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WASHINGTON (Reuters) – Les hauts législateurs démocrates et républicains ont présenté mercredi leurs duels de duels. Il s'agissait d'une enquête de destitution du Congrès américain qui menaçait la présidence tumultueuse de Donald Trump qui entrait dans une nouvelle phase cruciale avec la première audience publique.

Les démocrates à la tête de l'enquête de la Chambre des représentants américaine ont convoqué trois diplomates américains – qui avaient tous déjà exprimé leur inquiétude lors d'un témoignage à huis clos concernant les relations de Trump avec l'allié américain l'Ukraine – afin de préciser leurs préoccupations à la lumière de la couverture médiatique de ce média. la semaine. Les audiences publiques sont prévues pour mercredi et vendredi.

Avec des dizaines de millions de téléspectateurs, le représentant démocrate Adam Schiff, président du comité du renseignement de la Chambre des représentants, a ouvert la session historique – le premier spectacle de destitution en deux décennies – dans une salle d'audience ornée de journalistes, de législateurs et de membres du public.

Les accusations de Schiff selon lesquelles Trump a abusé de son pouvoir ont été contrecarrées par le refus répressif de Devin Nunes, le républicain principal du groupe, de la complicité du président républicain dans une saga sur le point de savoir si Trump et ses collaborateurs ont fait pression sur l'Ukraine pour qu'elle détruise un rival politique son avantage politique.

Les deux témoins de la journée – William Taylor, haut diplomate américain en Ukraine, et George Kent, secrétaire d'État adjoint aux Affaires européennes et eurasiennes – ont été suivis par des déclarations liminaires faisant écho à leur témoignage à huis clos concernant leur inquiétude face aux efforts déployés pour obtenir de l'Ukraine d'ouvrir une enquête sur l'ancien vice-président Joe Biden, l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate pour les élections de 2020.

"Les questions posées par cette enquête d'impeachment sont de savoir si le président Trump a cherché à exploiter la vulnérabilité de cet allié et à inviter l'Ukraine à intervenir dans nos élections", a déclaré Schiff dans son discours d'ouverture.

"Notre réponse à ces questions affectera non seulement l'avenir de cette présidence, mais également l'avenir de la présidence elle-même et le type de comportement ou d'inconduite que le peuple américain peut attendre de son commandant en chef", a déclaré Schiff.

Schiff a ajouté: "Si ce n'est pas une conduite impénétrable, qu'est-ce que c'est?"

Les audiences de cette semaine, au cours desquelles les Américains entendent pour la première fois parler directement des personnes impliquées dans des événements qui ont déclenché l’enquête du Congrès, pourraient ouvrir la voie à une assemblée dirigée par les démocrates pour approuver des articles de mise en accusation – des accusations formelles – contre Trump.

Cela conduirait à un procès au Sénat sur l'opportunité de déclarer Trump coupable de ces accusations et de le révoquer. Les républicains contrôlent le Sénat et ont montré peu d’appui à l’élimination de Trump.

Nunes a accusé les démocrates de mener une "campagne de diffamation soigneusement orchestrée" et d'utiliser les auditions comme une "représentation théâtrale télévisée".

Il a tenu à la stratégie républicaine consistant à affirmer que Trump n’avait rien fait de mal et qu’il était impassable quand il avait demandé au nouveau président ukrainien d’enquêter sur le célèbre démocrate Joe Biden, ancien vice-président américain et principal rival de la réélection pour 2020.

«Ce n’est rien de plus qu’un processus de destitution à la recherche d’un crime», a déclaré Nunes.

Schiff a déclaré que l'enquête visait à déterminer si Trump cherchait à conditionner des actes officiels tels qu'une réunion de la Maison-Blanche ou l'assistance militaire américaine à la volonté de l'Ukraine de mener deux enquêtes politiques qui l'aideraient dans sa campagne de réélection.

"Et si le président Trump faisait de même, si un tel abus de pouvoir est-il compatible avec le mandat de la présidence?", A demandé Schiff.

L’enquête a été centrée sur un appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’ouvrir une enquête de corruption sur Biden et son fils Hunter Biden, et de faire valoir une théorie discréditée selon laquelle l’Ukraine, et non la Russie, avait été mêlée aux élections américaines de 2016. Hunter Biden avait travaillé pour une société ukrainienne d'énergie appelée Burisma.

Les démocrates cherchent à savoir si Trump a abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide à la sécurité à l'Ukraine – un allié américain vulnérable confronté à l'agression russe – afin de faire pression sur Kiev pour la conduite d'enquêtes politiquement avantageuses pour Trump. L’argent – approuvé par le Congrès américain pour aider l’Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays – a ensuite été versé à l’Ukraine.

Pour une version graphique de la demande d’impeachment, cliquez ici: ici

'RÈGLE DE LOI'

Les témoins étaient à côté. Taylor, diplomate de carrière et ancien officier de l’armée américaine, était auparavant ambassadeur des États-Unis en Ukraine. Il est actuellement chargé d’affaires de l’ambassade américaine à Kiev. Kent supervise la politique de l'Ukraine au département d'État.

