuait un vol régulier de 20 minutes vers la ville de montagne de Jomsom, a décollé de la station balnéaire de Pokhara, à 200 kilomètres (125 miles) à l’est de Katmandou. L’avion à turbopropulseur Twin Otter a perdu le contact avec la tour de l’aéroport près de l’atterrissage dans une zone de gorges profondes et de sommets montagneux.

Un hélicoptère de l’armée ainsi que des hélicoptères privés ont participé aux recherches, a indiqué l’Autorité de l’aviation civile du Népal dans un communiqué.

Les troupes de l’armée et les équipes de secours se dirigeaient vers le site possible de l’accident, qui se situerait autour de Lete, un village du district de Mustang, Narayan Silwal, le porte-parole de l’armée, dit sur Twitter.

“La mauvaise visibilité due au mauvais temps entrave les efforts. L’avion n’a pas encore été localisé”, a-t-il déclaré. Les sauveteurs tentaient d’atteindre une zone où les habitants auraient vu un incendie, bien que l’on ne sache toujours pas ce qui brûlait, a ajouté Silwal. Il a déclaré que les responsables ne peuvent vérifier les informations qu’une fois que les troupes sont arrivées sur les lieux.

Sudarshan Bartaula, porte-parole de Tara Air, a déclaré que les recherches aériennes pourraient devoir être interrompues pour la journée à cause de la tombée de la nuit. “Les sauveteurs ont identifié un emplacement possible de l’avion, mais n’ont trouvé aucun signe de l’avion”, a-t-il déclaré.

Selon les données de suivi d’avion de flightradar24.com, l’avion de 43 ans a décollé de Pokhara à 04h10 GMT et a transmis son dernier signal à 04h22 GMT à une altitude de 12 825 pieds (3 900 mètres).

Il y avait six étrangers à bord de l’avion, dont quatre Indiens et deux Allemands, selon un responsable de la police, qui a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

L’avion transportait 19 passagers et trois membres d’équipage, a déclaré Bartaula.

Il pleut dans la région depuis quelques jours mais les vols fonctionnent normalement. Les avions sur cette route volent entre les montagnes avant d’atterrir dans une vallée.

C’est un itinéraire populaire auprès des randonneurs étrangers qui parcourent les sentiers de montagne ainsi que des pèlerins indiens et népalais qui visitent le temple vénéré de Muktinath.

En 2016, un Tara Air Twin Otter empruntant le même itinéraire s’est écrasé après le décollage, tuant les 23 personnes à bord. En 2012, un avion d’Agni Air volant également de Pokhara à Jomsom s’est écrasé, tuant 15 personnes. Six personnes ont survécu. En 2014, un avion de Nepal Airlines volant de Pokhara à Jumla s’est écrasé, tuant les 18 personnes à bord.

En 2018, un avion de passagers américano-banglaais en provenance du Bangladesh s’est écrasé à l’atterrissage à Katmandou, tuant 49 des 71 personnes à bord.