L'auteur du crime AA Dhand: La vie et la mort dans les rues "oubliées" de Bradford

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AA Dhand

AA Dhand est assis à une table dans le café avec balcon du vieux portefeuille en laine de Bradford, pointant du doigt l'endroit où sa dernière victime a été retrouvée.

Elle a été suspendue particulièrement cruellement à un rebord sous le toit à poutres de marteaux, entre deux grands piliers de granit.

Son nom était Usma et elle a connu son destin tragique au début de City of Sinners, le dernier roman de l'auteur de Bradford.

"Cette idée m'est venue au moment où j'ai publié le livre Girl Zero Book", dit Amit Dhand, faisant référence à son thriller de 2017. Il a été ouvert dans le même bâtiment que la plus belle branche des Waterstones du pays.

Dhand continue, "j'ai été interviewé [at the launch] et au milieu de la question, j'ai levé les yeux vers le plafond et j'ai pensé qu'il serait vraiment étrange qu'un cadavre soit suspendu au plafond. Les idées ne font que cingler.

"J'avais fini l'entretien et elle était toujours suspendue au plafond, je suis venue ici plusieurs fois et chaque fois que je revenais, elle était toujours là et disait:" Comment suis-je arrivé ici? Qui m'a amené ici? Pourquoi & # 39; "

Le détective fictif de Dhand, Hardeep Virdee – connu sous le nom de Harry – devait répondre à ces questions. Le titre City of Sinners – le troisième livre de Harry Virdee – donne une bonne idée de la représentation de la ville du Yorkshire.

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Le Wool Exchange (centre) historique de Bradford est désormais une branche de Waterstones

Le Wool Exchange, construit en 1867, est un symbole de la prospérité dont jouissait Bradford au 19ème et au début du 20ème siècle en tant que centre mondial du commerce de la laine.

Le déclin ultérieur de la ville fournit le sable, qui est abondant dans les livres de Dhand. Dans ses débuts en 2016, "Streets of Darkness", Bradford est appelé "le Cesspit du Yorkshire".

"Je regrette cette ligne", admet l'auteur, affirmant que telle était en fait l'idée de son éditeur. "Je ne savais pas ce qu'était une fosse septique jusqu'à ce qu'elle y mette ça."

Cependant, au moment où il écrivait, il était furieux de la façon dont la ville était traitée, en particulier après qu'une partie importante du centre ait été rasée pour un projet de régénération promis, qui s'est ensuite arrêté pendant des années après la récession.

Ville "abandonnée"

"Quand j'ai introduit cette ligne dans la dépression du Yorkshire, c'est parce que j'étais en colère que la ville venait d'être oubliée", dit-il. Vous savez, nous l'avons complètement arrêté, nous avons arrêté tous les services – services pour la jeunesse, services du conseil – et nous venons de le quitter.

"Et personne ne s'en souciait, et personne ne faisait rien, alors j'ai écrit le livre très amèrement, et quiconque a permis que cela permette à Bradford de descendre d'une position de la taille de ce qu'elle était, à ce qu'il est devenu et qui a été abandonné.

"Il suffit de faire le tour du pays et de dire le mot" Bradford ". Les gens ont une idée très précise des tensions raciales et d'une économie qui fait rage, alors nous pensons que nous commençons à prendre un tournant. Mais c'est difficile. "

Les romans policiers qui brossent un tableau des rues communes ne doivent pas aider la réputation. Cependant, Dhand dit que ses livres, qui traitent des tensions ethniques et religieuses, de la protection de l’enfance et du terrorisme, ne peuvent plaire à personne, à ses lecteurs.

"Mon travail en tant qu'écrivain criminel est d'inspirer et de divertir et de vous faire tourner la page", répond-il. "Ce n'est pas d'essayer de laisser la ville lire d'une certaine manière."

L'auteur a déménagé à Bradford à l'âge de deux ans, lorsque son père y a acheté un magasin. Quand ils sont arrivés, ils ont découvert qu’ils étaient les premiers Asiatiques du domaine.

Selon M. Dhand, le premier jour ouvrable, plus de la moitié des clients ont annulé la livraison de leur journal et une personne âgée est morte d'une crise cardiaque dans le magasin.

"A ce stade, vous ne voulez pas que ma grand-mère aînée descende les escaliers, allume des bâtons d'encens et commence à prier et à repousser les esprits diaboliques parce qu'il y a un cadavre dans le magasin – parce que nous sommes le vaudou maintenant. Les médecins qui tuent les Blancs. C'était juste un désastre total. "

Dhand, cependant, dit que la mission de son père est de changer l'attitude de ses voisins.

"Ma mère a dit que nous devrions faire nos bagages et partir, car ils ne nous permettront jamais de rester ici, et les mots célèbres de mon père qui resteront avec moi sont les suivants:" Non, nous allons changer le récit. Nous & # 39; va gagner. & # 39;

"Et nous avons pris 33 ans et sommes égaux."


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Il a fallu des heures pour que le comportement humain derrière le dépanneur soit observé. Dhand a ensuite obtenu son diplôme de pharmacien et travaille toujours dans des pharmacies à Bradford et à Leeds.

Il aime maintenant utiliser la phrase de son père "changer le récit" pour casser les auteurs et les personnages asiatiques britanniques.

Il est le premier auteur asiatique à écrire une série de romans policiers, dit-il. Les livres sont en cours de développement pour la BBC et il souhaite désespérément voir une série télévisée qui présente un plus grand nombre de personnages asiatiques.

Il a dit: "J'avais beaucoup entendu:" Les Asiatiques n'écrivent pas un crime. "J'en avais marre parce que je ne suis pas une bonté, je suis une caricature et aucun sketch du Citizen Khan.

"Il y a une place pour cela et une place pour la comédie, mais nous devons trouver un équilibre avec de vrais héros robustes que nous pouvons regarder.

"J'ai deux garçons et je veux qu'ils grandissent et sachent que les Asiatiques peuvent être des héros convaincants et dissemblables comme tout ce que nous avons vu auparavant, alors j'écris à Harry comme je le fais – parce que Je refuse de vivre dans une société dans laquelle nous n’avons aucun avantage asiatique. "

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Il se souvient d'une opportunité lorsqu'un groupe de jeunes Asiatiques britanniques a défié Dhand de devenir une véritable superstar mondiale et un modèle d'origine asiatique.

"J'étais dérangé, j'ai dit, Riz Ahmed, c'était le seul nom auquel je pouvais penser."

Il a ajouté: "C’était vraiment un moment qui faisait réfléchir, la communauté noire a Beyonce ou le président Obama ou Denzel Washington, ils ont de vrais problèmes dans leurs communautés, mais ils ont de vraies superstars à regarder et à dire:" Nous voulons que être. & # 39; [The youths said] "Qui voulez-vous que nous soyons comme ça?"

"Ce fut une conversation vraiment passionnante parce que je me suis dit:" Dieu, tu as raison. "

Quand Harry Virdee atteindra l'écran, Dhand espère qu'il donnera à ce garçon une personne à regarder.

"C'est pourquoi je m'assieds sur la chaise et écris", dit-il. "C'est plus important que d'écrire un livre."

City of Sinners sera publié le 21 mars en format de poche. Le suivi One Way Out sera publié le 27 juin.


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