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MOSCOU (Reuters) – Le dernier grand traité sur le contrôle des armes nucléaires conclu entre la Russie et les États-Unis est obsolète et défectueux, a déclaré mercredi l'ambassadeur américain à Moscou, soulignant qu'il pourrait être complètement abandonné à son expiration en 2021 et remplacé par quelque chose d'autre.

DOSSIER DE PHOTO: Le président russe Vladimir Poutine serre la main de l'ambassadeur des États-Unis en Russie, Jon Huntsman, à gauche, tandis que le secrétaire d'État américain, Mike Pompeo, se tient à la veille des pourparlers qui se dérouleront à Sochi, dans la mer Noire, le 14 mai 2019. Pavel Golovkin / Pool via REUTERS / File Photo

Le nouveau traité START limite le nombre d’ogives nucléaires stratégiques que les deux plus grandes puissances nucléaires au monde ne peuvent déployer à 1 550, le niveau le plus bas depuis des décennies. Elle limite également le nombre de lanceurs nucléaires et de missiles terrestres et sous-marins déployés et les bombardiers à capacité nucléaire qu’ils peuvent avoir.

“Certains veulent prolonger New START. Certains plaident en faveur de la création de quelque chose de nouveau. Je ne sais pas où cela va aller », a déclaré mercredi l’ambassadeur des États-Unis en Russie, Jon Huntsman, à la station de radio Ekho Moskvy.

L’avenir du traité est au centre des préoccupations après que les États-Unis se soient retirés d’un autre pacte historique relatif aux missiles nucléaires avec la Russie ce mois-ci, après avoir déterminé que Moscou violait ce traité, accusation que le Kremlin a démentie.

Le président Donald Trump, qui a déclaré au président Vladimir Poutine en 2017 qu'il pensait que c'était un mauvais accord pour les États-Unis, ne décidera que l'année prochaine de la prolongation ou non du nouveau traité START, ont déclaré des responsables américains. Il a été signé par son prédécesseur Barack Obama avec la Russie en 2010.

Considéré par de nombreux experts comme le seul moyen d'empêcher une course aux armements sans entraves entre les deux rivaux de la guerre froide, le traité peut être prolongé de cinq ans, au-delà de sa date d'expiration, en février 2021, par accord mutuel.

'QUESTIONS OUVERTES'

Huntsman a déclaré que le traité avait été conclu à une époque antérieure à la cyberguerre, aux missiles hypersoniques, aux plates-formes nucléaires sous-marines et aux torpilles. Selon lui, il s’agissait d’un renforcement de l’énergie nucléaire stratégique de la Chine.

Il ne couvrait pas non plus les armes nucléaires tactiques et peut-être y avait-il un motif d’inclure les armes non nucléaires dans toute nouvelle mise à jour, a déclaré Huntsman.

«Il y a donc beaucoup de questions ouvertes. Il y aura des discussions, des accords et des désaccords sur le véhicule à utiliser. Devrait-il s'agir d'une extension du nouveau START, faut-il que ce soit quelque chose de tout à fait nouveau?

Poutine a déclaré que Moscou était prêt à prolonger le pacte, mais s’est plaint de ce qu’il considérait comme un manque d’intérêt de Washington.

En juin, après avoir décrit la menace nucléaire comme un "serpent brûlant" qu'il fallait maîtriser, Poutine a déploré ce qu'il a décrit comme un refus américain de s'engager correctement sur le sujet.

"Si personne ne souhaite renouveler (le traité) … nous ne le renouvellerons pas", a déclaré Poutine.

Mardi, le Kremlin s’est vanté d’avoir gagné la course au développement de nouvelles armes nucléaires à la pointe du progrès malgré un mystérieux accident de roquette dans le nord de la Russie qui a tué au moins cinq personnes et provoqué une brève augmentation du niveau de radiation.

Moscou est en train de développer un missile de croisière à propulsion nucléaire qui, dit-elle, aura une «portée illimitée» et sera capable de surmonter toutes les défenses.

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Source

Heliabrine Monaco

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