L'ambassadeur ukrainien William Taylor (à gauche) et le secrétaire adjoint adjoint George Kent prêtent serment avant de témoigner lors des premières audiences publiques tenues par le Comité spécial permanent du renseignement de la Chambre dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président des États-Unis, Donald Trump, à Capitol Hill Washington, DC, États-Unis, le 13 novembre 2019. Saul Loeb / Pool via REUTERS

"Je ne crois pas que les Etats-Unis devraient demander à d'autres pays de se lancer dans des enquêtes ou des poursuites sélectives, associées à des considérations politiques, à l'encontre des opposants au pouvoir, car de telles actions sélectives portent atteinte à l'état de droit, quel que soit le pays", a déclaré Kent.

Taylor a déclaré avoir découvert deux voies de la politique américaine vis-à-vis de l'Ukraine – une régulière et une "très irrégulière" – et a raconté qu'une réunion de Trump avec le président ukrainien avait été indûment conditionnée à ce que Kiev accepte d'enquêter sur Burisma, où le fils de Biden avait été membre du conseil d'administration. et la notion discréditée d'ingérence de l'Ukraine dans l'élection de 2016.

Taylor a déclaré qu'il avait pris conscience du fait que l'Ukraine avait ouvert l'enquête.

Dans une nouvelle divulgation, Taylor a déclaré que ses collaborateurs lui avaient parlé d'une conversation que l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne, Gordon Sondland, avait eue avec Trump à la suite de sa rencontre avec un conseiller de Zelenskiy, et que Sondland avait ensuite déclaré que Trump se souciait davantage des enquêtes Biden son avocat personnel Rudy Giuliani.

Dans le dernier drame de destitution des États-Unis, les républicains, qui contrôlaient alors la Chambre, ont porté des accusations de mise en accusation contre le président démocrate Bill Clinton dans le cadre d’un scandale mettant en cause ses relations sexuelles avec un interne de la Maison Blanche. Le Sénat a finalement voté en faveur du maintien de Clinton au pouvoir.

Seuls deux présidents américains ont déjà été mis en accusation. Aucun président n'a été démis de ses fonctions par le biais du processus de destitution.

Trump a nié tout acte répréhensible, a tourné en dérision certains des responsables américains actuels et passés qui ont comparu devant des comités sous le nom de «jamais trompeurs» – un terme faisant référence aux opposants républicains du président qu'il a qualifiés de «racaille humaine» – et qualifié l'enquête de sorcière. chasse visant à nuire à ses changements de réélection.

Avant le début de l'audience, Trump a continué à émettre des doutes sur la loyauté des témoins, en tweetant "NEVER TRUMPERS" et en réitérant un refrain repris par ses partisans politiques: "READ THE TRANSCRIPT".

MOTIVATIONS POLITIQUES

Les législateurs à la tête de l’enquête ont publié des transcriptions de témoignages à huis clos la semaine dernière montrant que M. Taylor avait déclaré que les efforts de la Maison Blanche pour faire pression sur Kiev afin qu’ils enquêtent sur la société ukrainienne d’énergie Burisma étaient motivés par le désir d’aider Trump à être réélu l’année prochaine.

Taylor a déclaré qu'il s'inquiétait d'apprendre que l'aide à la sécurité en Ukraine ainsi qu'une réunion à la Maison Blanche entre Trump et Zelenskiy avaient été retardées pour des raisons politiques.

L'avenir de la présidence est en jeu alors que les audiences de destitution de Trump commencent
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Kent a déclaré qu'il avait été alarmé par les efforts de Giuliani et d'autres pour faire pression sur l'Ukraine. M. Kent a déclaré que M. Giuliani – accusé par les démocrates de mener un effort de politique étrangère parallèle en Ukraine au profit du président – avait mené une "campagne mensongère" contre Marie Yovanovitch, qui avait été brusquement retirée de son poste d'ambassadeur des États-Unis en Ukraine. Elle donnera un témoignage public vendredi.

Les démocrates espèrent convaincre les électeurs indépendants et les autres sceptiques que Trump a eu tort non seulement de demander à l'Ukraine de salir son rival, mais également d'en faire un «quid pro quo» – un latin qui signifie une faveur en échange d'une faveur.

Les républicains veulent présenter les audiences comme un exercice partisan des opposants à Trump, qui ont regretté de ne pas avoir tiré davantage profit de l’enquête de l’ancien conseiller spécial Robert Mueller selon laquelle l’interférence russe dans les élections de 2016 aurait renforcé la candidature de Trump. Mueller a documenté de nombreux contacts entre la campagne Trump et la Russie, mais a trouvé des preuves insuffisantes pour prouver un complot criminel.

Reportage de Matt Spetalnick et Patricia Zengerle; Susan Heavey, Karen Freifeld, a également fait rapport; Richard Cowan, Doina Chiacu, Lisa Lambert et David Morgan; Édité par Scott Malone et Will Dunham

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